Descripción general

Una disección aórtica es una afección grave en la que se produce un desgarro en la capa interna de la arteria más importante del cuerpo (la aorta). La sangre se dispara a través del desgarro, lo que produce que las capas interna y media de la aorta se separen (disección). Si la sangre atraviesa la pared aórtica externa, a menudo, la disección aórtica es mortal.

La disección aórtica es relativamente poco frecuente. Por lo general, ocurre en los hombres de entre 60 y 70 años. Los síntomas de la disección aórtica pueden ser similares a los de otras enfermedades, lo que suele retrasar el diagnóstico. Sin embargo, cuando la disección aórtica se detecta en forma temprana y se trata de inmediato, las probabilidades de sobrevivir son mucho más altas.

Síntomas

Los síntomas de la disección aórtica pueden ser similares a aquellos de otros problemas del corazón, como un ataque cardíaco. Los signos y síntomas típicos incluyen:

  • Dolor intenso y repentino en el pecho o la zona superior de la espalda, que se describen con frecuencia como una sensación lacerante o desgarrante, que se extiende hacia el cuello o la espalda
  • Dolor de estómago repentino e intenso
  • Pérdida del conocimiento
  • Falta de aire
  • Síntomas similares a los de un accidente cerebrovascular, como problemas de visión repentinos, dificultad para hablar y debilidad o pérdida de movimiento (parálisis) de un lado del cuerpo
  • Pulso débil en un brazo o muslo comparado con el otro
  • Dolor en las piernas
  • Dificultad para caminar

Cuándo consultar al médico

Si tienes dolor intenso de pecho, desmayos, falta de aire repentina o síntomas de un accidente cerebrovascular, llama al 911 o al número de emergencias médicas local. Estos signos y síntomas no siempre se deben a un problema grave, pero es mejor acudir rápido a un médico. La detección temprana y el tratamiento pueden salvarte la vida.

Causas

Una disección aórtica se produce en una zona debilitada de la pared aórtica.

Las disecciones aórticas se dividen en dos grupos, dependiendo de la parte de la aorta que esté afectada:

  • Tipo A. Este tipo es el más común y más peligroso que implica un desgarro en la parte de la aorta que sale del corazón. El desgarro también puede ocurrir en la aorta superior (ascendente), el cual se puede extender hasta el abdomen.
  • Tipo B. Este tipo implica un desgarro únicamente en la aorta inferior (descendente), el cual también se puede extender hasta el abdomen.

Factores de riesgo

Algunas de las cosas que pueden aumentar tu riesgo de una disección aórtica son:

  • Presión arterial alta sin controlar (hipertensión)
  • Endurecimiento de las arterias (ateroesclerosis)
  • Arteria debilitada y abultada (aneurisma aórtico)
  • Un defecto de la válvula aórtica (válvula aórtica bicúspide)
  • Un estrechamiento de la aorta al nacer (coartación aórtica)

Tener determinadas enfermedades genéticas aumenta el riesgo de tener una disección aórtica, entre ellas:

  • Síndrome de Turner. La hipertensión arterial, los problemas cardíacos y otras enfermedades pueden deberse a este trastorno.
  • Síndrome de Marfan. Esta es una afección en la que el tejido conectivo, que sostiene varias estructuras del cuerpo, es débil. Las personas que padecen este trastorno a menudo tienen antecedentes familiares de aneurismas de la aorta y de otros vasos sanguíneos o antecedentes familiares de disecciones aórticas.
  • Otros trastornos del tejido conectivo. Algunos de ellos son el síndrome de Ehlers-Danlos, un grupo de trastornos del tejido conectivo que implica que las articulaciones se aflojan y los vasos sanguíneos se debilitan; y el síndrome de Loeys-Dietz, que hace que las arterias se retuerzan, especialmente en el cuello.

La inflamación de las arterias (arteritis de células gigantes) también puede aumentar el riesgo de disección aórtica.

Otros potenciales factores de riesgo de la disección aórtica son:

  • Sexo. Los hombres son más propensos a tener disección aórtica que las mujeres.
  • Edad. La disección aórtica es más probable en personas mayores de 60 años.
  • Consumo de cocaína. Esta droga ilícita aumenta temporalmente la presión arterial.
  • Embarazo. Con poca frecuencia, se producen disecciones aórticas durante el embarazo en mujeres que, por lo demás, están sanas.
  • Levantamiento de pesas de alta intensidad. Es posible que este y otros entrenamientos de resistencia extenuantes aumenten el riesgo de disección aórtica, ya que la presión arterial se eleva durante la actividad.

Complicaciones

Estas son algunas de las posibles complicaciones de la disección aórtica:

  • La muerte por sangrado interno grave
  • Daño en los órganos, como insuficiencia renal o daño intestinal que pone en riesgo la vida
  • Accidente cerebrovascular
  • Daño en la válvula aórtica (regurgitación aórtica) o rotura del recubrimiento que rodea el corazón (taponamiento cardíaco)

Prevención

Puedes reducir el riesgo de sufrir una disección aórtica al prevenir lesiones en el pecho y tomar medidas para mantener el corazón sano.

  • Contrólate la presión arterial. Si tienes presión arterial alta, consigue un tensiómetro para el hogar para ayudarte a controlar la presión arterial.
  • No fumes. Si fumas, toma medidas para dejar de hacerlo.
  • Mantén un peso ideal. Lleva una alimentación con bajo contenido sal, con muchas frutas, verduras y cereales integrales, y haz ejercicio en forma regular.
  • Usa el cinturón de seguridad. Esto reduce el riesgo de sufrir una lesión en el pecho en un accidente automovilístico.
  • Trabaja con el médico. Informa al médico si tienes antecedentes familiares de disección aórtica, un trastorno del tejido conectivo o una válvula aórtica bicúspide. Si tienes un aneurisma de la aorta, averigua con qué frecuencia debes controlarlo y si es necesario realizar una cirugía para reparar el aneurisma.

    Si tienes una afección genética que aumenta el riesgo de disección aórtica, el médico puede recomendarte medicamentos, incluso si la presión arterial es normal.

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Oct. 26, 2021
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