Diagnóstico

Los tipos de pruebas de diagnóstico por imágenes que debes realizarte dependen de tu situación. Tu médico puede recomendar una o más pruebas para evaluar la zona en cuestión, entre ellas:

  • Gammagrafía ósea
  • Tomografía computarizada (TC)
  • Imágenes por resonancia magnética (RM)
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP)
  • Radiografía

Extracción de una muestra de tejido para un análisis de laboratorio

Tu médico puede sugerir que te realices un procedimiento para extraer una muestra de tejido (biopsia) del tumor parar un análisis de laboratorio. El análisis puede informarle al médico si el tejido es canceroso y, en caso de que lo sea, qué tipo de cáncer tienes. El análisis también revelará el grado del cáncer, lo cual ayuda a los médicos a comprender qué tan agresivo puede ser el cáncer.

Algunos tipos de procedimientos de biopsia que se utilizan para diagnosticar el cáncer de huesos son:

  • Inserción de una aguja a través de la piel y en el tumor. Durante una biopsia con aguja, tu médico inserta una aguja delgada a través de la piel y la dirige hacia el tumor. La aguja se utiliza para extraer pequeños fragmentos de tejido del tumor.
  • Cirugía para extraer una muestra de tejido para análisis. Durante una biopsia quirúrgica, tu médico realiza una incisión a través de la piel y extrae el tumor entero (biopsia escisional) o una parte del tumor (biopsia incisional).

Determinar el tipo de biopsia que necesitas y los datos particulares sobre cómo se realizará requiere una planificación cuidadosa por parte del equipo médico. Los médicos deben realizar la biopsia de manera tal que no interfiera con una cirugía futura para extraer el cáncer de huesos. Por esta razón, solicita a tu médico una derivación a un equipo de médicos que cuente con amplia experiencia en el tratamiento de tumores óseos antes de que te realicen la biopsia.

Exámenes para determinar el grado (estadio) del cáncer de huesos

Una vez que el médico te diagnostica cáncer de huesos, buscará determinar el grado (estadio) del cáncer. El estadio del cáncer guía las opciones de tratamiento.

Los estadios del cáncer de huesos son:

  • Estadio I: en este estadio, el cáncer de huesos está limitado al hueso y no se ha extendido a otras partes del cuerpo. El cáncer en estadio I es de grado bajo, lo que significa que las células cancerosas son menos agresivas.
  • Estadio II: en este estadio, el cáncer de huesos también está limitado al hueso y tampoco se ha extendido a otras zonas del cuerpo. Sin embargo, el cáncer de estadio II es de grado alto, y esto significa que las células cancerosas son más agresivas.
  • Estadio III: en este estadio, el cáncer de huesos se observa en dos o más lugares en el mismo hueso. Los tumores en el estadio III pueden ser de grado bajo o alto.
  • Estadio IV: este estadio del cáncer de huesos indica que el cáncer se ha extendido del hueso a otras partes del cuerpo, como a otros huesos u órganos internos.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento para tu cáncer de huesos se basan en el tipo de cáncer que tengas, el estadio del cáncer, tu estado de salud general y tus preferencias. Los diferentes tipos de cáncer de huesos responden a distintos tratamientos, y tus médicos pueden orientarte sobre lo que es mejor para tratar tu cáncer. Por ejemplo, algunos tipos de cáncer de huesos se tratan solo con cirugía, otros con cirugía y quimioterapia, y otros con cirugía, quimioterapia y radioterapia.

Cirugía

El objetivo de la cirugía es extraer el cáncer de huesos por completo. En la mayoría de los casos, esto incluye técnicas especiales para extraer todo el tumor, junto con una pequeña área de tejido sano que lo rodea. Algunos tipos de cirugía empleados para tratar el cáncer de huesos son:

  • Cirugía para extraer el cáncer y conservar la extremidad. Si un cáncer de huesos puede separarse de los nervios y de otro tejido, el cirujano puede extirpar el cáncer y conservar la extremidad. Ya que parte del hueso se extrae con el cáncer, el cirujano debe reemplazar la parte extraída con parte de un hueso de otra área del cuerpo, con material de un banco de huesos o con una prótesis de un metal especial.
  • Cirugía para el cáncer que no afecta las extremidades. Si el cáncer de huesos se presenta en huesos de partes del cuerpo que no sean las piernas ni los brazos, los cirujanos pueden extraer el hueso y parte del tejido circundante, como el cáncer que afecta una costilla, o pueden extraer el cáncer y conservar la mayor cantidad de hueso que sea posible, como en el caso del cáncer que afecta la columna vertebral. Los huesos extraídos durante la cirugía pueden reemplazarse con parte de un hueso de otra área del cuerpo, con material de un banco de huesos o con una prótesis de un metal especial.
  • Cirugía para extraer una extremidad. Un cáncer de hueso de gran tamaño o ubicado en un punto complicado en el hueso puede requerir cirugía para extirpar toda la extremidad o parte de ella (amputación). Debido al desarrollo de otros tratamientos, este procedimiento es cada vez menos frecuente. Es probable que te coloquen una extremidad artificial después de la cirugía y que debas hacer rehabilitación para aprender a realizar tus tareas diarias utilizando la nueva extremidad.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento con medicamentos en el que se utilizan sustancias químicas para destruir las células cancerosas. La quimioterapia se administra generalmente a través de una vena (vía intravenosa). Los medicamentos de la quimioterapia se desplazan por el cuerpo.

La quimioterapia también puede utilizarse en personas con cáncer de huesos que se ha extendido desde los huesos hacia otras zonas del cuerpo.

