Diagnóstico

La edad a la que se diagnostica la coartación de la aorta depende de la gravedad de la afección. Si la coartación de la aorta es grave, generalmente se diagnostica durante la lactancia. La coartación de la aorta se diagnostica ocasionalmente en un sonograma del feto.

Los adultos y los niños más grandes a los que se les diagnostica coartación de la aorta pueden tener casos más leves y no tener síntomas. En general, suelen parecer saludables hasta que un médico detecta lo siguiente:

  • Presión arterial alta en los brazos
  • Diferencia de presión arterial entre los brazos y las piernas, con presión arterial más alta en los brazos y menor en las piernas
  • Pulso débil o retrasado en las piernas
  • Un soplo cardíaco, que es un sonido silbante anormal causado por un flujo de sangre más rápido a través del área estrecha

Pruebas

Las pruebas para confirmar un diagnóstico de coartación de la aorta pueden comprender las siguientes:

  • Ecocardiograma. Los ecocardiogramas usan ondas de sonido para crear imágenes en movimiento de tu corazón, que pueden ser vistas en una pantalla de video. Esta prueba a menudo puede mostrarle a tu médico la ubicación y la gravedad de la coartación aórtica. También puede revelar otros defectos del corazón, como una válvula aórtica bicúspide. Los médicos suelen utilizar los ecocardiogramas para diagnosticar la coartación de la aorta y determinar las mejores opciones de tratamiento para ti.
  • Electrocardiograma. Un electrocardiograma registra las señales eléctricas del corazón. Durante esta prueba, se colocan parches pegajosos (electrodos) en el pecho y las extremidades. Los parches tienen cables que se conectan a un monitor. Registran las señales eléctricas que hacen que tu corazón lata. Una computadora registra la información y la muestra en forma de ondas en un monitor o en papel.

    Si la coartación de la aorta es grave, el electrocardiograma puede mostrar un engrosamiento de las paredes de las cámaras inferiores del corazón (hipertrofia ventricular).

  • Rayos X del tórax. Los rayos X del tórax crean imágenes del corazón y los pulmones. Los rayos X del tórax puede mostrar un estrechamiento de la aorta en el lugar de la coartación o un agrandamiento de la aorta, o ambos.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM). Una resonancia magnética utiliza un potente campo magnético y ondas de radio para crear imágenes detalladas del corazón y los vasos sanguíneos. Esta prueba puede mostrar la ubicación y la gravedad de la coartación de la aorta, el daño a otros vasos sanguíneos y cualquier otro defecto cardíaco. El médico también puede utilizar los resultados de la resonancia magnética para guiar el tratamiento.
  • Exploración por tomografía computarizada. Una exploración por tomografía computarizada utiliza una serie de rayos X para crear imágenes transversales detalladas del cuerpo.
  • Angiografía por tomografía computarizada. Una angiografía por tomografía computarizada usa un tinte y rayos X especiales para mostrar el interior de las arterias coronarias. Revela el flujo de sangre en tus venas y arterias. La prueba puede mostrar la ubicación y la gravedad de la coartación de la aorta y determinar si afecta a otros vasos sanguíneos del cuerpo. Una angiografía por tomografía computarizada también puede utilizarse para detectar otros defectos cardíacos o para ayudar a orientar las opciones de tratamiento.
  • Cateterismo cardíaco. Durante este procedimiento, el médico inserta un tubo largo y delgado (catéter) en una arteria o vena de la ingle, el brazo o el cuello y lo lleva hasta el corazón mediante imágenes de rayos X. A veces, se inyecta un tinte a través del catéter para ayudar a que las estructuras del corazón aparezcan más claramente en las imágenes de rayos X.

    El cateterismo cardíaco puede ayudar a determinar la gravedad de la coartación aórtica. El médico puede usarlo para ayudar a planificar la cirugía u otro tratamiento, si lo necesitas. También se pueden utilizar procedimientos de catéter para realizar ciertos tratamientos para la coartación de la aorta.

