Diagnóstico

Para diagnosticar esta enfermedad, el médico habla contigo acerca de tus síntomas, examina tus ojos y realiza algunas pruebas. El médico también examinará el interior de la nariz para determinar si las fosas nasales tienen trastornos estructurales que provocan una obstrucción. Si el médico sospecha que hay un lagrimal bloqueado, es posible que te realice otros exámenes para identificar la ubicación de la obstrucción.

Entre los exámenes que se utilizan para diagnosticar un lagrimal bloqueado se incluyen los siguientes:

  • Examen de drenaje lagrimal. Este examen mide cuán rápido drenan las lágrimas. Se coloca una gota de tinte especial sobre la superficie de cada ojo. Si luego de cinco minutos el tinte continúa sobre la superficie del ojo, es posible que tengas un lagrimal bloqueado.
  • Irrigación y sondeo. El médico podría colocar una solución salina a través del sistema de drenaje lagrimal para comprobar qué tan bien funciona. O bien, es posible que coloque un instrumento delgado (sonda) a través de los pequeños orificios de drenaje que están en la esquina del párpado (punto lagrimal) para comprobar si hay una obstrucción. En algunos casos, este sondeo puede corregir el problema.
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes de los ojos. En estos procedimientos, se coloca un tinte de contraste en el punto lagrimal en la esquina del párpado a través del sistema de drenaje lagrimal. Luego, se realiza una radiografía, una tomografía computarizada (TC) o una imagen por resonancia magnética (IRM) para buscar la ubicación y la causa de la obstrucción.

Tratamiento

Tu tratamiento depende de la causa de la obstrucción del conducto lagrimal. Puedes necesitar más de un tratamiento para corregir el problema. Si la causa de la obstrucción del conducto lagrimal es un tumor, el tratamiento se focalizará en el origen del tumor. Se puede recurrir a la cirugía para extirpar el tumor, o tu médico te puede sugerir otros tratamientos para reducirlo.

  • Medicamentos para combatir la infección. Si tu médico sospecha que hay una infección, te recetará gotas para los ojos o píldoras como antibiótico.
  • Observación y espera o masajes. Los bebés que nacen con el conducto lagrimal obstruido a menudo mejoran sin tratamiento. Esto puede ocurrir porque el sistema de drenaje madura durante los primeros dos meses de vida. A veces, una membrana delgada de tejido permanece sobre el orificio que drena dentro de la nariz (conducto nasolagrimal). Si la obstrucción del conducto lagrimal de tu bebé no mejora, su médico te puede enseñar una técnica especial de masaje para ayudar a abrir la membrana.

    Si has tenido una lesión facial que provocó la obstrucción de los conductos lagrimales, tu médico puede sugerir esperar unos pocos meses para ver si la afección mejora a medida que cicatriza la herida. A medida que disminuye la inflamación, tus conductos lagrimales se pueden desbloquear por sí solos.

  • Dilatación, sondeo y lavado. En los niños, esta técnica se realiza con anestesia general. El médico ensancha los orificios lagrimales con un instrumento de dilatación especial e inserta una sonda delgada por el punto lagrimal y dentro del sistema de drenaje de lágrimas.

    En adultos con puntos lagrimales parcialmente reducidos, el médico puede dilatar el punto con una pequeña sonda y luego lavar (irrigar) el conducto lagrimal. Este es un procedimiento ambulatorio simple que a menudo brinda, al menos, un alivio temporario.

  • Dilatación con catéter balón. Este procedimiento se puede usar si otros tratamientos no ofrecieron un resultado satisfactorio o si la obstrucción es recurrente. Generalmente es eficaz para bebés y niños pequeños, y también se puede usar en adultos con obstrucción parcial. Primero, se le administra al paciente la anestesia general. Luego, el médico inserta a través de la obstrucción del conducto lagrimal y hasta la nariz, una sonda (catéter) con un balón desinflado en su extremo. Infla y desinfla el balón unas pocas veces para abrir la obstrucción.
  • Colocación de stent o intubación. Este procedimiento generalmente se realiza con anestesia general. Una sonda delgada de silicona o poliuretano se introduce en uno o los dos puntos lagrimales, en el extremo de tu párpado. Estas sondas luego atraviesan el sistema de drenaje de lágrimas hasta tu nariz. Un bucle pequeño de sondas permanecerá visible en el extremo de tu ojo, y las sondas en general se dejan colocadas por tres meses aproximadamente antes de retirarlas. Las posibles complicaciones incluyen la inflamación por la presencia de la sonda.

