Diagnóstico

Identificar el abuso o la negligencia puede ser difícil. Requiere una evaluación minuciosa de la situación, incluida la comprobación de signos físicos y de comportamiento. Las agencias, así como también las autoridades correspondientes del condado o del estado, también pueden participar en la investigación de presuntos casos de abuso.

Los factores que pueden considerarse para determinar el abuso infantil incluyen los siguientes:

  • Un examen físico, incluida la evaluación de lesiones o signos y síntomas del presunto abuso o negligencia
  • Pruebas de laboratorio, radiografías u otros exámenes
  • Información sobre la historia clínica y los antecedentes de desarrollo del niño
  • Descripción u observación del comportamiento del niño
  • Observación de las interacciones entre los padres o las personas responsables del cuidado y el niño
  • Discusiones con los padres o las personas responsables del cuidado
  • Hablar con el niño cuando sea posible

La identificación a tiempo del abuso infantil puede mantener a los niños seguros al detener el abuso y prevenir que ocurra en el futuro.

Tratamiento

El tratamiento puede ayudar tanto a los hijos como a los padres en situaciones de maltrato. La principal prioridad es garantizar la seguridad y la protección de los niños que han sido maltratados. El tratamiento permanente se centra en prevenir el maltrato futuro y reducir las consecuencias psicológicas y físicas a largo plazo del maltrato.

Atención médica

Si es necesario, ayuda al niño a buscar la atención médica adecuada. Busca atención médica inmediata si un niño tiene signos de una lesión o un cambio en la conciencia. Es posible que se requiera atención de seguimiento con un médico u otro profesional de la salud.

Psicoterapia

Hablar con un profesional de la salud mental puede:

  • Ayudar a un niño que fue maltratado a aprender a confiar de nuevo
  • Enseñar a un niño sobre comportamientos y relaciones normales
  • Enseñar a un niño a manejar los conflictos y así aumentar su autoestima

Distintas terapias pueden resultar efectivas, tales como:

  • Terapia cognitivo-conductual centrada en el trauma. Este tipo de terapia ayuda a un niño que fue víctima de maltrato a manejar mejor los sentimientos de angustia y a enfrentar los recuerdos relacionados con el trauma. Eventualmente, el padre o la madre que brinda apoyo y que no ha maltratado al niño se reúne con el niño para que este pueda contarle exactamente lo que sucedió.
  • Psicoterapia para padres e hijos. Este tratamiento tiene como objetivo mejorar la relación entre padres e hijos y crear un vínculo más fuerte entre ambos.

La psicoterapia también puede ayudar a los padres a:

  • Descubrir las causas del maltrato
  • Aprender maneras efectivas de afrontar las frustraciones que son inevitables en la vida
  • Aprender estrategias adecuadas para criar a los niños

Si el niño todavía está en el hogar, es posible que el personal de servicios sociales programe visitas domiciliarias y se asegure de que las necesidades básicas, como los alimentos, estén cubiertas. Los niños que reciben cuidado de crianza porque la situación de su hogar es demasiado peligrosa suelen necesitar servicios de salud mental y terapias.

Lugares donde solicitar ayuda

Si necesitas ayuda porque corres el riesgo de maltratar a un niño o crees que otra persona ha maltratado a un niño o lo ha descuidado, existen organizaciones que pueden brindarte información y referencias, como las siguientes:

  • Childhelp National Child Abuse Hotline: 1-800-4-A-CHILD (1-800-422-4453)
  • Prevent Child Abuse America: 1-800-CHILDREN (1-800-244-5373)

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Si un niño o una niña te dicen que han sido maltratados, toma en serio la situación. Su seguridad es lo más importante. Aquí presentamos lo que puedes hacer:

  • Alienta al niño o la niña a contarte lo que ha sucedido. Mantén la calma y asegúrale que está bien hablar sobre la experiencia, incluso si ha recibido amenazas para que no lo haga. Céntrate es escuchar, no en investigar. No hagas preguntas inductivas; permite que el niño o la niña expliquen lo que sucedió y deja las preguntas detalladas para los profesionales.
  • Recuerda al niño o la niña que él o ella no es responsable del maltrato. La responsabilidad del maltrato infantil le corresponde al maltratador. Repite constantemente "no es tu culpa".
  • Ofrece consuelo. Puedes decir "lamento que te hayan lastimado", "me alegro de que me lo hayas contado" y "haré todo lo que pueda para ayudarte". Dile al niño o a la niña que estás disponible para hablar o simplemente escuchar en cualquier momento.
  • Denuncia el maltrato. Comunícate con los servicios locales de protección infantil o con el departamento de policía. Las autoridades investigarán la denuncia y, si es necesario, tomarán medidas para garantizar la seguridad del niño o de la niña.
  • Ayuda a mantener la seguridad del niño o de la niña. Garantiza la seguridad del niño o de la niña; para ello, sepáralos del maltratador, y brinda supervisión si están en presencia de este. Ayuda al niño o a la niña a recibir atención médica, si es necesario.
  • Considera la posibilidad de obtener apoyo adicional. Puedes ayudar al niño o a la niña a obtener asesoramiento u otro tratamiento de la salud mental. Los grupos de apoyo apropiados para la edad también pueden ser útiles.
  • Si el maltrato ha ocurrido en la escuela, asegúrate de que el director de la escuela esté al tanto de la situación, además de denunciarla a los servicios locales o estatales de protección infantil.
Jan. 15, 2019
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