Tratamiento

El tratamiento para la coartación de la aorta depende de tu edad en el momento del diagnóstico y de la gravedad de tu afección. Otros defectos cardíacos podrían repararse al mismo tiempo que una coartación aórtica.

Te evaluará un médico especializado en el tratamiento de afecciones cardíacas congénitas y determinará cuál es el tratamiento más adecuado para tu afección.

Medicamentos

No se usan medicamentos para reparar la coartación de la aorta. Sin embargo, el médico puede recomendarlos para controlar la presión arterial antes y después de la colocación del estent o la cirugía. Si bien la reparación de la coartación de la aorta mejora la presión arterial, muchas personas igualmente tienen que tomar medicamentos para la presión arterial, aunque la cirugía sea exitosa o se haya colocado un estent.

A los bebés con una coartación grave de la aorta se les suele administrar un medicamento que mantiene abiertos los conductos arteriales. Esto permite que la sangre fluya alrededor de la constricción hasta que se repare la coartación.

Cirugía u otros procedimientos

Existen varias cirugías para reparar la coartación aórtica. Tu médico puede analizar contigo qué tipo es más probable que tenga éxito en la reparación de tu afección o la afección de tu hijo. Estas son algunas de las opciones:

  • Resección con anastomosis de extremo a extremo. Este método consiste en la extracción del segmento estrecho de la aorta (resección), seguida de la conexión de las dos secciones en buen estado de la aorta (anastomosis).
  • Aortoplastia con colgajo de subclavia. Podría utilizarse una porción del vaso sanguíneo que transporta la sangre al brazo izquierdo (arteria subclavia izquierda) para expandir el área estrecha de la aorta.
  • Reparación de injerto de baipás.Esta técnica implica derivar la zona estrecha mediante la introducción de un tubo denominado "injerto" entre las porciones de la aorta.
  • Aortoplastia con parche. Tu médico podría tratar tu coartación cortando a lo largo del área estrecha de la aorta y, luego, uniendo un parche de material sintético para ensanchar el vaso sanguíneo. La aortoplastia con parche es útil si la coartación involucra un segmento largo de la aorta.

Angioplastia con globo y colocación de endoprótesis

Este procedimiento puede utilizarse como primer tratamiento de la coartación aórtica en lugar de la cirugía, o puede realizarse si el estrechamiento vuelve a producirse después de la cirugía de coartación.

Durante la angioplastia con globo, el médico inserta un tubo delgado y flexible (catéter) en una arteria de la ingle y lo lleva a través de los vasos sanguíneos hasta el corazón utilizando imágenes de rayos X.

El médico coloca un globo sin inflar a través de la abertura de la aorta que se ha estrechado. Cuando se infla el globo, la aorta se ensancha y la sangre fluye con más facilidad. A veces, se coloca un tubo hueco cubierto de malla (endoprótesis) en la aorta para mantener abierta la parte que se ha estrechado.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

Aunque la coartación de la aorta puede repararse, es necesario que los médicos realicen revisiones periódicas durante el resto de tu vida o la de tu hijo para controlar las complicaciones.

El médico también comprobará la presión arterial y la tratará según sea necesario.

A continuación te ofrecemos algunos consejos para afrontar la afección:

  • Haz ejercicio en forma regular. El ejercicio regular ayuda a reducir la presión arterial. Pregúntale al médico si tienes que restringir ciertas actividades físicas, como el levantamiento de pesas, que pueden aumentar temporalmente la presión arterial.

    El médico puede evaluarte y realizar pruebas de ejercicio antes de decidir si debes participar en deportes competitivos o levantar pesas.

