Diagnóstico

Durante el examen físico, el médico presionará suavemente las costillas. También podría escuchar los pulmones y ver cómo se mueve la caja torácica mientras respiras.

Es posible que el médico te ordene uno o más de los siguientes estudios de diagnóstico por imágenes:

  • Radiografías. Mediante el uso de niveles bajos de radiación, las radiografías hacen que los huesos sean visibles. Pero, a menudo, las radiografías tienen problemas para revelar fracturas de costillas recientes, especialmente si el hueso solo está agrietado. Las radiografías también son útiles para diagnosticar un colapso pulmonar.
  • Exploración por TC. A menudo, esto puede descubrir fracturas de costilla que es posible que las radiografías no detecten. Las lesiones en los tejidos blandos y los vasos sanguíneos son más fáciles de ver en las tomografías computarizadas. Esta tecnología toma radiografías desde varios ángulos y las combina para representar cortes transversales de las estructuras internas del cuerpo.
  • RM. Esta se puede utilizar para examinar los tejidos blandos y los órganos alrededor de las costillas para determinar si hay algún daño. También puede ayudar en la detección de fracturas de costillas más sutiles. Una resonancia magnética utiliza un imán potente y ondas de radio para producir imágenes transversales.
  • Exploración ósea. Esta técnica es buena para ver fracturas por estrés, donde un hueso se agrieta después de un traumatismo repetitivo, como largos episodios de tos. Durante una exploración ósea, se inyecta una pequeña cantidad de material radioactivo en el torrente sanguíneo. Este se acumula en los huesos, particularmente en los lugares donde cicatriza el hueso y se detecta mediante un escáner.

Tratamiento

La mayoría de las fracturas de las costillas se curan por sí solas dentro de las seis semanas. Limitar las actividades y colocar hielo en el área con regularidad pueden ayudar a sanar y aliviar el dolor.

Medicamentos

Es importante obtener el alivio del dolor adecuado: si duele al respirar profundamente, podrías contraer neumonía. Si los medicamentos orales no ayudan lo suficiente, es posible que el médico sugiera inyecciones de anestesia de larga duración alrededor de los nervios de la zona de las costillas.

Terapia

Una vez que se haya controlado el dolor, el médico podría indicarte ejercicios de respiración para ayudarte a respirar más profundamente, ya que con la respiración poco profunda puedes correr el riesgo de desarrollar neumonía.

En el pasado, los médicos utilizaban paños de compresión, vendas elásticas que puedes colocarte alrededor del pecho, para ayudar a entablillar e inmovilizar la zona. Ya no se recomiendan los paños de compresión para las fracturas de costillas, ya que pueden impedir la respiración profunda, lo que aumenta el riesgo de neumonía.

Preparación para la consulta

Dado que muchas fracturas de costillas son el resultado de accidentes automovilísticos, posiblemente te enteres de que tienes una costilla fracturada en el departamento de emergencia del hospital. Si te fracturas una costilla por sobrecarga reiterada en el tiempo, probablemente verás al profesional de atención médica primaria.

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta

Qué puedes hacer

Antes de ver al profesional de atención médica primaria, haz una lista de lo siguiente:

  • Los síntomas, incluso los que parezcan no estar relacionados con el motivo por el que solicitaste la consulta
  • La información personal más importante, incluso accidentes recientes
  • Todos los medicamentos, vitaminas y suplementos que tomes, incluidas las dosis.
  • Preguntas para hacerle al médico

Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe, para que te ayude a recordar la información que recibas.

Para las fracturas de costillas, algunas preguntas básicas para hacerle al médico son las siguientes:

  • ¿Cuánto tiempo dolerá?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles y cuál me recomiendas?
  • ¿Cuál es la mejor manera de controlar esto teniendo en cuenta mis otras enfermedades?
  • ¿Tengo que restringir mis actividades?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Dónde sientes el dolor?
  • ¿Tus síntomas son continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan intenso es el dolor?
  • ¿Algo lo provocó?
  • ¿Hay alguna acción que mejore o empeore el dolor?
Dec. 01, 2018
References
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