Diagnóstico

Los signos y síntomas de la parálisis cerebral pueden hacerse más evidentes con el tiempo, por lo que es posible que no se pueda diagnosticar hasta algunos meses a un año después del nacimiento. En algunos casos en los que los signos y síntomas son leves, el diagnóstico se puede demorar más.

Si tu médico de familia o pediatra sospechan que tu hijo tiene parálisis cerebral, él o ella evaluará los signos y síntomas de tu hijo, vigilará su crecimiento y desarrollo, revisará sus antecedentes médico y realizará un examen físico. El médico podría referirte a especialistas capacitados en el tratamiento de niños con afecciones cerebrales y del sistema nervioso, como un neurólogo pediátrico, especialista en medicina física pediátrica y rehabilitación, o especialista en desarrollo infantil.

El médico también podría pedir una serie de pruebas para hacer un diagnóstico y descartar otras causas posibles.

Estudios del cerebro

Las tecnologías de imágenes cerebrales pueden revelar áreas de daño o desarrollo anormal en el cerebro. Estas pruebas pueden incluir las siguientes:

  • IRM. Las IRM utilizan ondas de radio y un campo magnético para producir imágenes detalladas en 3D o transversales del cerebro. Mediante IRM, a menudo se pueden identificar lesiones o anormalidades en el cerebro de tu hijo. Este examen no produce dolor, pero es ruidoso y puede tardar hasta una hora en completarse. Es probable que a tu hijo le den un sedante o anestesia general suave con anticipación.
  • Ecografía craneal. Se puede realizar durante la infancia. Una ecografía craneal utiliza ondas sonoras de alta frecuencia para producir imágenes del cerebro. Una ecografía no produce una imagen detallada, pero puede usarse porque proporciona una evaluación preliminar valiosa del cerebro en forma rápida.

Electroencefalograma (EEG)

Si se sospecha que tu hijo tiene convulsiones, se puede evaluar la afección más a fondo con un EEG. Se pueden presentar convulsiones en un niño con epilepsia. En una prueba de EEG, una serie de electrodos se conectan al cuero cabelludo de tu hijo. El EEG registra la actividad eléctrica del cerebro de tu hijo. Es común que haya cambios en los patrones normales de ondas cerebrales en la epilepsia.

Análisis de laboratorio

Los análisis de sangre, orina o piel se pueden utilizar para detectar problemas genéticos o metabólicos.

Pruebas adicionales

Si a tu hijo se le diagnostica parálisis cerebral, es probable que lo remitan a especialistas para que lo examinen en busca de otras afecciones a menudo asociadas con el trastorno. Estas pruebas pueden identificar problemas con lo siguiente:

  • Visión
  • Audición
  • Habla
  • Cognición
  • Desarrollo
  • Movimiento
  • Otras enfermedades

El tipo de parálisis cerebral lo determina el principal trastorno del movimiento sufrido, pero pueden producirse varios trastornos del movimiento al mismo tiempo. El tipo más común de parálisis cerebral es la parálisis cerebral espástica, que incluye rigidez muscular y reflejos exagerados. Otros tipos de parálisis cerebral incluyen trastornos del movimiento con falta de equilibrio y coordinación (atáxicos) y dificultad para controlar voluntariamente los músculos (discinéticos).

Tras el diagnóstico de parálisis cerebral, el médico puede utilizar una herramienta que consiste en una escala de clasificación, por ejemplo, el sistema de clasificación de la función motora gruesa, para determinar la función y la gravedad del problema en el movimiento, la postura y el equilibrio. Esta información ayuda a seleccionar los tratamientos.

Tratamiento

Los niños y adultos con parálisis cerebral pueden requerir cuidados a largo plazo con un equipo de atención médica. Además de un pediatra o especialista en medicina física y rehabilitación (fisiatra) y posiblemente un neurólogo pediátrico para supervisar la atención médica de tu hijo, el equipo puede incluir una variedad de terapeutas y especialistas en salud mental. Estos expertos prestan especial atención a las necesidades y a los problemas más frecuentes de las personas con parálisis cerebral y pueden trabajar en colaboración con el proveedor de atención médica primaria. Juntos pueden desarrollar un plan de tratamiento.

No existe una cura para la parálisis cerebral. Sin embargo, hay muchas opciones de tratamientos que pueden ayudar a mejorar el desempeño diario de tu hijo. La selección de la atención médica dependerá de sus síntomas y necesidades específicas, y las necesidades pueden cambiar con el tiempo. La intervención temprana puede mejorar los resultados.

Las opciones de tratamiento pueden incluir medicamentos, terapias, procedimientos quirúrgicos y otros tratamientos según sea necesario.

Medicamentos

Los medicamentos que pueden disminuir la tensión muscular pueden usarse para mejorar las capacidades funcionales, tratar el dolor y controlar las complicaciones relacionadas con la espasticidad u otros síntomas de parálisis cerebral.

