Diagnóstico

El médico realizará una exploración física, te preguntará sobre tus síntomas y sobre los factores que te pusieron en riesgo de contraer la enfermedad de Chagas.

Si tienes los signos y síntomas de la enfermedad de Chagas, los análisis de sangre pueden confirmar la presencia en la sangre del parásito T. cruzi o de las proteínas que crea tu sistema inmunitario (anticuerpos) para combatir al parásito.

Si te diagnostican la enfermedad de Chagas, es probable que te realicen exámenes adicionales para determinar si la enfermedad ha entrado en la fase crónica y ha provocado complicaciones cardíacas o digestivas. Estas son algunas de las pruebas:

  • Electrocardiograma, un procedimiento que registra la actividad eléctrica del corazón
  • Radiografía de tórax, que permite que el médico vea si el corazón está dilatado
  • Ecocardiograma, una prueba que emplea ondas sonoras para tomar imágenes en movimiento del corazón, lo que le permite al médico ver si hay cambios en el corazón o en su función
  • Radiografía abdominal, un procedimiento que emplea radiación para tomar imágenes del estómago, los intestinos y el colon
  • Endoscopia superior, un procedimiento en el que tragas un tubo delgado y luminoso (endoscopio) que transmite imágenes del esófago mediante una pantalla

Tratamiento

El tratamiento de la enfermedad de Chagas se centra en la eliminación del parásito y en el control de los signos y síntomas.

Durante la fase aguda de la enfermedad de Chagas, los medicamentos recetados benznidazol y nifurtimox pueden resultar beneficiosos. Si bien la FDA (Food and Drug Administration, Administración de Alimentos y Medicamentos) aprobó el benznidazol para el uso en niños de 2 a 12 años de edad, todavía no está disponible en las farmacias de los Estados Unidos. Actualmente, el nifurtimox no está aprobado por la FDA. Ambos medicamentos se encuentran disponibles en las regiones más afectadas por la enfermedad de Chagas. Sin embargo, en los Estados Unidos, los medicamentos se pueden obtener únicamente a través de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention).

Una vez que la enfermedad de Chagas alcanza la fase crónica, los medicamentos no curarán la enfermedad. No obstante, es posible que se les ofrezcan medicamentos a las personas de menos de 50 años de edad, dado que pueden ayudar a retrasar el avance de la enfermedad y sus complicaciones más graves.

El tratamiento adicional depende de los signos y síntomas específicos:

  • Complicaciones cardíacas. El tratamiento puede comprender medicamentos, un marcapasos u otros dispositivos para regular el ritmo cardíaco, cirugía o incluso un trasplante de corazón.
  • Complicaciones digestivas. El tratamiento puede consistir en una modificación de la dieta, medicamentos, corticoesteroides o, en casos graves, cirugía.

Preparación para la consulta

Es probable que comiences por consultar con tu médico de familia. De acuerdo con sus conclusiones, el médico puede derivarte a un especialista en enfermedades infecciosas.

Es una buena idea estar bien preparado para la consulta. La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Anota cualquier síntoma que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Anota tu información personal más importante, como viajes a otros países, lo que te genera más estrés o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que estés tomando.
  • Anota las preguntas que desees hacerle al médico.

Preparar una lista de preguntas te ayudará a aprovechar al máximo tu tiempo con el médico. En el caso de la enfermedad de Chagas, algunas preguntas básicas para hacerle al médico comprenden las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Esta afección suele ser temporal o duradera?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos en forma conjunta?
  • ¿Puedo contagiar a otras personas? ¿Es probable que otros que viajaron conmigo estén infectados?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Hay algo que mejore los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?
  • ¿Has vivido o viajado a otros lugares, como México, donde el insecto triatomino o la enfermedad de Chagas es frecuente?
Oct. 03, 2017
  1. Longo DL, et al., eds. Chagas disease and African trypanosomiasis (Enfermedad de Chagas y tripanosomiasis africana). En: Harrison’s Principles of Internal Medicine (Principios de Medicina Interna de Harrison). 19.ª ed. Nueva York, N.Y.: McGraw-Hill Education; 2015. http://accessmedicine.com. Último acceso: 18 de enero de 2017.
  2. Papadakis MA, et al., eds. Protozoal and helminthic infections (Infecciones helmínticas y por protozoos). En: Current Medical Diagnosis & Treatment 2017 (Diagnóstico y tratamiento médico actual 2017). 56.ª ed. Nueva York, N.Y.: McGraw-Hill Education; 2017. http://www.accessmedicine.com. Último acceso: 18 de enero de 2017.
  3. Chagas disease: Detailed FAQs (Enfermedad de Chagas: preguntas frecuentes detalladas). Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention). https://www.cdc.gov/parasites/chagas/gen_info/detailed.html. Último acceso: 18 de enero de 2017.
  4. Beryn C. Chagas disease: Management of acute disease, early chronic disease, and disease in immunocompromised hosts (Enfermedad de Chagas: tratamiento de la enfermedad aguda, de la enfermedad crónica temprana y de la enfermedad en huéspedes inmunodeprimidos). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 19 de enero de 2017.