Diagnóstico

Para diagnosticar la amnesia, el médico hará una evaluación exhaustiva con el fin de descartar otras posibles causas de la pérdida de memoria, como la enfermedad de Alzheimer, otras formas de demencia, depresión o un tumor cerebral.

Historia clínica

La evaluación comienza con una historia clínica detallada. Dado que, tal vez, la persona que tiene pérdida de memoria no pueda brindar información exhaustiva, por lo general, un familiar, un amigo u otra persona responsable del cuidado también participa en la consulta.

El médico hará muchas preguntas para entender la pérdida de memoria. Algunos de los temas que pueden tratarse son los siguientes:

  • Tipo de pérdida de memoria: reciente o a largo plazo
  • Cuándo empezó la pérdida de memoria y cómo avanzó
  • Factores desencadenantes, como lesiones en la cabeza, accidentes cerebrovasculares o cirugías
  • Antecedentes familiares, en especial, las enfermedades neurológicas
  • Consumo de alcohol y de drogas
  • Otros signos y síntomas, como confusión, problemas con el lenguaje, cambios de personalidad o alteración de la capacidad para cuidar de sí mismo
  • Antecedentes de convulsiones, dolor de cabeza, depresión o cáncer

Exploración física

La exploración física puede comprender un examen neurológico para verificar los reflejos, la función sensorial, el equilibrio y otros aspectos psicológicos del cerebro y del sistema nervioso.

Pruebas cognitivas

El médico verificará el razonamiento y el discernimiento de la persona, así como su memoria a corto y a largo plazo. Controlará el conocimiento de información general de la persona, como el nombre del presidente actual, la información personal y los eventos del pasado. El médico también puede pedirle a la persona que repita una lista de palabras.

La evaluación de la memoria puede ayudar a determinar el grado de pérdida de memoria y aportar ideas sobre qué tipo de ayuda necesita la persona.

Pruebas de diagnóstico

El médico puede solicitar:

  • Pruebas de diagnóstico por imágenes, como exploraciones por resonancia magnética y tomografías computarizadas, para verificar que no haya daños o anomalías en el cerebro
  • Análisis de sangre para detectar infecciones, deficiencias nutricionales u otros problemas
  • Un electroencefalograma para detectar la presencia de actividad convulsiva

Tratamiento

El tratamiento para la amnesia se centra en técnicas y estrategias para ayudar a compensar el problema de memoria, así como en tratar las enfermedades de fondo que la provoquen.

Terapia ocupacional

Una persona con amnesia puede trabajar con un terapeuta ocupacional para aprender nueva información que reemplace la que se perdió, o para usar recuerdos intactos como base para asimilar información nueva.

El entrenamiento de la memoria también puede consistir en distintas estrategias para organizar la información a fin de que sea más fácil recordarla, así como para mejorar la comprensión de una conversación prolongada.

Asistencia tecnológica

Para muchas personas con amnesia es útil usar tecnología inteligente, como teléfonos inteligentes o una tableta portátil. Con algo de entrenamiento y práctica, incluso las personas con amnesia grave pueden usar estos organizadores electrónicos como ayuda para realizar las tareas del día a día. Por ejemplo, los teléfonos inteligentes se pueden programar para recordarles acontecimientos importantes o para que tomen su medicación.

Los recursos de baja tecnología que ayudan a la memoria comprenden cuadernos, calendarios de pared, organizadores de pastillas y fotografías de personas y lugares.

Medicamentos o suplementos

No hay medicamentos actualmente disponibles para tratar la mayoría de las amnesias.

La amnesia causada por el síndrome Wernicke-Kórsakov implica falta de tiamina. El tratamiento consiste en reemplazar esta vitamina y brindar alimentación adecuada. Aunque el tratamiento (que también comprende abstinencia de alcohol) ayuda a prevenir mayor daño, la mayoría de las personas no recuperan por completo la memoria perdida.

Algún día, gracias a la investigación, se podrán descubrir nuevos tratamientos para los trastornos de la memoria. Pero es poco probable que un solo medicamento pueda resolver problemas de memoria debido a la complejidad de los procesos cerebrales involucrados.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Vivir con amnesia puede ser frustrante para aquellos que padecen pérdidas de memoria, y también para su familia y amigos. Es posible que las personas con formas más graves de amnesia requieran asistencia directa de la familia, amigos o una persona responsable del cuidado.

Puede ser útil conversar con otras personas que entiendan lo que tú estás pasando, y que puedan darte consejos o sugerencias sobre cómo vivir con amnesia. Pregúntale al médico si conoce grupos de apoyo en tu zona para personas con amnesia y sus seres queridos.

Si se identifica la causa oculta para la amnesia, existen organizaciones nacionales que pueden brindar información adicional o apoyo para la persona afectada y sus familiares. Por ejemplo:

  • Alzheimer's Association (Asociación de Alzheimer) (800-272-3900)
  • Brain Injury Association of America (Asociación Estadounidense para las Lesiones Cerebrales) (800-444-6443)

Preparación para la consulta

Es probable que comiences por consultar al médico de cabecera o a un médico general. Sin embargo, es probable que te deriven a un médico que se especializa en trastornos del cerebro y del sistema nervioso (neurólogo).

Es bueno llegar a la consulta bien preparado. La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Anota cualquier síntoma inusual que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida. Pídeles a tus familiares o a tus amigos que te ayuden para asegurarte de que la lista esté completa.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas o los suplementos que tomes.
  • Pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. Incluso en las mejores circunstancias, puede ser difícil recordar toda la información que se te proporciona durante una consulta. La persona que te acompañe puede ayudarte a recordar todo lo que se dijo.
  • Lleva un cuaderno y una lapicera o un lápiz para anotar los puntos que quieras asegurarte de recordar.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Preparar una lista de preguntas puede ayudarte a aprovechar al máximo tu tiempo con el médico, así como a asegurarte de que se traten todos los temas sobre los que quieras consultar. Para la amnesia, algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico son:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Existen otras causas posibles de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme? ¿Estas pruebas requieren alguna preparación especial?
  • ¿Recuperaré la memoria en algún momento?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles y cuál me recomiendas?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos de manera conjunta?
  • ¿Es necesario que limite alguna actividad?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme a casa? ¿Qué sitios web me recomiendas?

Además de las preguntas que preparaste para hacerle al médico, no dudes en hacer preguntas cada vez que no entiendas algo durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo notaste por primera vez la pérdida de memoria?
  • ¿Tenías otros síntomas en ese momento?
  • ¿Sufriste algún traumatismo? Por ejemplo, un accidente automovilístico, una colisión violenta al hacer deporte o una agresión.
  • Al parecer, ¿una enfermedad u otro suceso desencadenaron la pérdida de memoria?
  • ¿Hay algo que te ayude a mejorar la memoria?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore la pérdida de memoria?
  • ¿Los problemas de memoria son intermitentes o constantes?
  • ¿La pérdida de memoria se mantuvo igual o empeora?
  • ¿La pérdida de memoria apareció de manera repentina o gradual?
Aug. 25, 2017
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