Diagnóstico

La mayoría de los casos de labio leporino y hendidura del paladar se descubren inmediatamente después del nacimiento y no requieren pruebas especiales para su diagnóstico. Cada vez más, el labio leporino y la hendidura del paladar pueden observarse en una ecografía antes del nacimiento del bebé.

Ecografía antes del nacimiento

Una ecografía prenatal es una prueba que usa ondas sonoras para producir imágenes del feto en desarrollo. Al analizar las imágenes, el médico puede detectar una diferencia en las estructuras faciales.

El labio leporino puede detectarse por medio de una ecografía alrededor de la semana 13 de embarazo. A medida que el feto continúa su desarrollo, puede resultar más fácil diagnosticar de forma precisa el labio leporino. Cuando solo se produce hendidura del paladar, es más difícil observarlo mediante una ecografía.

Si una ecografía prenatal muestra una hendidura, el médico podría ofrecer realizar un procedimiento para tomar una muestra de líquido amniótico del útero (amniocentesis). El análisis de líquido puede indicar que el feto ha heredado un síndrome genético que puede causar otros defectos congénitos. Sin embargo, la mayoría de las veces se desconoce la causa de labio leporino y hendidura del paladar.

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento para el labio leporino y la hendidura del paladar son mejorar la capacidad del niño para comer, hablar y oír normalmente, así como lograr una apariencia facial normal.

Los cuidados para los niños que tienen labio leporino y hendidura del paladar suelen involucrar un equipo de médicos y de expertos, entre ellos:

  • Especialistas en oídos, nariz y garganta (otorrinolaringólogos)
  • Pediatras
  • Cirujanos que se especializan en la reparación de hendiduras, como cirujanos plásticos u otorrinolaringólogos
  • Cirujanos orales
  • Dentistas pediátricos
  • Ortodoncistas
  • Personal de enfermería
  • Especialistas en audición o audiólogos
  • Logopedas
  • Asesores en genética
  • Asistentes sociales
  • Psicólogos

El tratamiento supone una cirugía para reparar el defecto y terapias para mejorar cualquier afección relacionada.

Cirugía

La cirugía para corregir el labio leporino y la hendidura del paladar depende de la situación particular de tu hijo. Tras la reparación inicial de la hendidura, el médico puede recomendar cirugías de seguimiento para mejorar el habla o la apariencia del labio y de la nariz.

Por lo general, las cirugías se realizan en este orden:

  • Reparación del labio leporino: en los primeros 12 meses de edad
  • Reparación de la hendidura del paladar: a los 18 meses o antes, de ser posible
  • Cirugías de seguimiento: entre los 2 años de edad y los últimos años de la adolescencia

La cirugía de labio leporino y hendidura del paladar se lleva a cabo en un hospital. Tu hijo recibirá anestesia general, por lo que no sentirá dolor ni estará despierto durante la cirugía. Se utilizan varias técnicas y procedimientos quirúrgicos diferentes para reparar el labio leporino y la hendidura del paladar, reconstruir las zonas afectadas y prevenir o tratar las complicaciones relacionadas.

A menudo, los procedimientos pueden constar de lo siguiente:

  • Reparación de labio leporino. Para cerrar la separación del labio, el cirujano realiza incisiones a ambos lados de la hendidura y crea colgajos de tejido. Después cose los colgajos juntos. La reparación debe permitir que el labio adquiera una apariencia, estructura y función más normales. La reparación nasal inicial, de ser necesaria, suele realizarse al mismo tiempo.
  • Reparación de la hendidura del paladar. Pueden utilizarse varios procedimientos para cerrar la separación y volver a construir la parte superior de la boca (paladar blando y duro), según la situación de tu hijo. El cirujano realiza incisiones a ambos lados de la hendidura y vuelve a colocar el tejido y los músculos en su lugar. Después cose la separación para cerrarla.
  • Cirugía para la colocación de tubos de drenaje. A los niños que tienen hendidura del paladar es posible que se les coloquen tubos de drenaje, normalmente a los 6 meses de vida, a fin de reducir el riesgo de que tengan una supuración crónica del oído, lo cual puede causar pérdida de la audición. La cirugía para la colocación de tubos de drenaje implica situar pequeños tubos en forma de bobina en el tímpano para crear una abertura con el objetivo prevenir la acumulación de líquidos.
  • Cirugía para reconstruir la apariencia. Es posible que se necesiten cirugías adicionales para mejorar la apariencia de la boca, el labio y la nariz.

La cirugía puede mejorar, de manera significativa, la apariencia del niño, su calidad de vida y su capacidad para comer, respirar y hablar. Los posibles riesgos de la cirugía comprenden sangrado, infección, mala cicatrización, arrugas en la cicatriz y daño temporal o permanente a los nervios, los vasos sanguíneos u otras estructuras.

