Descripción general

Los problemas del equilibrio son afecciones que te hacen sentir inestable o mareado. Si estás parado, sentado o recostado, podrías tener la sensación de estar moviéndote, girando o flotando. Si estás caminando, podrías tener una sensación repentina de que te caes o una sensación general de inestabilidad.

Muchos sistemas del organismo (incluso los músculos, las articulaciones, el órgano del equilibrio en el oído interno, los nervios, el corazón y los vasos sanguíneos) deben funcionar con normalidad para que puedas mantener el equilibrio. Cuando los sistemas no funcionan bien, puedes tener problemas del equilibrio.

Muchas enfermedades pueden provocar problemas de equilibrio. Sin embargo, la mayoría de los problemas del equilibrio ocurre por problemas en el órgano periférico del equilibrio en el oído interno (sistema vestibular).

Atención médica en caso de problemas del equilibrio en Mayo Clinic

Síntomas

Algunos signos y síntomas de problemas del equilibrio son:

  • Sensación de movimiento o vueltas (vértigo)
  • Sensación de desmayo (presíncope)
  • Pérdida del equilibrio (desequilibrio)
  • Mareos

Causas

Diversos trastornos pueden causar problemas de equilibrio. La causa de los problemas de equilibrio, normalmente, se relaciona con el signo o el síntoma específico.

Sensación de movimiento o vueltas (vértigo)

El vértigo se puede asociar con varios trastornos, entre ellos:

  • Vértigo postural paroxístico benigno. El vértigo postural paroxístico benigno ocurre cuando los cristales de calcio en el oído interno que ayudan a mantener el equilibrio se desplazan de su posición normal a otra parte del oído interno. El vértigo postural paroxístico benigno es la causa más frecuente de vértigo. Puedes tener la sensación de que todo da vueltas al girar en la cama o al llevar la cabeza hacia atrás para mirar hacia arriba.
  • Enfermedad de Ménière. Aparte de episodios repentinos y graves de vértigo, la enfermedad de Ménière puede ocasionar pérdida de la audición fluctuante, zumbido o sensación de tener el oído tapado. No se conoce por completo la causa de la enfermedad de Ménière. La enfermedad de Ménière es rara y, en general, se desarrolla en personas de entre 20 y 60 años.
  • Migraña. La migraña puede causar mareos y sensibilidad al movimiento (migraña vestibular). La migraña es una causa frecuente de los mareos.
  • Neurinoma del acústico. Este tumor no canceroso (benigno) de crecimiento lento se desarrolla en un nervio que afecta la audición y el equilibrio. Puedes experimentar mareos o pérdida del equilibrio, pero los síntomas más frecuentes son pérdida de la audición y zumbido en el oído. El neurinoma del acústico es un trastorno poco frecuente.
  • Neuritis vestibular. Este trastorno inflamatorio, probablemente, causado por un virus, puede afectar los nervios de la parte del oído interno que se ocupa del equilibrio. Los síntomas suelen ser graves y persistentes, y comprenden náuseas y dificultad para caminar. Los síntomas pueden estar presentes durante semanas y mejorar de a poco en forma natural.
  • Síndrome de Ramsay Hunt. También conocida como «herpes zóster ótico», esta enfermedad se desarrolla cuando una infección por zóster afecta el nervio facial cerca de una de las orejas. Puedes experimentar vértigo, dolor de oído y pérdida de la audición.
  • Lesión en la cabeza. Puedes experimentar vértigo debido a una conmoción o a otra lesión en la cabeza.
  • Mareos por movimiento. Puedes experimentar mareos en botes, en automóviles, en aviones o en juegos de parques de diversiones.
  • Mareo postural fóbico persistente. Este trastorno ocurre, frecuentemente, con otros tipos de vértigo. Los síntomas pueden ser inestabilidad o sensación de movimientos en la cabeza. Los síntomas suelen empeorar al observar objetos en movimiento, al leer o al estar en entornos que plantean un desafío para la visión, como un centro comercial.

Sensación de desmayo (presíncope)

El presíncope se puede asociar con lo siguiente:

  • Hipotensión ortostática (hipotensión postural). A algunas personas, al pararse o levantarse muy rápido, les puede bajar considerablemente la presión arterial, y esto causa un presíncope.
  • Enfermedad cardiovascular. Los ritmos cardíacos anormales (arritmia cardíaca), los vasos sanguíneos estrechos u obstruidos, un músculo cardíaco engrosado (cardiomiopatía hipertrófica) o un volumen sanguíneo disminuido pueden reducir el flujo sanguíneo y causar un presíncope.

Pérdida del equilibrio (desequilibrio)

Perder el equilibrio al caminar o sentirse inestable puede ser producto de lo siguiente:

  • Problemas vestibulares. Las anomalías en el oído interno pueden causar la sensación de que la cabeza flota o pesa e inestabilidad en la oscuridad.
  • Lesión a los nervios de las piernas (neuropatía periférica). Las lesiones pueden generar dificultades para caminar.
  • Problemas articulares, musculares o de visión. La debilidad muscular y las articulaciones inestables pueden contribuir a la pérdida del equilibrio. Los problemas de visión pueden causar desequilibrio.
  • Medicamentos. El desequilibrio puede ser un efecto secundario de determinados medicamentos.
  • Ciertas enfermedades neurológicas. Entre ellas, la espondilosis cervical y la enfermedad de Parkinson.

Mareos

Las posibles causas de la sensación de mareo o aturdimiento pueden ser:

  • Problemas en el oído interno. Las anomalías del sistema vestibular pueden causar una sensación de flotar u otra sensación de movimiento falsa.
  • Trastornos psiquiátricos. La depresión (trastorno depresivo mayor), la ansiedad y otros trastornos psiquiátricos pueden provocar mareos.
  • Respiración rápida anormal (hiperventilación). Esta afección suele presentarse junto con otros trastornos de ansiedad y puede causar aturdimiento.
  • Medicamentos. El aturdimiento puede ser un efecto secundario de determinados medicamentos.
Aug. 11, 2017
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