Diagnóstico

Para diagnosticar el trastorno de apetito desenfrenado, es posible que el proveedor de atención médica recomiende una evaluación psicológica, incluida una discusión sobre tus hábitos alimenticios.

El proveedor de atención médica también puede solicitar otras pruebas para verificar si hay consecuencias en la salud debido al trastorno de apetito desenfrenado, como colesterol alto, presión arterial alta, problemas cardíacos, ERGE y algunos trastornos respiratorios relacionados con el sueño. Estas pueden incluir las siguientes:

  • Un examen físico
  • Análisis de sangre y orina
  • Una consulta en un centro de trastornos del sueño

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento del trastorno de apetito desenfrenado son reducir los atracones y lograr hábitos de alimentación saludables. Debido a que los atracones pueden estar muy entrelazados con la vergüenza, la mala imagen de sí mismo y otras emociones negativas, el tratamiento también puede enfocarse en estos temas y en cualquier otro problema de la salud mental, como la depresión. Al obtener ayuda para tratar el apetito desenfrenado, también puedes aprender cómo sentir que tienes más control sobre tu alimentación.

Psicoterapia

Ya sea en sesiones individuales o grupales, la psicoterapia (también denominada terapia conversacional) puede ayudarte a cambiar los hábitos poco saludables por hábitos saludables y a reducir los episodios de atracones. Los ejemplos de psicoterapia incluyen:

  • Terapia cognitivo-conductual. La terapia cognitivo-conductual puede ayudarte a afrontar mejor los problemas que pueden provocar episodios de atracones, como los sentimientos negativos acerca de tu cuerpo o un estado de ánimo deprimido. También puede darte un mejor sentido de control de tu comportamiento y ayudarte a regular los patrones de alimentación.
  • Terapia interpersonal. Este tipo de terapia se centra en tus relaciones con otras personas. El objetivo es mejorar tus habilidades interpersonales: cómo te relacionas con los demás, incluidos tus familiares, amigos y compañeros de trabajo. Esto puede ayudar a reducir los episodios de atracones ocasionados por las relaciones problemáticas y las habilidades de comunicación poco saludables.
  • Terapia dialéctica conductual. Este tipo de terapia puede ayudarte a aprender habilidades conductuales que te ayudan a tolerar el estrés, regular tus emociones y mejorar tus relaciones con los demás; todo esto puede reducir el deseo de consumir en exceso.

Medicamentos

El dimesilato de lisdexanfetamina (Vyvanse), un medicamento para tratar el trastorno por déficit de atención con hiperactividad, es el primer medicamento aprobado por la FDA para el tratamiento del trastorno de apetito desenfrenado moderado a grave en adultos. Como estimulante, Vyvanse tiene el potencial de generar acostumbramiento y abuso. Los efectos secundarios frecuentes incluyen sequedad bucal e insomnio pero pueden presentarse efectos secundarios más graves.

Hay otros tipos de medicamentos que pueden ayudar a reducir los síntomas. Estos son algunos ejemplos:

  • Topiramato (Topamax), un anticonvulsivo. Usado por lo general para controlar las convulsiones, se ha observado que topiramato también reduce los episodios de apetito desenfrenado. Sin embargo, existen efectos secundarios, como mareos, nerviosismo, somnolencia y dificultades para concentrarse, de manera que debes hablar con el proveedor de atención médica sobre los riesgos y beneficios.
  • Antidepresivos. Los antidepresivos pueden reducir el apetito desenfrenado. No está claro cómo reducen las ansias de comer, pero este efecto puede estar relacionado con la forma en que afectan los químicos cerebrales asociados con el estado de ánimo.

Aunque estos medicamentos pueden ser útiles para controlar los episodios de alimentación desenfrenada, quizás no tengan efectos sobre la reducción del peso.

Programas conductuales de pérdida de peso

Muchas personas con trastorno de apetito desenfrenado tienen antecedentes de intentos fallidos para perder peso por su cuenta. Sin embargo, por lo general no se recomiendan los programas para perder peso hasta que se haya tratado el trastorno de apetito desenfrenado, porque hacer dieta puede provocar más episodios de apetito desenfrenado, lo que hace que la pérdida de peso sea menos probable.

Cuando corresponda, por lo general los programas de pérdida de peso se realizan bajo supervisión médica para garantizar que se cumplan los requisitos nutricionales. Los programas de pérdida de peso que tratan los desencadenantes de atracones pueden ser especialmente útiles cuando también recibes una terapia cognitivo-conductual.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estudios clínicos

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Estilo de vida y remedios caseros

Normalmente, tratar el trastorno por atracones por tu cuenta no da resultado. Pero, además de buscar ayuda profesional, puedes tomar estas medidas de cuidado personal para reforzar tu plan de tratamiento:

