Diagnóstico

Si el médico de familia o el pediatra sospecha que tu hijo tiene parálisis cerebral, evaluará los signos y síntomas de tu hijo, revisará la historia clínica de tu hijo y le realizará un examen físico. Es posible que el médico te derive a un especialista formado para tratar niños con afecciones cerebrales y nerviosas (neurólogo pediátrico).

El médico también te prescribirá una serie de exámenes para formular un diagnóstico y descartar otras causas posibles.

Estudios del cerebro

Las tecnologías de creación de imágenes del cerebro pueden revelar áreas dañadas o desarrollo anormal del cerebro. Entre estos exámenes se incluyen los siguientes:

  • Resonancias magnéticas (RM). En una resonancia magnética las ondas radioeléctricas y el campo magnético producen imágenes detalladas tridimensionales o transversales del cerebro de tu hijo. Mediante una resonancia magnética, a veces es posible identificar lesiones o anomalías en el cerebro de tu hijo.

    Este examen no es doloroso, pero es ruidoso y puede durar hasta una hora. Es posible que antes le administren a tu hijo un sedante leve. La resonancia magnética es muchas veces la prueba por imágenes de preferencia.

  • Ecografía del cráneo. Se puede realizar durante el primer año de vida. En una ecografía del cráneo, se utilizan ondas sonoras de alta frecuencia para obtener imágenes del cerebro. Una ecografía no produce imágenes detalladas, pero se utiliza porque es rápida y económica, y puede proporcionar una evaluación preliminar valiosa del cerebro.

Electroencefalograma (EEG)

Si tu hijo ha tenido convulsiones, tu médico puede ordenarle un electroencefalograma para determinar si tiene epilepsia, que sucede en personas con parálisis cerebral. En un electroencefalograma, una serie de electrodos se colocan sobre el cuero cabelludo de tu hijo.

El electroencefalograma registra la actividad eléctrica del cerebro de tu hijo. Si tiene epilepsia, es normal que haya cambios en los patrones de las ondas cerebrales.

Análisis de laboratorio

Los análisis de laboratorio también pueden detectar problemas genéticos o metabólicos.

Pruebas adicionales

Si a tu hijo le diagnostican parálisis cerebral, posiblemente te deriven a especialistas para la evaluación de otras afecciones que suelen estar asociadas con este trastorno. Estas pruebas pueden identificar lo siguiente:

  • Deterioro de la visión
  • Deterioro de la audición
  • Trastornos o retrasos en el habla
  • Discapacidades intelectuales
  • Otros retrasos en el desarrollo
  • Trastornos del movimiento

Tratamiento

Los niños y los adultos que presentan parálisis cerebral requieren atención a largo plazo de parte de un equipo de atención médica. Es posible que este equipo incluya a los siguientes profesionales:

