Diagnósticos

Durante la exploración física, el médico inspeccionará la zona afectada para detectar sensibilidad, hinchazón, deformidad o una herida abierta.

Usualmente, los rayos X pueden identificar la localización de la fractura y determinar la extensión de la lesión a cualquier articulación adyacente. Ocasionalmente, el médico también puede recomendarte imágenes más detalladas por tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética (RM).

Tratamientos

El tratamiento de una pierna quebrada variará según el tipo y la localización de la quebradura. Las fracturas por sobrecarga pueden requerir solo reposo e inmovilización. Las fracturas se clasifican en una o más de las categorías siguientes:

  • Fractura expuesta (abierta). En este tipo de fractura, el hueso quebrado perfora la piel. Este es un trastorno grave que requiere tratamiento inmediato y agresivo para disminuir las probabilidades de una infección.
  • Fractura cerrada. En las fracturas cerradas, la piel circundante permanece intacta.
  • Fractura incompleta. Este término significa que el hueso tiene una fisura, pero no se ha separado en dos partes.
  • Fractura completa. En las fracturas completas, el hueso se quiebra en dos o más partes.
  • Fractura desplazada. En este tipo de fractura, los fragmentos óseos a cada lado de la quebradura no están alineados. Una fractura desplazada puede requerir cirugía para volver a alinear los huesos de manera correcta.
  • Fractura en tallo verde. En este tipo de fractura, el hueso se fisura, pero no se quiebra completamente, como cuando intentas romper una rama verde de un árbol. La mayoría de las quebraduras óseas en los niños son fracturas en tallo verde, porque los huesos del niño son más blandos y más flexibles que los de un adulto.

Reducción de la fractura

Usualmente, el tratamiento inicial de una fractura de pierna comienza en una sala de urgencias o clínica de atención inmediata. Aquí, los médicos suelen evaluar la lesión e inmovilizar la pierna con una tablilla. Si tienes una fractura desplazada, es posible que, antes de aplicar una tablilla, el médico deba manipular los fragmentos para que regresen a sus posiciones correctas; este proceso se denomina «reducción». Algunas fracturas se entablillan durante un día para permitir que la hinchazón disminuya antes de colocar el yeso.

Inmovilización

Restringir el movimiento de un hueso quebrado de la pierna es fundamental para una curación adecuada. Para hacer esto, es posible que necesites una tablilla o un yeso. Y puede que, durante seis a ocho semanas, o más, tengas que usar muletas o un bastón para no cargar peso sobre la pierna afectada.

Medicamentos

Para reducir el dolor y la inflamación, el médico puede recomendarte un analgésico de venta libre, tal como paracetamol (Tylenol y otros) o ibuprofeno (Advil, Motrin IB y otros) o una combinación de ambos. Si tienes dolor intenso, el médico podría recetarte analgésicos más potentes.

Terapia

Después de quitar el yeso o la tablilla, es probable que necesites ejercicios de rehabilitación o fisioterapia para reducir la rigidez y restaurar el movimiento en la pierna lesionada. Dado que no moviste la pierna por un tiempo, puedes incluso tener rigidez y debilidad muscular en áreas no lesionadas. La rehabilitación puede ayudar, pero la curación completa de lesiones graves puede llevar varios meses, o incluso más.

Cirugías y otros procedimientos

La inmovilización cura la mayoría de las quebraduras óseas. Sin embargo, es posible que necesites cirugía para implantar dispositivos de fijación interna, tales como placas, barras o tornillos, para mantener la posición adecuada de los huesos durante la cicatrización. Estos dispositivos de fijación interna pueden ser necesarios si tienes las siguientes lesiones:

  • Fracturas múltiples
  • Fractura inestable o desplazada
  • Fragmentos de hueso sueltos que podrían ingresar en una articulación
  • Daño en los ligamentos circundantes
  • Fracturas que se extienden a una articulación
  • Fracturas causadas por aplastamiento en un accidente
  • Fracturas en áreas específicas de la pierna, tales como el fémur

En ciertas lesiones, el médico también puede recomendarte un dispositivo de fijación externa, es decir, un bastidor por fuera de la pierna unido al hueso con clavos. Este dispositivo proporciona estabilidad durante el proceso de cicatrización y usualmente se retira después de unas seis a ocho semanas. Existe un riesgo de infección alrededor de los clavos quirúrgicos conectados al dispositivo de fijación externa.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Preparación para la consulta

Según la gravedad de la quebradura, tu médico de cabecera o el médico de la sala de urgencias pueden recomendarte un examen por parte de un cirujano ortopédico.

Qué puedes hacer

Es aconsejable que escribas una lista con lo siguiente:

  • Descripciones detalladas de tus síntomas y del evento desencadenante
  • Información sobre problemas de salud anteriores
  • Todos los medicamentos y suplementos dietéticos que toman tú o tu hijo
  • Preguntas que quieras hacerle al médico

En el caso de una pierna quebrada, algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico son las siguientes:

  • ¿Qué tipo de pruebas se necesitan?
  • ¿Cuáles serían las mejores medidas para tomar?
  • ¿Se necesita cirugía?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que sugieres?
  • ¿Qué restricciones se deberán seguir?
  • ¿Debería consultar con un especialista?
  • ¿Qué analgésicos recomiendas?

No dudes en hacer otras preguntas que tengas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga preguntas, entre ellas:

  • ¿Qué provocó los síntomas?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore los síntomas?
  • ¿Hay algo que, al parecer, empeora los síntomas?

Quebradura de pierna care at Mayo Clinic

May 30, 2014
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