Radioterapia

La radioterapia utiliza haces de energía de gran potencia, como rayos X, para destruir las células cancerosas. Durante la radioterapia, debes permanecer recostado en una camilla mientras una máquina especial se mueve a tu alrededor y apunta los haces de energía hacia puntos precisos del cuerpo.

La radioterapia, que generalmente se combina con quimioterapia, con frecuencia se utiliza antes de una operación. Esto puede aumentar la posibilidad de que la amputación no sea necesaria.

La radioterapia también puede utilizarse en personas en las que el cáncer de huesos que no pueda extraerse con cirugía. Después de la cirugía, la radioterapia puede usarse para destruir cualquier célula cancerosa que pueda quedar en el cuerpo. Para las personas con cáncer de huesos avanzado, la radioterapia puede ayudar a controlar los signos y síntomas, como el dolor.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

Un diagnóstico de cáncer puede resultar abrumador. Con el tiempo, encontrarás las maneras de enfrentarte a la angustia y la incertidumbre del cáncer. Hasta ese momento, los siguientes consejos quizás puedan ayudarte:

  • Obtén información suficiente acerca del cáncer de huesos para tomar decisiones sobre tu atención médica. Pregúntale al médico acerca de tu cáncer de huesos, incluso sobre las opciones de tratamiento y, si así lo deseas, tu pronóstico. A medida que conozcas más sobre el cáncer de huesos, más confianza tendrás para tomar decisiones acerca del tratamiento.
  • Mantén la compañía de tus familiares y amigos. Mantenerte cerca de las personas con las que tienes una relación estrecha te ayudará a lidiar con el cáncer de huesos. Los familiares y amigos pueden brindar el apoyo práctico que necesitas, como ayudarte a cuidar tu casa si te encuentras en el hospital. Pueden ser un apoyo emocional cuando te sientas abrumado por el cáncer.
  • Busca a alguien con quien hablar. Busca a una persona que sepa escuchar y que esté dispuesta a escucharte hablar sobre tus esperanzas y temores. Puede ser un familiar o un amigo. También podrían resultar útiles el interés y comprensión de un terapeuta, asistente social médico, miembro de la iglesia o grupo de apoyo para personas con cáncer. Pídele al médico que te brinde información acerca de los grupos de apoyo de tu zona. O bien puedes buscar en tu directorio telefónico, biblioteca u organización de lucha contra el cáncer, como el Instituto Nacional del Cáncer o la Sociedad Americana contra el Cáncer.

Preparación para la consulta

Si presentas algún signo o síntoma que te preocupe, comienza pidiendo una consulta con tu médico de cabecera o un médico general. Si tu médico sospecha que puedes tener cáncer de huesos, es posible que te derive a un especialista. En general, los casos de cáncer de huesos son tratados por un equipo de especialistas, entre ellos:

  • Cirujanos ortopédicos que se especializan en operar tipos de cáncer que afectan a los huesos (oncólogos ortopédicos)
  • Médicos que se especializan en el tratamiento del cáncer con quimioterapia u otros medicamentos sistémicos (oncólogos)
  • Médicos que usan radiación para tratar el cáncer (oncólogos radioterápicos)
  • Médicos que analizan el tejido para diagnosticar el tipo específico de cáncer (patólogos)
  • Especialistas en rehabilitación que pueden ayudarte a recuperarte después de la cirugía

Cómo prepararse

Debido a que las consultas pueden ser breves y a que, por lo general, hay mucho para hablar, es una buena idea estar bien preparado. Intenta lo siguiente:

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la consulta, asegúrate de preguntar si hay algo que debes hacer con anticipación, como restringir tu dieta.
  • Anota cualquier síntoma que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que estés tomando.
  • Considera pedirle a un familiar o a un amigo de confianza que te acompañe. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que se proporciona durante una consulta. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado.
  • Lleva tus exploraciones o radiografías previas (las imágenes y los informes) y cualquier otro expediente médico importante para esta situación.

Preguntas para hacer

Preparar una lista de preguntas para hacerle al médico puede ayudarte a aprovechar al máximo el tiempo. Ordena las preguntas de la más importante a la menos importante, por si se acaba el tiempo. En cuanto al cáncer de hueso, algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico son:

  • ¿Qué tipo de cáncer de huesos tengo?
  • ¿Cuál es el estadio de mi cáncer de huesos?
  • ¿Cuál es el grado de mi cáncer de huesos?
  • ¿Necesitaré realizarme algún examen adicional?
  • ¿Cuáles son las opciones de tratamiento para mi cáncer de huesos?
  • ¿Cuáles son las posibilidades de que el tratamiento cure mi cáncer de huesos?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios y los riesgos de cada tratamiento?
  • ¿Es posible que no pueda tener hijos debido al tratamiento?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cómo afectará el tratamiento oncológico a mis otros problemas de salud?
  • ¿Hay algún tratamiento que creas que es el más adecuado para mí?
  • ¿Qué le recomendaría a un amigo o familiar en mi situación?
  • ¿Debería consultar a un especialista? ¿Cuánto costará? ¿Lo cubrirá mi seguro?
  • Si quisiera una segunda opinión, ¿puede recomendarme un especialista?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web recomiendas?

Además de las preguntas que hayas preparado para hacerle al médico, no dudes en hacerle otras durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede dejar tiempo para tratar los puntos a los que quieras dedicarle más tiempo. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?

Cáncer de huesos care at Mayo Clinic

June 28, 2016
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