  • Pediatra o fisiatra. Un pediatra supervisa el plan de tratamiento y la atención médica.
  • Neurólogo pediátrico. Es posible que un médico que cuente con capacitación en el diagnóstico y el tratamiento de niños con trastornos cerebrales y del sistema nervioso (neurológicos) esté involucrado en la atención de tu hijo.
  • Cirujano ortopédico. Posiblemente un médico que cuente con capacitación en el tratamiento de trastornos musculares y óseos esté involucrado en el diagnóstico y el tratamiento de las afecciones musculares.
  • Fisioterapeuta. Un fisioterapeuta puede ayudar a tu hijo a mejorar su fuerza y sus habilidades para caminar, y a estirar los músculos.
  • Terapeuta ocupacional. Un terapeuta ocupacional puede, en sesiones de terapia, ayudar a que tu hijo desarrolle las habilidades necesarias para la vida diaria y aprenda a usar los productos de adaptación que ayudan con las actividades diarias.
  • Logopeda. Un médico que cuente con capacitación en el diagnóstico y el tratamiento de los trastornos del habla y el lenguaje puede trabajar en conjunto con tu hijo si el niño tiene dificultades relacionadas con el habla y el lenguaje, o problemas para tragar.
  • Terapeuta del desarrollo. Un terapeuta del desarrollo puede, en sesiones de terapia, ayudar a tu hijo a desarrollar conductas adecuadas para su edad, habilidades sociales y habilidades interpersonales.
  • Especialista en salud mental. Un especialista en salud mental, como un psicólogo o un psiquiatra, puede involucrarse en la atención de tu hijo. Él puede ayudarlos a ti y a tu hijo a aprender a afrontar la discapacidad del niño.
  • Terapeuta recreativo. La participación en programas artísticos y culturales, deportes y otros acontecimientos que ayuden al niño a expandir sus habilidades y capacidades físicas y cognitivas. Los padres de los niños a menudo observan mejoras en el habla, la autoestima y el bienestar emocional de sus hijos.
  • Asistente social. Un asistente social puede ayudar a tu familia a encontrar servicios y a prepararse para las transiciones en el cuidado.
  • Docente de educación especial. Un docente de educación especial aborda las dificultades de aprendizaje, determina las necesidades educativas e identifica los recursos educativos adecuados.

Medicamentos

Los medicamentos que pueden aliviar la tensión en los músculos pueden usarse para mejorar las habilidades funcionales, tratar el dolor y controlar las complicaciones que se relacionan con la espasticidad u otros síntomas de parálisis cerebral.

Es importante hablar con tu médico sobre los riesgos del tratamiento con medicamentos y analizar si es adecuado para las necesidades de tu hijo. La elección del medicamento depende de si el problema afecta solo a ciertos músculos (focal) o a todo el cuerpo (generalizada). Estos son algunos de los tratamientos con medicamentos:

  • Espasticidad focal. Cuando la espasticidad está focalizada en un solo grupo de músculos, tu médico puede recomendar la aplicación de inyecciones de onabotulinumtoxina A (bótox) directamente en el músculo, el nervio o ambos. Las inyecciones de bótox pueden ayudar a mejorar el babeo. Tu hijo necesitará las inyecciones aproximadamente cada tres meses.

    Los efectos secundarios pueden incluir dolor, síntomas parecidos a los de una gripe leve, hematomas o debilidad importante. Otros efectos secundarios más complicados incluyen dificultad para respirar y tragar.

  • Espasticidad generalizada. Si todo el cuerpo está afectado, existen relajantes musculares orales que pueden relajar músculos rígidos y contracturados. Algunos de estos medicamentos son diazepam (Valium), dantroleno (Dantrium) y baclofeno (Gablofen).

    El diazepam puede generar dependencia, por lo tanto no se recomienda su uso prolongado. Sus efectos secundarios incluyen somnolencia, debilidad y babeo.

    Los efectos secundarios del dantroleno incluyen somnolencia, debilidad, náuseas y diarrea.

    Los efectos secundarios del baclofeno incluyen somnolencia, confusión y náuseas. El baclofeno también puede inyectarse directamente en la médula espinal con un tubo. La bomba es implantada quirúrgicamente debajo de la piel del abdomen.

Se le pueden recetar a tu hijo medicamentos para reducir el babeo. Medicamentos como trihexifenidilo, escopolamina o glicopirrolato (Robinul, Robinul Forte) pueden ayudar, como así también las inyecciones de bótox dentro de las glándulas salivales.

Terapias

Varias terapias sin medicamentos pueden ayudar a una persona con parálisis cerebral infantil a mejorar las habilidades funcionales:

  • Fisioterapia. El entrenamiento y los ejercicios musculares pueden ayudar a la fuerza, la flexibilidad, el equilibrio, el desarrollo motor y la movilidad de tu niño. También aprenderás a cuidar de manera segura las necesidades cotidianas de tu niño en la casa, como bañarlo o alimentarlo.

