Descripción general

Los problemas de equilibrio te hacen sentir mareado, como si la habitación girara, inestable o aturdido. Puede que sientas que la habitación está girando o que te vas a caer. Estas sensaciones pueden ocurrir independientemente de si estás recostado, sentado o de pie.

Muchos sistemas del cuerpo —incluidos los músculos, los huesos, las articulaciones, los ojos, el órgano del equilibrio en el oído interno, los nervios, el corazón y los vasos sanguíneos— deben funcionar normalmente para que tengas un equilibrio normal. Cuando los sistemas no funcionan bien, puedes experimentar problemas de equilibrio.

Muchas afecciones médicas pueden provocar problemas de equilibrio. Sin embargo, la mayoría de los problemas de equilibrio son el resultado de problemas en el órgano de equilibrio en el oído interno (sistema vestibular).

Síntomas

Los signos y síntomas de los problemas de equilibrio incluyen lo siguiente:

  • Sensación de movimiento o vueltas (vértigo)
  • Sensación de aturdimiento o desmayo (presíncope)
  • Pérdida del equilibrio o inestabilidad
  • Caídas o sensación de que te puedes caer
  • Sensación de estar flotando o mareos
  • Cambios en la visión, como visión borrosa
  • Desorientación

Causas

Diversas afecciones pueden causar problemas de equilibrio. La causa de los problemas de equilibrio normalmente se relaciona con un signo o síntoma específico.

Sensación de movimiento o vueltas (vértigo)

El vértigo se puede asociar con varios trastornos, entre ellos:

  • Vértigo postural paroxístico benigno. El vértigo postural paroxístico benigno ocurre cuando los cristales de calcio en el oído interno, que ayudan a controlar el equilibrio, se desplazan de su posición normal y se van a otra parte del oído interno. El vértigo posicional paroxístico benigno es la causa más común de vértigo. Puedes tener la sensación de que todo da vueltas al girar en la cama o al llevar la cabeza hacia atrás para mirar hacia arriba.
  • Neuritis vestibular. Este trastorno inflamatorio, probablemente causado por un virus, puede afectar los nervios de la parte del oído interno que se ocupa del equilibrio. Los síntomas suelen ser graves y persistentes, y comprenden náuseas y dificultad para caminar. Los síntomas pueden estar presentes durante varios días y mejorar progresivamente sin tratamiento. Este es un trastorno común después del vértigo postural paroxístico benigno en adultos.
  • Mareo postural fóbico persistente. Este trastorno se presenta frecuentemente con otros tipos de vértigo. Los síntomas pueden ser inestabilidad o sensación de movimiento en la cabeza. Los síntomas suelen empeorar al observar objetos en movimiento, al leer o al estar en entornos que plantean un desafío para la visión, como un centro comercial. Este es el tercer trastorno más común en los adultos.
  • Enfermedad de Ménière. Además de episodios repentinos y graves de vértigo, la enfermedad de Ménière puede ocasionar pérdida auditiva fluctuante, zumbido o sensación de tener el oído tapado. No se conoce por completo la causa de la enfermedad de Ménière. La enfermedad de Ménière es muy poco frecuente y, en general, la contraen personas de entre 20 y 40 años.
  • Migraña. Los mareos y la sensibilidad al movimiento (migraña vestibular) pueden ocurrir debido a la migraña. La migraña es una causa común de los mareos.
  • Neuroma acústico. Este tumor no canceroso (benigno) de crecimiento lento crece en un nervio que afecta la audición y el equilibrio. Puedes tener mareos o pérdida del equilibrio, pero los síntomas más comunes son pérdida auditiva y zumbido en el oído. El neuroma acústico es un trastorno poco frecuente.
  • Síndrome de Ramsay Hunt. También conocido como "herpes zóster ótico", esta afección se presenta cuando una infección por herpes zóster afecta los nervios faciales, auditivos y vestibulares cerca de una de las orejas. Puedes tener vértigo, dolor de oído, debilidad facial y pérdida auditiva.
  • Lesión en la cabeza. Puedes tener vértigo debido a una conmoción cerebral o a otra lesión en la cabeza.
  • Mareo por movimiento. Puedes tener mareos en botes, en automóviles, en aviones o en juegos de parques de diversiones. Los mareos por movimiento son comunes en las personas con migraña.

Aturdimiento o sensación de desmayo

El aturdimiento está asociado con lo siguiente:

  • Hipotensión ortostática hemodinámica (hipotensión postural). Ponerse de pie o sentarse demasiado rápido puede hacer que algunas personas experimenten una caída significativa de la presión arterial, lo que provoca aturdimiento o sensación de desmayo.
  • Enfermedad cardiovascular. Un ritmo cardíaco anormal (arritmia cardíaca), la obstrucción o el estrechamiento de los vasos sanguíneos, el engrosamiento del músculo cardíaco (miocardiopatía hipertrófica) o la disminución del volumen sanguíneo pueden reducir el flujo sanguíneo y causar aturdimiento o sensación de desmayo.

Inestabilidad o pérdida del equilibrio

Perder el equilibrio al caminar o sentirse inestable puede deberse a lo siguiente:

  • Problemas del sistema vestibular. Las alteraciones en el oído interno pueden causar la sensación de que la cabeza flota o pesa, y provocar inestabilidad en la oscuridad.
  • Daño en los nervios de las piernas (neuropatía periférica). Las lesiones pueden generar dificultades para caminar.
  • Problemas articulares, musculares o visuales. La debilidad muscular y las articulaciones inestables pueden contribuir a la pérdida del equilibrio. Los problemas de la vista también pueden causar inestabilidad.
  • Medicamentos. La pérdida del equilibrio o inestabilidad puede ser un efecto secundario de ciertos medicamentos.
  • Algunas afecciones neurológicas. Incluyen afecciones como la espondilosis cervical y la enfermedad de Parkinson.

Mareos

Algunas de las causas de la sensación de mareo o aturdimiento pueden ser las siguientes:

  • Problemas en el oído interno. Las alteraciones del sistema vestibular pueden causar una sensación de estar como flotando u otra sensación falsa de movimiento.
  • Trastornos psiquiátricos. La depresión (trastorno depresivo mayor), la ansiedad y otros trastornos psiquiátricos pueden provocar mareos.
  • Respiración rápida anormal (hiperventilación). Esta afección suele presentarse junto con otros trastornos de ansiedad y puede provocar una sensación de aturdimiento.
  • Medicamentos. El aturdimiento puede ser un efecto secundario de determinados medicamentos.

Problemas de equilibrio - atención en Mayo Clinic

June 18, 2020
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