Descripción general

Una pierna quebrada (fractura de pierna) es una quebradura o fisura en uno de los huesos de la pierna. Entre las causas frecuentes, se cuentan caídas, accidentes automovilísticos y lesiones deportivas.

El tratamiento de una pierna quebrada depende del lugar y de la gravedad de la lesión. Una quebradura grave de pierna puede requerir cirugía para implantar un dispositivo en el hueso quebrado con el fin de mantenerlo alineado de la manera correcta durante la cicatrización. Otras lesiones pueden tratarse con un yeso o una tablilla. En todos los casos, el diagnóstico y el tratamiento inmediatos de una pierna quebrada son fundamentales para una cicatrización completa.

Síntomas

Una fractura del fémur —el hueso más fuerte del cuerpo— por lo general es evidente porque requiere de mucha fuerza para quebrarse. Pero las fracturas de la tibia —el hueso que más peso soporta en la parte inferior de la pierna— y del hueso que se encuentra a lo largo de la tibia, debajo de la rodilla (peroné) pueden ser más sutiles.

Los signos y síntomas de una fractura en la pierna pueden comprender los siguientes:

  • Dolor intenso, que puede empeorar con el movimiento
  • Hinchazón
  • Sensibilidad
  • Hematomas
  • Deformidad evidente o acortamiento de la pierna afectada
  • Incapacidad de caminar

Los niños o los niños pequeños que empiezan a andar que se fracturan una pierna simplemente podrían dejar de caminar, aunque no puedan explicar por qué lo hacen. El llanto sin causa aparente puede ser un síntoma de que el niño pequeño tiene una fractura.

Cuándo consultar al médico

Solicita una consulta con un médico de inmediato si tú o tu hijo presentan algún signo o síntoma de una fractura en la pierna. Un retraso en el diagnóstico y el tratamiento puede provocar problemas más adelante, como una mala curación.

Busca atención médica de emergencia en caso de una fractura en la pierna provocada por un traumatismo de alto impacto, como un accidente de automóvil o motocicleta. Las fracturas del fémur son lesiones graves que pueden poner en riesgo la vida y requieren servicios médicos de emergencia para ayudar a proteger la zona contra mayores daños así como para transferirte de forma segura a tu hospital local.

Causas

Existen varias maneras de quebrarse una pierna, entre ellas:

  • Caídas. Una caída simple puede fracturar uno de los huesos inferiores de la pierna o ambos. Sin embargo, es poco probable que se quiebre el hueso del muslo (fémur) sin traumatismos de mayor importancia.
  • Accidentes automovilísticos. En un accidente automovilístico, pueden quebrarse los tres huesos de la pierna. Las fracturas pueden producirse cuando, en una colisión, las rodillas se atascan contra el panel de instrumentos.
  • Lesiones deportivas. Si extiendes demasiado la pierna durante los deportes de contacto, puedes quebrártela. Puede suceder lo mismo con un golpe directo, por ejemplo, con un palo de hockey o el cuerpo de un oponente.
  • Maltrato infantil. En los niños, una pierna quebrada puede ser el resultado del maltrato infantil, especialmente cuando se produce una lesión antes de que el niño pueda caminar.
  • Uso excesivo. Las fracturas por sobrecarga son fisuras pequeñas que se producen en los huesos que soportan el peso del cuerpo, entre ellos la tibia. Usualmente, las fracturas por sobrecarga se deben a la fuerza repetitiva o el uso excesivo, tal como correr grandes distancias. Pero también pueden producirse con el uso normal de un hueso que ha sido debilitado por un trastorno como la osteoporosis.

Factores de riesgo

A menudo, las fracturas por sobrecarga se producen como consecuencia de la sobrecarga repetitiva en los huesos de las piernas por actividades físicas, como:

  • Correr
  • Ballet
  • Básquetbol
  • Caminar

Los deportes de contacto, como el hockey y el fútbol, también pueden suponer un riesgo de golpes directos en las piernas que pueden ocasionar fracturas.

Las fracturas por sobrecarga que no son ocasionadas por la práctica de un deporte son más frecuentes en las personas que tienen:

  • Menor densidad ósea (osteoporosis)
  • Diabetes
  • Artritis reumatoide

Complicaciones

Las complicaciones de una quebradura de pierna pueden comprender:

  • Dolor en la rodilla o el tobillo. La fractura de un hueso de la pierna puede producir dolor en la rodilla o el tobillo.
  • Retraso en la consolidación del hueso o consolidación deficiente. Es posible que una fractura grave de pierna no se consolide rápidamente ni de manera total. Esto es particularmente frecuente en una fractura expuesta de la tibia debido al menor flujo sanguíneo hacia este hueso.
  • Infección ósea (osteomielitis). Si tienes una fractura expuesta, el hueso puede exponerse a hongos y bacterias que provocan infecciones.
  • Daños en los nervios o en los vasos sanguíneos. Una fractura de pierna puede lesionar los nervios y vasos sanguíneos cercanos. Si notas entumecimiento o problemas de circulación, busca atención médica de inmediato.
  • Síndrome compartimental. Esta enfermedad neuromuscular provoca dolor, hinchazón y, a veces, discapacidad en los músculos que están cerca del hueso fracturado. Esta es una complicación poco habitual que es más frecuente en las lesiones de alto impacto, como las que se producen en un accidente de automóvil o motocicleta.
  • Artritis. Las fracturas que se extienden a la articulación y la mala alineación del hueso pueden causar artrosis años después. Si comienza a dolerte la pierna mucho después de una fractura, consulta con tu médico para que te evalúe.
  • Longitud desigual de las piernas. Los huesos largos del niño crecen desde los extremos de los huesos, en zonas blandas llamadas «cartílagos de crecimiento». Si una fractura atraviesa un cartílago de crecimiento, con el tiempo esa extremidad podría acortarse o alargarse más que la extremidad contraria.

Prevención

No siempre puede prevenirse una fractura de pierna. Sin embargo, estos consejos básicos pueden reducir el riesgo:

  • Desarrolla fuerza en los huesos. Los alimentos ricos en calcio, como la leche, el yogur y el queso, pueden ayudar a fortalecer los huesos. Un suplemento de calcio o de vitamina D también puede mejorar la fuerza ósea. Pregúntale a tu médico si estos suplementos son adecuados para ti.
  • Usa un calzado deportivo adecuado. Elige el calzado adecuado para practicar tus actividades o deportes favoritos. Y reemplaza el calzado deportivo con frecuencia. Desecha el calzado en cuanto se gasten las costuras o el talón, o si presentan un desgaste irregular.
  • Haz entrenamientos cruzados. Alternar actividades puede prevenir las fracturas por sobrecarga. Alterna entre correr, nadar o andar en bicicleta. Si corres por una pista empinada en un ambiente cerrado, alterna la dirección del recorrido para equilibrar la carga sobre el esqueleto.

Quebradura de pierna care at Mayo Clinic

May 30, 2014
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