    Durante el primer y segundo año después del nacimiento, tanto los fisioterapeutas como los terapeutas ocupacionales proporcionan apoyo con temas como el control de la cabeza y el tronco, rodar y agarrar. Más adelante, ambos tipos de terapeutas participan en evaluaciones de silla de ruedas.

    Es posible que a tu hijo le recomienden dispositivos de inmovilización o férulas. Algunos de estos soportes ayudan con el desempeño, como mejoras al caminar. Otros pueden estirar los músculos rígidos para ayudar a prevenir la rigidez (contracturas).

  • Terapia ocupacional. Con el uso de estrategias alternativas y equipos de adaptación, los terapeutas ocupacionales trabajan para promover la participación independiente de tu niño en actividades diarias y rutinas en la casa, la escuela y la comunidad.

    Los equipos de adaptación pueden incluir andadores, bastones cuádruples, sistemas para sentarse o sillas de ruedas eléctricas.

  • Terapia del habla y del lenguaje. Los logopedas pueden ayudar a mejorar la capacidad de hablar claramente de tu niño o de comunicarse con lengua de señas.

    Los logopedas también pueden enseñarle a tu niño a usar dispositivos de asistencia para la comunicación, como un ordenador y sintetizador de voz, si la comunicación le resulta difícil.

    Otro dispositivo de comunicación puede ser un tablero cubierto con imágenes de elementos y actividades que tu hijo es probable que vea en la vida diaria. Las oraciones se pueden armar al señalar las imágenes.

    Los logopedas también pueden abordar dificultades con los músculos que se usan al comer y tragar.

  • Terapia recreativa. Algunos niños pueden beneficiarse con las terapias recreativas; por ejemplo, la equinoterapia como un método terapéutico. Este tipo de terapia puede ayudar a mejorar las habilidades motrices, y el bienestar emocional y del habla de tu niño.

Procedimientos quirúrgicos u otros procedimientos

Es posible que se requiera una cirugía para aliviar la rigidez muscular o corregir anomalías óseas provocadas por la espasticidad. Estos tratamientos incluyen lo siguiente:

  • Cirugía ortopédica. Los niños con contracturas o deformidades graves pueden necesitar una cirugía en los huesos o en las articulaciones para colocar los brazos, las caderas o las piernas en la posición correcta.

    Los procedimientos quirúrgicos también pueden alargar los músculos y tendones que son proporcionalmente demasiado cortos debido a las fuertes contracturas. Estas correcciones pueden aliviar el dolor y mejorar la movilidad. Los procedimientos también pueden facilitar el uso de andadores, dispositivos de inmovilización o muletas.

  • Corte de nervios. En algunos casos graves, cuando otros tratamientos no dan resultados, los cirujanos pueden cortar los nervios mediante el corte de los músculos espásticos en un procedimiento denominado rizotomía dorsal selectiva. Esto relaja el músculo y reduce el dolor, pero también puede provocar entumecimiento.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Medicina alternativa

Algunos niños y adolescentes con parálisis cerebral utilizan alguna forma de medicina complementaria o alternativa.

Por ejemplo, la oxigenoterapia hiperbárica se promueve ampliamente para el tratamiento de la parálisis cerebral a pesar de la escasa evidencia respecto a su eficacia. Esta y otras terapias de eficacia no comprobada para el tratamiento de la parálisis cerebral deben verse con escepticismo. Los ensayos clínicos controlados que involucraban terapias como la oxigenoterapia hiperbárica, el entrenamiento con ejercicios de resistencia utilizando ropa especial, la realización de movimientos asistidos para niños y ciertas formas de estimulación eléctrica no han presentado resultados concluyentes, ni tampoco se han demostrado beneficios por medio de estos a la fecha de hoy; además, las terapias no son prácticas clínicas convencionales aceptadas.