  • Sigue estrictamente tu tratamiento. No faltes a las sesiones de tratamiento. Si tienes un plan de alimentación, haz todo lo posible por mantenerlo y no permitas que los contratiempos arruinen tus esfuerzos generales.
  • Evita hacer dieta, salvo que sea con supervisión. Si intentas hacer dieta, esto podría desencadenar más episodios de atracones, lo que generará un ciclo vicioso difícil de romper. Habla con tu profesional médico acerca de las estrategias para controlar el peso adecuadas para ti; no hagas dieta salvo que se recomiende para el tratamiento de tu trastorno alimenticio y esté supervisada por el profesional médico.
  • Desayuna. Muchas personas con trastorno por atracones no desayunan. Pero, si desayunas, puedes ser menos propenso a consumir alimentos con un mayor contenido de calorías en otros momentos del día.
  • Organiza tu entorno. La disponibilidad de determinados alimentos puede desencadenar episodios de atracones en algunas personas. No tengas en tu casa alimentos tentadores que promuevan los atracones, o limita tu exposición a esos alimentos tanto como puedas.
  • Incorpora los nutrientes adecuados. Solo porque comas mucho durante los atracones no significa que consumas los tipos de alimentos que te proporcionan todos los nutrientes esenciales. Pregúntale a tu profesional médico si necesitas modificar tu alimentación para incorporar las vitaminas y los minerales esenciales.
  • Mantente en contacto. No te aísles de los familiares y amigos que se preocupan por ti y quieren verte saludable. Entiende que solo quieren lo mejor para ti.
  • Haz actividad física. Pregúntale a tu profesional médico qué tipo de actividad física es adecuada para ti, especialmente si tienes problemas de salud relacionados con el sobrepeso.

Medicina alternativa

Las personas con trastornos alimentarios pueden abusar de la mayoría de los suplementos dietarios y los productos a base de hierbas diseñados para disminuir el apetito o ayudar a bajar de peso, que suelen ser ineficaces. Recuerda que natural no siempre significa seguro. Los suplementos o las hierbas para bajar de peso pueden tener efectos secundarios graves e interactuar de forma peligrosa con otros medicamentos.

Si optas por suplementos o hierbas dietarias, habla sobre los riesgos potenciales con el proveedor de atención médica.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Vivir con un trastorno de la conducta alimentaria es especialmente difícil porque debes lidiar con la comida a diario. Estos son algunos consejos para ayudarte a enfrentar la situación:

  • No seas tan duro contigo mismo. No aceptes tu propia autocrítica.
  • Identifica las situaciones que pueden desencadenar las conductas alimenticias destructivas, para poder elaborar un plan de acción para lidiar con ellas.
  • Busca ejemplos positivos para imitar que puedan ayudarte a aumentar tu autoestima. Recuerda que las modelos o las actrices extremadamente delgadas que se muestran en las revistas femeninas no suelen reflejar cuerpos realistas y sanos.
  • Intenta encontrar a un familiar o a un amigo de confianza con el que puedas hablar sobre lo que está ocurriendo.
  • Intenta encontrar a una persona que pueda acompañarte en la batalla contra los atracones, alguien a quien puedas llamar para pedirle ayuda, en lugar de darte un atracón.
  • Encuentra maneras positivas de sentirte en plenitud al hacer algo solo por diversión o para relajarte, como yoga, meditación o simplemente una caminata.
  • Considera la posibilidad de llevar un diario con tus sentimientos y conductas. Escribir un diario puede hacer que tomes conciencia de tus sentimientos y acciones, y cómo se relacionan.

Obtén apoyo

Si tienes trastorno de apetito desenfrenado, tú y tu familia pueden encontrar grupos de apoyo que sirvan para dar estímulo, esperanza y consejos sobre cómo afrontar la situación. Los miembros del grupo de apoyo pueden comprender lo que estás atravesando porque han pasado por eso. Pregúntale al médico si tiene información sobre un grupo en tu área.

Preparación para la consulta

Es posible que el tratamiento del trastorno de apetito desenfrenado involucre un enfoque de equipo que incluya médicos y otros proveedores de atención médica, profesionales de la salud mental y nutricionistas con experiencia en trastornos de la alimentación.

A continuación, se presenta información que te ayudará a prepararte para las consultas. Pídele a un familiar o a un amigo que te acompañen, si es posible, para ayudarte a recordar los puntos clave y brindar un mayor panorama de la situación.

Qué puedes hacer

Antes de la consulta, prepara una lista de lo siguiente:

  • Los síntomas que experimentas, incluidos aquellos que quizás no parezcan relacionados con el motivo de la consulta.
  • Información personal esencial, como episodios de estrés importantes o cambios recientes en tu vida.
  • Todos los medicamentos que tomes, así como hierbas, vitaminas u otros suplementos, y las dosis de cada uno.
  • Tu alimentación en un día típico, esto puede ayudar al profesional médico o profesional de la salud mental a entender tus hábitos alimentarios.

Las siguientes son algunas preguntas que puedes hacerle al profesional médico o profesional de la salud mental:

  • ¿Cuáles son los tratamientos disponibles, y cuál me recomienda?
  • Si la medicación es una parte del tratamiento, ¿hay un medicamento genérico disponible?
  • ¿Tiene folletos u otros materiales impresos que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer cualquier otra pregunta durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que tu profesional de salud mental u otro profesional de salud te haga una serie de preguntas, tales como:

  • ¿En qué consiste tu ingesta diaria de alimentos habitual?
  • ¿Comes cantidades inusualmente grandes de comida o hasta que estás demasiado lleno?
  • ¿Sientes que tu alimentación está fuera de control?
  • ¿Has intentado bajar de peso? Si es así, ¿cómo?
  • ¿Piensas en comida con frecuencia?
  • ¿Comes incluso cuando estás lleno o no tienes hambre?
  • ¿Alguna vez comes a escondidas?
  • ¿Te sientes deprimido, avergonzado o culpable con respecto a tu alimentación?
  • ¿Alguna vez te provocaste el vómito para eliminar calorías?
  • ¿Te preocupa tu peso?
  • ¿Haces ejercicio? ¿Con qué frecuencia?

Tu profesional de salud mental u otro profesional de salud te hará preguntas adicionales según tus respuestas, síntomas y necesidades. Preparar y anticipar preguntas te ayudará a aprovechar al máximo tu consulta.

Nov. 20, 2018
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