Tratamiento de las complicaciones

El médico puede recomendar un tratamiento adicional para las complicaciones causadas por el labio leporino y la hendidura del paladar. Por ejemplo:

  • Estrategias de alimentación, como usar un alimentador o una tetina para biberón especial
  • Terapia del habla para corregir las dificultades al hablar
  • Ajustes ortodóncicos en los dientes y en la mordida, como usar aparatos de ortodoncia
  • Control por parte de un dentista pediátrico del desarrollo de los dientes y de la salud oral desde una edad temprana
  • Control y tratamiento de las infecciones de oído, que pueden comprender tubos de drenaje
  • Audífonos y otros dispositivos de asistencia para un niño que presenta pérdida de la audición
  • Terapia con un psicólogo para ayudar al niño a afrontar el estrés causado por los reiterados procedimientos médicos u otras preocupaciones

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Nadie espera tener un bebé con anomalías congénitas. Cuando la emoción de recibir una nueva vida se encuentra con el estrés de descubrir que tu bebé tiene labio leporino o paladar hendido, la experiencia puede tener una gran carga emocional para toda la familia.

Para los padres y la familia

Cuando llega a la familia un bebé con labio leporino y paladar hendido, ten en cuenta estos consejos para lidiar con la situación:

  • No te culpes. Concentra tu energía en apoyar y ayudar a tu hijo.
  • Sé consciente de tus emociones. Es completamente normal sentirse triste, abrumado y molesto.
  • Busca apoyo. El trabajador social del hospital puede ayudarte a encontrar recursos y educación comunitarios y financieros.

Para tu hijo

Puedes ayudar a tu hijo de muchas maneras, como las siguientes:

  • Concéntrate en tu hijo como persona y no en su problema.
  • Remarca las cualidades positivas de los demás que no tienen que ver con el aspecto físico.
  • Ayuda a tu hijo a tener confianza permitiéndole tomar decisiones.
  • Fomenta el lenguaje corporal que demuestre confianza, que incluye sonrisas y el mantener la cabeza en alto con los hombros hacia atrás.
  • Mantén abiertas las vías de comunicación. Si en la escuela aparecen problemas de burla o de autoestima, esto hará que tu hijo se sienta seguro al hablarte para que puedas ayudarlo a resolver estos problemas.

Preparación para la consulta

Si tu hijo tiene diagnóstico de labio leporino, paladar hendido o ambos, es posible que te deriven con especialistas que pueden ayudar a crear un plan de tratamiento para tu hijo. A continuación, incluimos información que te ayudará a prepararte y a saber qué puedes esperar del médico.

Lo que puedes hacer

Antes de la consulta:

  • Averigua sobre cualquier restricción que debas cumplir antes de asistir a la consulta. Al momento de programar la consulta, pregunta si necesitas hacer algo con anticipación, como evitar ciertos alimentos en la dieta de tu bebé.
  • Haz una lista de los dignos y síntomas que tenga el bebé, incluso cualquiera que no parezca estar relacionado con el motivo de la consulta.
  • Considera ir acompañado de un familiar o un amigo. A veces es difícil recordar toda la información que se proporciona durante una consulta. Quizás la persona que te acompaña recuerda información que tú pasaste por alto u olvidaste.
  • Prepara una lista de preguntas para hacerle al médico. Enumera las preguntas de la más importante a la menos importante, en caso de que se agote el tiempo.

Estas son algunas preguntas que puedes hacerle al médico:

  • ¿Mi bebé tiene labio leporino, paladar hendido o ambos?
  • ¿Qué causó el labio leporino o paladar hendido de mi bebé?
  • ¿Qué estudios debe hacerse mi bebé?
  • ¿Cuál es el mejor plan de tratamiento?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque de tratamiento que me indica?
  • ¿Hay alguna restricción que mi bebé deba seguir?
  • ¿Debería llevar a mi bebé a un especialista?
  • ¿Tiene folletos u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?
  • Si decido tener más hijos ¿hay posibilidad de que también presenten labio leporino o paladar hendido?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas, como las siguientes:

  • ¿Hay antecedentes familiares de labio leporino y paladar hendido?
  • ¿El bebé tiene problemas para alimentarse, como presentar arcadas o que le salga leche de la nariz?
  • ¿El bebé presenta síntomas que te preocupan?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar los síntomas del bebé?
  • ¿Hay algo que parezca empeorar los síntomas del bebé?

Al preparar y anticipar las preguntas podrás aprovechar al máximo el tiempo de la consulta y cubrir los demás temas de los que quieras hablar.

Labio leporino y hendidura del paladar care at Mayo Clinic

Nov. 20, 2018
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