  • Piensa con detenimiento la decisión de un embarazo. Las mujeres que presentan coartación de la aorta, incluso después de repararla, podrían enfrentar un riesgo más elevado de rotura aórtica, disección aórtica u otras complicaciones durante el embarazo y el parto. Si estás pensando en tener un bebé, habla con el médico para determinar cómo hacerlo con seguridad. Si te has sometido a una reparación de coartación de la aorta y estás considerando la posibilidad de quedar embarazada, es importante que controles cuidadosamente tu presión arterial para ayudar a que tú y tu bebé se mantengan sanos.
  • Toma precauciones contra la endocarditis. La endocarditis es una inflamación del recubrimiento interno del corazón o de sus estructuras, causada por una infección bacteriana. Generalmente no es necesario tomar antibióticos antes de ciertos procedimientos dentales para prevenir la endocarditis. Sin embargo, si has tenido endocarditis en el pasado o te has sometido a una cirugía de reemplazo de válvula, el médico puede recomendarte antibióticos.

Preparación para la consulta

Si tú o tu hijo manifiestan signos y síntomas de estrechamiento aórtico, llama a tu médico. Después de un examen inicial, es probable que tú o tu hijo sean remitidos a un especialista en el diagnóstico y el tratamiento de enfermedades cardíacas (cardiólogo).

A continuación encontrarás información que te ayudará a prepararte para la cita, junto con lo que debes esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Anota los signos y síntomas que tú o tu hijo hayan tenido y por cuánto tiempo los han tenido.
  • Anota tu información médica más importante, incluida cualquier otra afección de salud y los nombres de cualquier medicamento que tú o tu hijo estén tomando.
  • Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe a la cita. La persona que te acompañe puede ayudarte a recordar lo que dice el médico.
  • Anota las preguntas que quieras asegurarte de hacerle al médico.

Algunas de las preguntas para hacerle al médico en la primera cita son las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa probable de estos síntomas?
  • ¿Existen otras causas posibles de estos síntomas?
  • ¿Qué pruebas se necesitan?
  • ¿Debería consultar con un especialista?

Las preguntas que puedes hacer si te remiten a un cardiólogo son las siguientes:

  • ¿Mi hijo o yo tenemos estrechamiento aórtico?
  • ¿Qué tan grave es el defecto?
  • ¿Las pruebas revelaron otros defectos cardíacos?
  • ¿Cuál es el riesgo de complicaciones del estrechamiento aórtico?
  • ¿Qué enfoque de tratamiento me recomienda?
  • Si hay medicamentos recomendados, ¿cuáles son los posibles efectos secundarios?
  • Si me recomienda una cirugía, ¿qué tipo de procedimiento probablemente sea más eficaz? ¿Por qué?
  • ¿Cómo es la recuperación y la rehabilitación después de la cirugía?
  • ¿Con qué frecuencia mi hijo o yo deberíamos realizar las pruebas y los exámenes de seguimiento?
  • ¿A qué signos y síntomas debo prestar atención en casa?
  • ¿Cuál es el pronóstico a largo plazo para esta afección?
  • ¿Me recomienda alguna restricción en la dieta o en las actividades?
  • ¿Me recomienda tomar antibióticos antes de las citas dentales u otros procedimientos médicos?
  • ¿Una mujer con estrechamiento aórtico puede quedar embarazada de manera segura?
  • ¿Cuál es el riego de que mis hijos o mis futuros nietos tengan este defecto?
  • ¿Debería consultar con un consejero genético?

Además de las preguntas que preparaste para hacerle al médico, no dudes en hacer preguntas en cualquier momento de la cita si no entiendes algo.

Qué esperar del médico

El médico que los atiende a ti o a tu hijo por un posible estrechamiento aórtico podría hacer algunas preguntas.

Si eres la persona afectada:

  • ¿Cuáles son tus síntomas?
  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Los síntomas empeoraron con el tiempo?
  • ¿Los síntomas incluyen falta de aliento?
  • ¿Los síntomas incluyen dolores de cabeza o mareos?
  • ¿Los síntomas incluyen dolor en el pecho?
  • ¿Los síntomas incluyen pies fríos?
  • ¿Sentiste calambres en las piernas o debilidad al hacer ejercicio?
  • ¿Alguna vez te desmayaste?
  • ¿Tienes sangrados nasales frecuentes?
  • ¿El ejercicio o el esfuerzo físico empeoran los síntomas?
  • ¿Te diagnosticaron alguna otra enfermedad?
  • ¿Qué medicamentos tomas actualmente, incluidos los de venta libre, venta con receta, vitaminas y suplementos?
  • ¿Sabes si tienes antecedentes familiares de problemas cardíacos?
  • ¿Fumas o fumaste alguna vez? ¿Cuánto?
  • ¿Tienes hijos?
  • ¿Planeas quedar embarazada en el futuro?