  • Inyecciones musculares o nerviosas. Para tratar la tensión de un músculo específico, el médico podría recomendar inyecciones de toxina botulinum tipo A (Botox) u otro agente. Las inyecciones deberán repetirse cada tres meses aproximadamente.

    Los efectos secundarios pueden incluir dolor en el sitio de la inyección y síntomas leves similares a los de la gripe. Otros efectos secundarios más graves incluyen dificultad para respirar y tragar.

  • Relajantes musculares orales. Los medicamentos como el baclofeno, la tizanidina (Zanaflex), el diazepam (Valium) o el dantroleno (Dantrium) se utilizan a menudo para relajar los músculos.

    En algunos casos, el baclofeno se bombea hacia la médula espinal con una sonda (baclofeno intratecal). La bomba se coloca quirúrgicamente debajo de la piel del abdomen.

  • Medicamentos para reducir el babeo. Una opción son las inyecciones de Botox en las glándulas salivales.

Consulta con el médico sobre los beneficios, los riesgos y los posibles efectos secundarios de las opciones de medicamentos recomendados.

Terapias

Una variedad de terapias juegan un papel importante en el tratamiento de la parálisis cerebral:

  • Fisioterapia. El entrenamiento muscular y los ejercicios pueden contribuir a la fuerza, la flexibilidad, el equilibrio, el desarrollo motor y la movilidad de tu hijo. También aprenderás a cuidar con seguridad de las necesidades diarias de tu hijo en casa, como bañarlo y alimentarlo. El terapeuta puede orientarte para que continúes con el entrenamiento muscular y el ejercicio en casa, entre una cita de terapia y la otra.

    Durante los primeros 1 o 2 años después del nacimiento, tanto los fisioterapeutas como los terapeutas ocupacionales brindan apoyo en temas como controlar la cabeza y el tronco, rodar y agarrarse. Más tarde, ambos tipos de terapeutas participan en las evaluaciones para sillas de ruedas.

    Se pueden recomendar dispositivos ortopédicos, como férulas u otros dispositivos de apoyo, para ayudar a tu hijo con actividades como caminar mejor y estirar los músculos rígidos.

  • Terapia ocupacional. Los terapeutas ocupacionales trabajan para ayudar a tu hijo a adquirir independencia en las actividades y rutinas diarias en el hogar, la escuela y la comunidad. El equipo de adaptación recomendado para tu hijo puede incluir andadores, bastones con base de cuatro patas, sistemas para sentarse y para ponerse de pie, o sillas de ruedas eléctricas.
  • Terapia del habla y del lenguaje. Los patólogos del habla y el lenguaje pueden ayudar a mejorar la capacidad de tu hijo para hablar con claridad o para comunicarse mediante el lenguaje de señas. También pueden enseñar el uso de dispositivos de comunicación, como una computadora y un sintetizador de voz, si la comunicación es difícil. Los terapeutas del habla también pueden tratar las dificultades para comer y tragar.
  • Terapia recreativa. Algunos niños se benefician de hacer deportes recreativos o competitivos regulares o de adaptación, como la equitación terapéutica o el esquí. Este tipo de terapia puede ayudar a mejorar las habilidades motoras, el habla y el bienestar emocional de tu hijo. El ejercicio y la actividad física regular pueden promover la salud general y ayudar tanto a los adultos como a los niños a estar en forma.

Procedimientos quirúrgicos

La cirugía puede ser necesaria para disminuir la tensión muscular o corregir anomalías óseas causadas por la espasticidad. Estos tratamientos comprenden lo siguiente:

  • Cirugía ortopédica. Los niños con contracturas o deformidades graves podrían necesitar una cirugía de los huesos o las articulaciones para corregir la posición de sus brazos, columna vertebral, cadera o piernas. Los procedimientos quirúrgicos también pueden alargar los músculos y alargar o reposicionar los tendones que se acortan por las contracturas. Estas correcciones pueden disminuir el dolor y mejorar la movilidad. Los procedimientos también pueden facilitar el uso de un andador, aparatos ortopédicos o muletas.
  • Corte de fibras nerviosas (rizotomía dorsal selectiva). En algunos casos graves, cuando otros tratamientos no ayudaron, los cirujanos pueden cortar los nervios que inervan determinados músculos espásticos en un procedimiento llamado rizotomía dorsal selectiva. Esto relaja el músculo de las piernas y reduce el dolor, pero puede causar entumecimiento.

Otros tratamientos

Según sea necesario, se pueden recomendar medicamentos y otros tratamientos para las convulsiones, el dolor, la osteoporosis, las enfermedades de salud mental y las dificultades con el sueño, la salud oral, la alimentación y la nutrición, la incontinencia urinaria, la vista o la audición.

