Descripción general

El Blastocystis es un parásito microscópico que puede vivir en el tracto digestivo. Los investigadores no comprenden del todo el papel que cumple el Blastocystis en causar la enfermedad, si es que cumple alguno. Algunas personas que experimentan diarrea, dolor abdominal u otros problemas gastrointestinales tienen organismos de Blastocystis en sus heces.

Sin embargo, por lo general, los organismos de Blastocystis simplemente viven en el tracto digestivo de una persona sin causar daño.

El Blastocystis se puede transmitir a través de los alimentos o del agua o por contacto con las heces humanas o de animales. Una infección por Blastocystis generalmente es más común en personas que viven en países en vías de desarrollo, o viajan hacia estos, y en personas que trabajan con animales.

El Blastocystis en humanos se supo identificar como una única especie, el Blastocystis hominis. Los investigadores han descubierto diversas variaciones, tanto especies diferentes como cepas diferentes de una misma especie. El nombre científico que se usa hoy es Blastocystis spp, una abreviatura que significa “múltiples especies”. Una infección por Blastocystis se llama blastocistosis.

Síntomas

Estos son algunos de los signos y síntomas posiblemente asociados con la Blastocystis:

  • Diarrea líquida
  • Náuseas
  • Dolor abdominal
  • Hinchazón
  • Exceso de gases
  • Pérdida del apetito
  • Pérdida de peso
  • Picazón anal
  • Fatiga

Cuándo consultar al médico

Si tienes signos y síntomas como diarrea o dolor abdominal que duran más de tres días, consulta con tu médico.

Causas

El Blastocystis es un organismo microscópico unicelular (protozoo). Muchos protozoos parásitos normalmente viven en el aparato digestivo y son inofensivos o incluso útiles, pero otros causan enfermedades.

No está claro si el Blastocystis causa una enfermedad. La mayoría de las personas que llevan el organismo no presentan signos ni síntomas, pero también puede encontrarse en personas con diarrea y otros problemas digestivos.

Algunas explicaciones de esta variabilidad son:

  • Algunos tipos de Blastocystis pueden tener más probabilidades de causar una enfermedad que otros.
  • Algunas personas pueden ser más vulnerables a una infección por Blastocystis.
  • La enfermedad puede ser causada por otros organismos que coexisten con el Blastocystis.

El Blastocystis se puede transmitir entre personas y de animales a personas. La transmisión puede darse por lo siguiente:

  • Agua o alimentos contaminados
  • Exposición a heces humanas o animales

Factores de riesgo

El Blastocystis es común, pero tienen un riesgo mayor de exposición en los siguientes casos:

  • Trabajar con animales
  • Estar expuesto a heces humanas en el trabajo, como en el caso del cuidado de niños
  • Viajar a un país con saneamiento del agua deficiente

Complicaciones

Si tienes diarrea asociada con blastocistosis, es probable que se resuelva de forma espontánea. Sin embargo, siempre que se tiene diarrea, se pierden líquidos, sales y minerales fundamentales, lo que puede llevar a la deshidratación. Los niños son especialmente vulnerables a la deshidratación.

Prevención

La mejor práctica para prevenir una infección por Blastocystis es tener una buena higiene:

  • Lava las frutas y los vegetales antes de comerlos.
  • Mantén limpias las superficies para cocinar.
  • Lávate las manos con frecuencia.

Consejos para lavarse las manos

Lávate las manos con frecuencia con agua y jabón durante al menos 20 segundos. Si no puedes usar agua y jabón, usa un desinfectante de manos que contenga al menos un 60 por ciento de alcohol.

Lávate las manos con frecuencia, especialmente en los siguientes casos:

  • Antes, durante y después de hacer preparar comidas
  • Después de usar el baño
  • Después de cambiar un pañal o ayudar al niño a usar el inodoro
  • Después de ayudar a una persona enferma con sus vómitos o diarrea
  • Después de tocar animales o manipular alimentos o heces de animales
  • Después de manipular basura
  • Antes y después de limpiar un corte o una herida

Consejos para viajes

Cuando viajas, puedes tomar medidas para reducir el riesgo de exposición al Blastocystis. Una pauta general es evitar comer lo que no puedes hervir, cocinar ni pelar. Más específicamente, evita lo siguiente:

  • Alimentos de vendedores ambulantes.
  • Leche y lácteos sin pasteurizar, incluidos los helados.
  • Carne, pescados, mariscos o huevos crudos o poco cocidos.
  • Alimentos húmedos a temperatura ambiente, como salsas y ofertas de bufé.
  • Hortalizas de hoja verde frescas, alimentos que no se pueden pelar (como bayas), frutas o vegetales que no pelaste tú mismo.
  • Paletas heladas y helado de hielo.
  • Platos o condimentos hechos con frutas o vegetales crudos.

Consejos para beber agua segura

Si visitas un país con malas condiciones de higiene o posible agua potable poco segura, ten en cuenta los siguientes consejos:

  • Evita el agua no esterilizada (del grifo, pozo o arroyo).
  • Si necesitas usar agua no esterilizada para beber o lavar alimentos, hierve el agua durante al menos tres minutos y deja que se enfríe.
  • Usa un purificador de agua con sustancias químicas, comúnmente una combinación de lejía y yodo, que a menudo se encuentra disponible en una tienda de artículos deportivos.
  • Evita cubos de hielo o bebidas hechos con agua de grifo.
  • Mantén la boca cerrada mientras te duchas.
  • Usa agua embotellada para cepillarte los dientes.
  • Procura que las bebidas calientes, como café o té, estén muy calientes.
  • Toma bebidas embotelladas de envases originales sin abrir después de limpiarlos.

Jan. 19, 2021
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