Si tu bebé o hijo es el afectado:

  • ¿Qué síntomas tiene tu hijo?
  • ¿Cuándo notaste por primera vez estos síntomas?
  • ¿Tu hijo está subiendo de peso a una velocidad normal?
  • ¿Tu hijo presenta algún problema respiratorio, como quedarse sin aliento fácilmente o respirar de forma rápida?
  • ¿Tu hijo se cansa fácilmente?
  • ¿Tu hijo transpira mucho?
  • ¿Tu hijo parece estar irritable?
  • ¿Los síntomas de tu hijo incluyen dolor en el pecho?
  • ¿Los síntomas de tu hijo incluyen pies fríos?
  • ¿A tu hijo le han diagnosticado otras afecciones médicas?
  • ¿Tu hijo está tomando actualmente alguna medicación?
  • ¿Sabes si tu hijo tiene antecedentes familiares de problemas cardíacos?
  • ¿Tu hijo tiene antecedentes familiares de defectos cardíacos congénitos?

Coartación de la aorta - atención en Mayo Clinic

June 20, 2020
  1. Coarctation of the aorta. American Heart Association. http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/CongenitalHeartDefects/AboutCongenitalHeartDefects/Coarctation-of-the-Aorta-CoA_UCM_307022_Article.jsp#.WLiMOBiZOu4. Accessed April 23, 2020.
  2. Agarwala BN, et al. Clinical manifestations and diagnosis of coarctation of the aorta. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed April 23, 2020.
  3. Riggin EA. Allscripts EPSi. Mayo Clinic. April 28, 2020.
  4. AskMayoExpert. Coarctation of the aorta: Signs and symptoms. Mayo Clinic; 2020.
  5. Goldman L, et al., eds. Congenital heart disease in adults. In: Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Elsevier; 2020. https://www.clinicalkey.com. Accessed April 27, 2020.
  6. AskMayoExpert. Coarctation of the aorta: Physical examination. Mayo Clinic; 2020.
  7. AskMayoExpert. Coarctation of the aorta: Clinical follow-up. Mayo Clinic; 2020.
  8. Hay WW, et al., eds. Cardiovascular diseases. In: Current Diagnosis & Treatment: Pediatrics. 24th ed. McGraw-Hill Education; 2018. https://accessmedicine.mhmedical.com. Accessed April 23, 2020.
  9. Bernstein D. Acyanotic congenital heart disease: Obstructive lesions. In: Nelson Essentials of Pediatrics. 8th ed. Elsevier; 2019. https://www.clinicalkey.com. Accessed April 23, 2020.
  10. Congenital heart defects. National Heart, Lung, and Blood Institute. https://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/chd. Accessed April 28, 2020.
  11. AskMayoExpert. Coarctation of the aorta: Imaging tests. Mayo Clinic; 2020.
  12. AskMayoExpert. Coarctation of the aorta: Surgical or percutaneous treatment. Mayo Clinic; 2020.
  13. Stout KK, et al. 2018 AHA/ACC guideline for the management of adults with congenital heart disease: Executive summary: A report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Clinical Practice Guidelines. Journal of the American College of Cardiology. 2019; doi: 10.1016/j.jacc.2018.08.1028.
  14. Agarwala BN, et al. Management of coarctation of the aorta. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed April 28, 2020.
  15. Brown ML, et al. Coarctation of the aorta: Lifelong surveillance is mandatory following surgical repair. Journal of the American College of Cardiology. 2013;62:1020.