Cirugía

La cirugía que se emplea frecuentemente para tratar la obstrucción de los conductos lagrimales se llama «dacriocistorrinostomía». Mediante este procedimiento, se desbloquean los conductos para que las lágrimas vuelvan a drenar por la nariz. Primero te aplican una anestesia general, o anestesia local, si la cirugía se realiza como procedimiento ambulatorio.

Los pasos de este procedimiento pueden variar, según la ubicación y el tamaño precisos del bloqueo y la experiencia y las preferencias de tu cirujano.

  • Externa. En la dacriocistorrinostomía externa, el médico te hace una incisión lateral en la nariz, cerca del saco lagrimal. Después de conectar el saco lagrimal a la cavidad nasal y colocar un stent en el nuevo pasaje, el cirujano cose la incisión de la piel con algunos puntos.
  • Endoscópica o endonasal. Con este método, el cirujano inserta una cámara microscópica y otros instrumentos diminutos desde la abertura nasal hasta el interior del sistema de conductos. Con este método, no hace falta hacer una incisión, por lo que no quedan cicatrices; sin embargo, la tasa de éxito no es tan alta como en el caso del procedimiento externo.

Después de la cirugía, debes aplicarte un aerosol descongestionante nasal y gotas para los ojos a fin de prevenir infecciones y reducir la inflamación. Al cabo de tres a seis meses, debes volver al consultorio para que el médico retire los stents colocados para mantener abierto el nuevo conducto durante el proceso de curación.

Preparación para la consulta

Puedes comenzar por visitar a tu médico de atención primaria. Es posible que te derive a un médico que se especialice en el tratamiento de trastornos oculares (oftalmólogo). En algunos casos, el oftalmólogo podría derivarte a un profesional que se especialice en cirugía plástica de ojos.

La siguiente es información que te ayudará a prepararte para tu primera consulta.

Qué puedes hacer

Antes de la consulta, haz una lista que incluya lo siguiente:

  • Los síntomas que has tenido, incluidos los que parezcan no tener relación con el motivo de tu consulta.
  • Todos los medicamentos, vitaminas y suplementos que tomas, incluidas las dosis
  • Cualquier gota para los ojos que hayas usado
  • Preguntas para hacerle a tu médico

Algunas preguntas básicas para hacer al médico sobre un conducto lagrimal bloqueado, incluyen las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Existen otras causas posibles?
  • ¿Debo realizarme algún examen?
  • ¿Cuánto tiempo durará mi afección?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles y cuál me recomienda?
  • ¿Qué efectos secundarios puedo esperar del tratamiento?
  • ¿Esta afección se relaciona con otro trastorno médico?
  • Si no hago nada para corregir este problema, ¿cuáles son los riesgos para mi visión?
  • ¿Tiene folletos u otro material impreso que me pueda llevar a casa? ¿Qué sitios web me recomienda?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, tales como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaron tus síntomas?
  • ¿Tienes síntomas todo el tiempo o aparecen y desaparecen?
  • ¿Hay algo que alivie los síntomas?
  • ¿Utilizaste gotas para este problema?
  • ¿Te sometiste a alguna cirugía de ojos o párpados anteriormente?
  • ¿Tuviste traumatismos, lesiones, radioterapia o cirugía en la cara?
  • ¿Tuviste alguna afección nerviosa en la cara, por ejemplo parálisis facial?
  • ¿Tuviste algún problema médico, como diabetes o trastornos cutáneos a largo plazo (por ejemplo, dermatitis atópica)?
  • ¿Alguna vez te diagnosticaron un trastorno de tiroides?
  • ¿Usas lentes de contacto? ¿Usaste lentes de contacto anteriormente?
Nov. 06, 2018
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