Adultos con parálisis cerebral

A medida que tu hijo con parálisis cerebral se convierta en adulto, sus necesidades de atención médica pueden cambiar. Además de los exámenes de detección generales recomendados para todos los adultos, la atención médica continua incluye la evaluación y el tratamiento de las afecciones que son más comunes en los adultos con parálisis cerebral. Estas pueden incluir lo siguiente:

  • Problemas visuales y auditivos
  • Mantenimiento del tono muscular
  • Control de convulsiones
  • Problemas de dolor y fatiga
  • Problemas dentales
  • Problemas ortopédicos, como contracturas, artritis y osteoporosis
  • Enfermedades cardíacas y pulmonares
  • Problemas de salud mental, como depresión

Medicina alternativa

Algunos niños y adolescentes con parálisis cerebral utilizan algún tipo de medicina complementaria o alternativa. Se trata de terapias no probadas que no se adoptaron en la práctica médica de rutina. Si consideras un tipo de medicina o un tratamiento como alternativa o complemento, habla con tu médico sobre los posibles riesgos y beneficios.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Cuando a un niño se le diagnostica una afección incapacitante, toda la familia se enfrenta a nuevos desafíos. Aquí hay algunos consejos para cuidar a tu hijo y cuidarte a ti mismo:

  • Fomenta la independencia de tu hijo. Alienta cualquier esfuerzo de independencia, no importa cuán pequeño sea. A cualquier edad, la participación de tu hijo en actividades sociales, educativas, laborales, recreativas y comunitarias de otro tipo puede ayudarlo a participar en la sociedad y a tener un efecto positivo en la calidad de vida.
  • Sé un defensor de tu hijo. Eres una parte importante del equipo de atención médica de tu hijo. No tengas miedo a hablar en nombre de tu hijo o de hacerles preguntas difíciles a sus médicos, terapeutas y maestros.
  • Busca apoyo. Un círculo de apoyo puede hacer una gran diferencia para ayudarte a ti y a tu familia a lidiar con la parálisis cerebral y sus efectos. Como padre, podrías sentir pena y culpa por la discapacidad de tu hijo. El médico puede ayudarte a localizar grupos de apoyo, organizaciones y servicios de asesoramiento en tu comunidad. Tu hijo también podría beneficiarse de los programas de apoyo familiar, programas escolares y asesoramiento.
  • Servicios de acceso. Hay servicios de intervención temprana y educación especial disponibles para niños menores de 21 años a través de la Ley de Educación para Personas con Discapacidades. También hay servicios disponibles para adultos con discapacidades. Consulta con el equipo de atención médica sobre cómo acceder a los programas y servicios en tu área.

Recursos comunitarios y apoyo para adultos

Además de tratar las necesidades de salud, cuidar a su ser querido adulto con parálisis cerebral puede incluir planificar las necesidades de estilo de vida actuales y futuras, entre ellas las siguientes:

  • Tutela
  • Condiciones de vida
  • Participación en actividades sociales y recreativas
  • Empleo
  • Apoyo financiero

Preparación para la consulta

Si tu hijo tiene parálisis cerebral, la manera en que te enteres de su afección puede depender de la gravedad de las discapacidades, de cuándo comenzaron los signos y síntomas, y de si hubo factores de riesgo durante el embarazo o el parto.

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta de tu hijo con su médico.

Qué puedes hacer

Antes de la cita médica, prepara una lista de lo siguiente:

  • Síntomas que te preocupan y cuándo comenzaron
  • Todos los medicamentos, las vitaminas y otros suplementos que toma tu hijo, con las dosis
  • Los antecedentes médicos de tu hijo, incluidas otras afecciones que le hayan diagnosticado
  • Información sobre tu embarazo y parto, incluido cualquier problema que hayas tenido.
  • Preguntas para hacerle al médico.

Pídele a un familiar o amigo que te acompañe, de ser posible, para ayudarte a recordar la información que recibas.

Las preguntas para hacerle al médico pueden ser:

  • ¿Qué exámenes necesitará mi hijo?
  • ¿Cuándo sabremos los resultados de los exámenes?
  • ¿A qué especialistas tendremos que ver?
  • ¿Cómo supervisarás la salud y el desarrollo de mi hijo?
  • ¿Puedes sugerir materiales educativos y servicios de apoyo locales en relación con la parálisis cerebral?
  • ¿Se le puede dar seguimiento a mi hijo a través de un programa multidisciplinario que aborde todas sus necesidades en la misma visita, como una clínica de parálisis cerebral?

No dudes en hacer cualquier otra pregunta durante la cita médica.

Qué esperar de tu médico

Es probable que el médico te haga preguntas como las siguientes:

  • ¿Qué preocupaciones tienes acerca del crecimiento o el desarrollo de tu hijo?
  • ¿Tu hijo come bien?
  • ¿Cómo reacciona al tacto?
  • ¿Observas que favorece un lado del cuerpo?
  • ¿Tu hijo está alcanzando determinados hitos del desarrollo, como rodar, empujar para levantarse, sentarse, gatear, caminar o hablar?
  • ¿Tuviste algún problema durante el embarazo o el parto?

Parálisis cerebral infantil - atención en Mayo Clinic

Oct. 26, 2021
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