Descripción general

Una disección aórtica es una enfermedad grave por la cual se desgarra la capa interna de la aorta, que es el vaso sanguíneo grande que se ramifica hacia afuera del corazón. La sangre sale expulsada a través de la rasgadura, lo que provoca que la capa interna y las capas medias de la aorta se separen (disección). Si el canal lleno de sangre se rompe y esta pasa a través de la pared exterior de la aorta, la disección aórtica suele ser mortal.

La disección aórtica es relativamente poco frecuente. Por lo general, les ocurre a los hombres de entre 60 y 70 años. Los síntomas de la disección aórtica pueden ser similares a los de otras enfermedades, lo que suele retrasar el diagnóstico. Sin embargo, cuando la disección aórtica se detecta en forma temprana y se trata de inmediato, las posibilidades de sobrevivir mejoran mucho.

Síntomas

Los síntomas de la disección aórtica pueden ser similares a aquellos de otros problemas del corazón, como un ataque cardíaco. Los signos y síntomas típicos comprenden los siguientes:

  • Dolor intenso y repentino de pecho o de la zona superior de la espalda, que se describen con frecuencia como una sensación lacerante, desgarrante o cizallante que se extiende hacia el cuello o la espalda
  • Dolor abdominal intenso y repentino
  • Pérdida del conocimiento
  • Falta de aire
  • Dificultad repentina para hablar, pérdida de visión, debilidad o parálisis de un lado del cuerpo, que se asemejan a las de un accidente cerebrovascular
  • Pulso débil en un brazo o en un muslo en comparación con el otro
  • Dolor de pierna
  • Dificultad para caminar
  • Parálisis en las piernas

Cuándo consultar al médico

Si tienes signos o síntomas como dolor intenso de pecho, desmayos, falta de aire que comienza súbitamente o síntomas de un accidente cerebrovascular, llama al 911 o a la asistencia médica de urgencia. Estos signos y síntomas no siempre son indicios de un problema grave, pero es mejor hacerse examinar rápidamente. La detección temprana y el tratamiento pueden salvarte la vida.

Causas

Una disección aórtica sucede en una zona debilitada de la pared aórtica. La presión arterial alta crónica puede debilitar el tejido aórtico y hacerlo más propenso al desgarro. También es posible que hayas nacido con una enfermedad asociada a una aorta debilitada o agrandada, como el síndrome de Marfan, válvula aórtica bicúspide u otra enfermedad poco frecuente asociada a los vasos sanguíneos con paredes debilitadas. Rara vez, las disecciones aórticas son el resultado de una lesión traumática en la zona del pecho, como en un accidente automovilístico.

Las disecciones aórticas se dividen en dos grupos, dependiendo de la parte de la aorta que esté afectada:

  • Tipo A. Este tipo es el más frecuente y más peligroso que implica un desgarro en la parte de la aorta que sale del corazón o un desgarro en la aorta superior o ascendente, el cual se puede extender hasta el abdomen.
  • Tipo B. Este tipo implica un desgarro únicamente en la aorta inferior o descendente, el cual también se puede extender hasta el abdomen.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de la disección aórtica son los siguientes:

  • Presión arterial alta (hipertensión) no controlada
  • Endurecimiento de las arterias (aterosclerosis)
  • Arteria debilitada y protuberante (aneurisma aórtico preexistente)
  • Un defecto de la válvula aórtica (válvula aórtica bicúspide)
  • Un estrechamiento de la aorta en el nacimiento (coartación aórtica)

Padecer algunas enfermedades genéticas aumenta el riesgo de tener una disección aórtica, entre ellas las siguientes:

  • El síndrome de Turner. La presión arterial alta, los problemas cardíacos y una serie de otras afecciones pueden deberse a este trastorno.
  • Síndrome de Marfan. Esta es una afección en la que el tejido conectivo, que sostiene varias estructuras en el cuerpo, es débil. Las personas que padecen este trastorno a menudo suelen tener antecedentes familiares de aneurismas de la aorta y de otros vasos sanguíneos o antecedentes familiares de disección aórtica.
  • Otros trastornos del tejido conectivo. Algunos de ellos son el síndrome de Ehlers-Danlos, un grupo de trastornos del tejido conectivo por los que la piel se cubre de moretones y se lastima con facilidad, las articulaciones se aflojan y los vasos sanguíneos se debilitan; y el síndrome de Loeys-Dietz, por el que las arterias se tuercen, especialmente en el cuello.
  • Afecciones inflamatorias o infecciosas. Entre ellos se puede mencionar a la arteritis de células gigantes, que consiste en la inflamación de las arterias, y la sífilis, una infección de transmisión sexual.

Otros factores de riesgo potenciales son los siguientes:

  • Sexo. Los hombres tienen casi el doble de incidencia de disección aórtica.
  • Edad. La incidencia de disección aórtica aumenta al máximo a los 60 y 80 años.
  • Consumo de cocaína. Esta droga puede ser un factor de riesgo para la disección aórtica, ya que aumenta temporalmente la presión arterial.
  • Embarazo. Con poca frecuencia, se producen disecciones aórticas en mujeres sanas durante el embarazo.
  • Levantamiento de pesas de alta intensidad. Este y otros entrenamientos de resistencia extenuantes pueden aumentar el riesgo de disección aórtica, ya que la presión arterial aumenta durante la actividad.

Complicaciones

La disección aórtica puede llevar a lo siguiente:

  • La muerte por sangrado interno grave
  • Daño en los órganos, como insuficiencia renal o daño intestinal potencialmente mortal
  • Accidente cerebrovascular
  • Daño en la válvula aórtica (regurgitación aórtica) o rotura del recubrimiento que rodea el corazón (taponamiento cardíaco)

Prevención

A continuación te damos algunos consejos para reducir el riesgo de disección aórtica:

  • Contrólate la presión arterial. Si tienes presión arterial alta, consigue un tensiómetro para el hogar para ayudarte a controlar la presión arterial.
  • No fumes. Si fumas, toma medidas para dejar de hacerlo.
  • Mantén un peso ideal. Sigue una dieta baja en sal, con muchas frutas, vegetales y cereales integrales, y haz ejercicio en forma regular.
  • Usa el cinturón de seguridad. Esto reduce el riesgo de sufrir una lesión traumática en la zona del tórax.
  • Trabaja con tu médico. Cuéntale al médico si tienes antecedentes familiares de disección aórtica, un trastorno del tejido conjuntivo o una válvula aórtica bicúspide. Si tienes un aneurisma de la aorta, averigua con qué frecuencia necesitas controlarlo y si es necesario realizar una cirugía para reparar el aneurisma.

    Si tienes una enfermedad genética que aumenta el riesgo de disección aórtica, tu médico puede recomendarte medicamentos, incluso si la presión arterial es normal.

June 13, 2018
References
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