Diagnóstico

El proveedor de atención médica probablemente te hará un examen físico y neurológico, evaluará tu resistencia, sensibilidad y reflejos, y te escuchará el corazón y los vasos sanguíneos del cuello. Una prueba por imágenes, como las imágenes por resonancia magnética o una tomografía computarizada, se puede usar para identificar rápidamente las causas de la afasia.

Un patólogo del habla y del lenguaje puede llevar a cabo una evaluación integral del lenguaje para confirmar la presencia de la afasia y determinar el curso adecuado del tratamiento. La evaluación ayuda a determinar si la persona puede hacer lo siguiente:

  • Nombrar objetos comunes
  • Participar en una conversación
  • Comprender y usar las palabras correctamente
  • Responder preguntas acerca de algo que haya leído o escuchado
  • Repetir palabras y frases
  • Seguir instrucciones
  • Responder preguntas de tipo "sí" o "no" y responder preguntas abiertas acerca de temas comunes
  • Leer y escribir

Tratamiento

Si el daño cerebral es leve, es posible recuperar las habilidades del lenguaje sin tratamiento alguno. Sin embargo, la mayoría de las personas se somete a la terapia del habla y del lenguaje para recuperar sus habilidades y complementar sus experiencias de comunicación. Los investigadores están estudiando el uso de medicamentos, solos o en combinación con la terapia del habla, para ayudar a las personas con afasia.

Rehabilitación del habla y del lenguaje

La recuperación de las habilidades del lenguaje suele ser un proceso lento. Si bien la mayoría de las personas logra avances importantes, solo unas pocas recuperan totalmente los niveles de comunicación que tenían antes de la lesión.

El objetivo de la terapia del habla y del lenguaje consiste en mejorar la capacidad para comunicarse. La terapia ayuda a recuperar la mayor parte del lenguaje posible y, a la vez, enseña la forma de compensar las habilidades del lenguaje perdidas y de hallar otros métodos para comunicarse.

Terapia:

  • Comienza pronto. Algunos estudios indican que la terapia es más eficaz cuando comienza poco después de la lesión cerebral.
  • Suele implementar el trabajo en grupos. En un entorno grupal, las personas con afasia pueden probar sus habilidades de comunicación en un ambiente seguro. Los participantes pueden practicar algunas actividades, como iniciar conversaciones, hablar por turnos, aclarar malentendidos y rearmar conversaciones que han fracasado por completo.
  • Puede incluir el uso de computadoras. La implementación de una terapia asistida por computadora puede ser especialmente útil para volver a aprender los verbos y los sonidos de las palabras (fonemas).

Medicamentos

Se están estudiando ciertos medicamentos para el tratamiento de la afasia. Se trata de medicamentos que pueden aumentar el flujo de sangre al cerebro, mejorar la capacidad de recuperación del cerebro o ayudar a reemplazar las sustancias químicas agotadas en el cerebro (neurotransmisores). Varios medicamentos, como la memantina (Namenda), el donepezil (Aricept, Adlarity), la galantamina (Razadyne ER) y el piracetam, han resultado alentadores en estudios pequeños. Sin embargo, se necesitan más investigaciones antes de poder recomendar estos tratamientos.

Otros tratamientos

Se está estudiando la estimulación cerebral para tratar la afasia. Este tratamiento podría mejorar la capacidad para nombrar cosas. Sin embargo, todavía no se llevó a cabo ninguna investigación a largo plazo. Uno de los tratamientos se denomina estimulación magnética transcraneal y el otro, estimulación transcraneal de corriente continua.

El objetivo de estos tratamientos es estimular las neuronas cerebrales dañadas. Ninguno es invasivo. En uno se usan campos magnéticos y en el otro se emite una corriente de baja intensidad a través de electrodos que se colocan en la cabeza.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Personas con afasia

Si tienes afasia, los siguientes consejos pueden ayudarte a comunicarte con otras personas:

  • Lleva contigo una tarjeta que indique que tienes afasia, incluso el tipo de afasia.
  • Lleva una identificación y la información de contacto de las personas encargadas de tu cuidado.
  • Lleva contigo un lápiz y un pequeño bloc de notas en todo momento.
  • Comunícate con métodos abreviados como dibujos, diagramas o fotografías.
  • Haz gestos o señala los objetos.

Preparación para la consulta

Si tu afasia se debe a un accidente cerebrovascular o una lesión en la cabeza, es probable que primero te revisen en una sala de emergencias. Luego acudirás una consulta con un médico que se especializa en trastornos del sistema nervioso (neurólogo) y es probable que finalmente te deriven a un patólogo del habla y del lenguaje para rehabilitación.

Como esta afección suele aparecer como una emergencia, no tendrás tiempo de prepararte. Si es posible, lleva al hospital los medicamentos o suplementos que tomas para que el equipo de atención médica esté al tanto.

Cuando tengas citas de seguimiento, probablemente necesites que alguien te lleve. Además, la persona que te lleva puede ayudar a que te comuniques con el proveedor de atención médica.

Estas son algunas preguntas que un ser querido o amigo podría querer hacerle al proveedor de atención médica:

  • ¿Cuál es la causa más probable de estas dificultades con el habla?
  • ¿Se necesita alguna prueba?
  • ¿La afasia es temporal o crónica?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles para la afasia y cuál recomienda?
  • ¿Hay algún servicio disponible, como la logopedia o la asistencia para la salud en el hogar?
  • ¿Hay formas de ayudar a mi ser querido a entender a los demás o a comunicarse de manera más eficaz?
Aug. 11, 2022
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