Diagnóstico

El médico probablemente te hará una exploración física y neurológica, evaluará tu resistencia, tu sensibilidad y tus reflejos, y te escuchará el corazón y los vasos sanguíneos del cuello. Probablemente, el médico te recomendará una prueba de diagnóstico por imágenes, como una resonancia magnética, para identificar rápidamente cuáles son las causas de la afasia.

Probablemente, también debas someterte a pruebas y a observaciones informales para evaluar tus habilidades del lenguaje, por ejemplo, la capacidad de hacer lo siguiente:

  • Nombrar objetos comunes
  • Participar en una conversación
  • Comprender y usar las palabras correctamente
  • Responder preguntas acerca de algo que hayas leído o escuchado
  • Repetir palabras y frases
  • Seguir instrucciones
  • Responder preguntas por sí o por no y responder a preguntas abiertas acerca de temas comunes
  • Leer y escribir

Tratamiento

Si el daño cerebral es leve, la persona puede recuperar las habilidades del lenguaje sin tratamiento alguno. Sin embargo, la mayoría de las personas se somete a la terapia del habla y del lenguaje para recuperar sus habilidades y complementar sus experiencias de comunicación. Actualmente, los investigadores están estudiando el uso de medicamentos, solos o en combinación con la terapia del habla, para ayudar a las personas con afasia.

Rehabilitación del habla y del lenguaje

La recuperación de las habilidades del lenguaje suele ser un proceso relativamente lento. Aunque la mayoría de las personas logra avances importantes, pocas de ellas recuperan totalmente los niveles de comunicación que tenían antes de la lesión.

Para la afasia, la terapia del habla y del lenguaje intenta mejorar la capacidad de comunicación al recuperar la mayor parte del lenguaje posible; y, a la vez, enseña la forma de compensar las habilidades del lenguaje perdidas y de hallar otros métodos para comunicarse.

Terapia:

  • Comienza pronto. Algunos estudios indican que la terapia es más eficaz cuando comienza poco después de la lesión cerebral.
  • A menudo es efectiva en grupos. En un entorno grupal, las personas con afasia pueden probar sus habilidades de comunicación en un ambiente seguro. Los participantes pueden practicar algunas actividades, como iniciar conversaciones, hablar en turnos, aclarar malentendidos y rearmar conversaciones que han fracasado por completo.
  • Puede consistir en el uso de computadoras. El uso de terapia asistida por computadora puede ser especialmente útil para volver a aprender los verbos y los sonidos de las palabras (fonemas).

Medicamentos

En la actualidad, se están estudiando ciertos medicamentos para el tratamiento de la afasia. Se trata de medicamentos que pueden aumentar el flujo de sangre al cerebro, mejorar la capacidad de recuperación del cerebro o ayudar a reemplazar las sustancias químicas agotadas en el cerebro (neurotransmisores). Varios medicamentos, como la memantina (Namenda) y el piracetam, han resultado alentadores en estudios menores. Sin embargo, se necesitan más investigaciones antes de poder recomendar estos tratamientos.

Otros tratamientos

En la actualidad, se está estudiando la estimulación cerebral para tratar la afasia. Este tratamiento podría mejorar la capacidad para nombrar cosas. Sin embargo, todavía no se realizó ninguna investigación a largo plazo. Uno de los tratamientos se denomina estimulación magnética transcraneal y el otro, estimulación transcraneal de corriente continua.

El objetivo de estos tratamientos es estimular las neuronas cerebrales dañadas. Ninguno es invasivo. Uno utiliza campos magnéticos y el otro emite una corriente de baja intensidad a través de electrodos que se colocan en la cabeza.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Personas con afasia

Si tienes afasia, los siguientes consejos pueden ayudarte a comunicarte con otras personas:

  • Lleva contigo una tarjeta que indique que tienes afasia, incluso el tipo de afasia.
  • Lleva una identificación y la información de contacto de las personas encargadas de tu cuidado.
  • Lleva contigo un lápiz y un pequeño bloc de notas en todo momento.
  • Comunícate con métodos abreviados como dibujos, diagramas o fotografías.
  • Haz gestos o señala los objetos.

Preparación para la consulta

Si tu afasia se debe a un accidente cerebrovascular o una lesión en la cabeza, primero consultarás seguramente a un médico de la sala de emergencias. Luego consultarás a un médico que se especializa en trastornos del sistema nervioso (neurólogo) y es probable que finalmente te deriven a un patólogo del habla y del lenguaje para rehabilitación.

Como esta enfermedad suele aparecer de emergencia, no tendrás tiempo de prepararte. Si es posible, lleva al hospital los medicamentos o suplementos que tomes para que el médico esté al tanto.

Cuando tengas consultas de seguimiento, probablemente necesites que alguien te acompañe al consultorio por si hay que conducir. Además, esta persona puede ayudarte a comunicarte con el médico.

Algunas preguntas que un ser querido o amigo querría hacerle al médico son:

  • ¿Cuál es la causa más probable de estas dificultades con el habla?
  • ¿Se necesita alguna prueba?
  • ¿La afasia es temporal o dura mucho tiempo?
  • ¿Qué tratamientos hay para la afasia y cuál recomiendas?
  • ¿Hay algún servicio disponible, como la logopedia o la asistencia para la salud en el hogar?
  • ¿Hay formas de ayudar a mi ser querido a entender a los demás o a comunicarse de manera más eficaz?
April 22, 2020
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