La terapia con células madre se está explorando como un enfoque de tratamiento para la parálisis cerebral; sin embargo, por medio de la investigación, aún se está evaluando si tales enfoques son seguros y eficaces. En estudios de los EE. UU. y otras partes del mundo, se está examinando la seguridad y la tolerabilidad de la infusión de células madre de sangre del cordón umbilical en niños con parálisis cerebral.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Cuando se le diagnostica una afección incapacitante a un niño, toda la familia enfrenta nuevos desafíos. A continuación te ofrecemos algunos consejos para el cuidado de tu hijo y tu propio cuidado:

  • Promueve la independencia de tu hijo. Alienta cualquier esfuerzo relacionado con la independencia, no importa cuán pequeño sea. Que tú puedas hacer algo más rápido o con mayor facilidad que tu hijo no significa que debas hacerlo.
  • Sé un defensor de tu hijo. Eres una parte importante del equipo de atención médica de tu hijo. No tengas miedo de hablar en nombre de tu hijo o de hacerles preguntas difíciles a los médicos, los terapeutas y los docentes.
  • Procura apoyo. Un círculo de apoyo puede beneficiarte en gran medida a la hora de ayudarte a afrontar la parálisis cerebral y sus efectos. Como padre, es posible que sientas dolor y culpa respecto a la discapacidad de tu hijo.

    Tu médico puede ayudarte a encontrar grupos y organizaciones de apoyo y servicios de asesoramiento psicológico en tu comunidad. Posiblemente tu hijo también se beneficie de programas de apoyo familiar, programas escolares y apoyo psicológico.

Preparación para la consulta

Si su hijo tiene parálisis cerebral, el momento en que conozca el diagnóstico dependerá de la gravedad de las discapacidades, de cuándo aparecieron los problemas por primera vez y si hubo algún factor de riesgo durante el embarazo o el parto.

Qué puedes hacer

  • Anota los síntomas actuales, incluso si algunos te parecen que no están relacionados con los de la parálisis cerebral de tu hijo.
  • Realiza una lista con todos los medicamentos, vitaminas y suplementos que tomas tú o tu hijo.
  • Trae todas las notas clínicas, las exploraciones, los resultados de análisis de laboratorio u otra información de tu médico de cabecera a las personas responsables del cuidado de Mayo Clinic.
  • Anota la información médica clave tuya o de tu hijo, incluso otras afecciones.
  • Anota información personal clave, incluso cualquier cambio reciente o lo que genere mayor estrés en la vida de tu hijo.
  • Anota preguntas para hacerle a tu médico.
  • Pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe para que te ayude a recordar lo que dice el médico.

Preguntas para hacerle a tu médico

Si tu médico de familia o pediatra cree que tu hijo muestra signos de parálisis cerebral, deberías hacerle las siguientes preguntas:

  • ¿Qué exámenes necesitaremos para hacer un diagnóstico?
  • ¿Cuándo sabremos los resultados de los exámenes?
  • ¿Qué especialistas necesitamos consultar?
  • ¿Qué pruebas haremos para detectar trastornos que se asocian normalmente con la parálisis cerebral?
  • ¿Cómo controlarás la salud de mi hijo y su desarrollo?
  • ¿Puede sugerirnos materiales educativos y servicios locales de apoyo para personas con parálisis cerebral?
  • ¿Existe un programa multidisciplinario que permita hacer un seguimiento de la salud de mi hijo abordando todas sus necesidades en la misma consulta, como una clínica de parálisis cerebral?

Qué puedes hacer mientras tanto

Consultas del bebé

Es importante llevar a tu niño a todas las consultas del bebé regularmente programadas y consultas anuales durante la niñez. Estas consultas son una oportunidad para que el médico de tu niño controle el desarrollo de tu niño en partes clave como las siguientes:

  • Crecimiento
  • Tono muscular
  • Fuerza muscular
  • Coordinación
  • Postura corporal
  • Habilidades motoras adecuadas para la edad
  • Habilidades sensoriales como la visión, el oído y el tacto

Parálisis cerebral infantil - atención en Mayo Clinic

Aug. 25, 2016
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