Descripción general

El colangiocarcinoma es un tipo de cáncer que aparece en los estrechos tubos (las vías biliares) que transportan el líquido digestivo conocido como «bilis». Las vías biliares conectan el hígado con la vesícula biliar y con el intestino delgado. Esta enfermedad, también conocida como «cáncer de las vías biliares», es un tipo de cáncer poco frecuente que se da principalmente en las personas mayores de 50 años, aunque puede aparecer a cualquier edad.

Los médicos clasifican el colangiocarcinoma en diferentes tipos según la parte de las vías biliares donde se manifieste:

  • El colangiocarcinoma intrahepático se manifiesta en el tramo de las vías biliares que se ubica dentro del hígado y, algunas veces, se clasifica como un tipo de cáncer de hígado.
  • El colangiocarcinoma hiliar se produce justo en el tramo de las vías biliares que se encuentra a la salida del hígado. Este tipo de cáncer también se conoce como «colangiocarcinoma perihiliar».
  • El colangiocarcinoma distal se manifiesta en el tramo de las vías biliares que está más cerca del intestino delgado.

El colangiocarcinoma es un tipo de tumor que es muy difícil de tratar.

Atención del colangiocarcinoma en Mayo Clinic

Tipos

Síntomas

Los signos y síntomas del colangiocarcinoma comprenden:

  • Pigmentación amarilla de la piel y la parte blanca del ojo (ictericia)
  • Picazón intensa en la piel
  • Heces de color blanco
  • Fatiga
  • Dolor abdominal
  • Adelgazamiento no intencional

Cuándo consultar al médico

Consulta con tu médico si sufres fatiga persistente, dolor abdominal, ictericia u otros signos y síntomas que te molesten. Es posible que te derive a un especialista en enfermedades digestivas (gastroenterólogo).

Causas

El colangiocarcinoma se produce cuando las células de las vías biliares presentan cambios (mutaciones) en el ADN, es decir, el material que proporciona instrucciones para cada proceso químico del cuerpo. Las mutaciones del ADN producen cambios en las instrucciones. Un resultado es que las células pueden empezar a crecer fuera de control y, finalmente, formar un tumor, una masa de células cancerosas. No se sabe con certeza cuál es la causa de las mutaciones genéticas que provocan cáncer.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar los riesgos de padecer colangiocarcinoma comprenden:

  • Colangitis esclerosante primaria. Esta enfermedad causa el endurecimiento y la cicatrización de las vías biliares.
  • Enfermedad hepática crónica. La formación de cicatrices en el hígado causada por antecedentes de enfermedad hepática crónica aumenta el riesgo de colangiocarcinoma.
  • Problemas en las vías biliares presentes en el nacimiento. Las personas que nacen con un quiste del colédoco, que produce vías biliares dilatadas e irregulares, tienen un mayor riesgo de colangiocarcinoma.
  • Un parásito en el hígado. En zonas del sudeste asiático, el colangiocarcinoma está relacionado con una infección por parásitos trematodos hepáticos, que puede ocurrir por comer pescado crudo o sin cocción suficiente.
  • Edad avanzada. El colangiocarcinoma se presenta con mayor frecuencia en adultos de más de 50 años.
  • Tabaquismo. El tabaquismo está vinculado con un mayor riesgo de tener colangiocarcinoma.

Prevención

No existe una manera de prevenir el colangiocarcinoma (cáncer de las vías biliares). Sin embargo, puedes reducir el riesgo de sufrir esta enfermedad si haces lo siguiente:

  • Dejar de fumar. El tabaquismo está vinculado con un mayor riesgo de tener colangiocarcinoma. Si fumas, deja de hacerlo. Si has intentado dejar de fumar y no lo has logrado, consulta con tu médico acerca de estrategias para ayudarte a dejar de fumar.
  • Disminuir el riesgo de sufrir enfermedades hepáticas. Las enfermedades hepáticas crónicas están vinculadas con un mayor riesgo de tener colangiocarcinoma. Algunas de las causas de las enfermedades hepáticas no pueden prevenirse, pero otras sí. Haz todo lo posible para cuidar tu salud hepática.

    Por ejemplo, para disminuir el riesgo de sufrir inflamación hepática (cirrosis), toma alcohol con moderación, pero lo mejor es directamente no tomarlo. Mantén un peso saludable. Si trabajas con sustancias químicas, sigue las instrucciones de seguridad que figuran en los envases.

Un estudio publicado en el 2016 demostró que el uso de la aspirina puede ayudar a disminuir el riesgo de tener colangiocarcinoma. El estudio analizó información de 4800 personas. Se necesitan más estudios para asegurar que el uso de la aspirina a largo plazo sea seguro para la prevención del cáncer.

Colangiocarcinoma (cáncer de las vías biliares) care at Mayo Clinic

April 25, 2017
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