Diagnóstico

Para diagnosticar una enfermedad cardíaca congénita, el médico te hará un examen físico y escuchará tu corazón con un estetoscopio. Se te harán preguntas sobre tus síntomas y tus antecedentes médicos y familiares.

Los exámenes para diagnosticar o descartar una enfermedad cardíaca congénita incluyen:

  • Electrocardiograma. Esta prueba indolora registra las señales eléctricas del corazón. Un electrocardiograma puede diagnosticar muchos problemas cardíacos, que incluyen latidos irregulares y arterias bloqueadas. A veces, los electrocardiogramas se hacen mientras haces ejercicio, normalmente en una bicicleta o en una cinta de correr. Este método se llama prueba de esfuerzo.
  • Rayos X del tórax. Estas imágenes pueden mostrar cambios en el tamaño y la forma de tu corazón y problemas con tus pulmones.
  • Oximetría de pulso. Un pequeño sensor conectado al dedo puede estimar cuánto oxígeno hay en la sangre.
  • Ecocardiograma. Las ondas sonoras (ecografía) crean imágenes del corazón en movimiento. El médico puede utilizar esta prueba para ver cómo las cavidades y válvulas del corazón están bombeando la sangre a través del corazón. También se pueden hacer ecocardiogramas mientras haces ejercicio, normalmente en una bicicleta o en una cinta de correr.
  • Ecocardiograma transesofágico. Si se necesitan imágenes más detalladas de tu corazón, el médico puede recomendar un ecocardiograma transesofágico. En esta prueba, se guía un tubo flexible que contiene el transductor por la garganta y hasta dentro del tubo que conecta la boca con el estómago (esófago). Se hace mientras estás sedado.
  • Tomografía computarizada y resonancia magnética cardíaca. Estas pruebas generan imágenes del corazón y el pecho. Las tomografías computarizadas cardiacas usan rayos X. La resonancia magnética cardiaca utiliza un campo magnético y ondas de radio para crear imágenes de tu corazón. Para ambas pruebas, te acuestas en una mesa que se desliza dentro de una larga máquina en forma de tubo.
  • Cateterismo cardíaco. El médico podría usar esta prueba para comprobar el flujo de sangre y la presión arterial de tu corazón. Se te darán medicamentos para dormir. Luego, el médico inserta suavemente un catéter en una arteria o vena de la ingle, el cuello o el brazo hasta llegar al corazón. Se usan rayos X para guiar el catéter a la posición correcta. A veces se inyecta un tinte a través del catéter. El tinte ayuda a que los vasos sanguíneos aparezcan mejor en las imágenes.

Tratamiento

Muchas veces, las enfermedades cardíacas congénitas se pueden tratar con éxito en la infancia. Sin embargo, algunas anomalías cardíacas no son lo suficientemente graves como para poder corregirse durante la infancia, pero pueden causar problemas a medida que uno crece.

El tratamiento de la enfermedad cardíaca congénita en adultos depende de la gravedad del problema cardíaco. Es posible que solo te controlen, o que debas tomar medicamentos o someterte a una cirugía.

Espera en observación

Es posible que las anomalías cardíacas relativamente menores requieran solamente controles ocasionales con el médico para asegurarte de que la afección no empeore. Pregúntale al médico con qué frecuencia tienes que verlo.

Medicamentos

Algunas anomalías cardíacas congénitas leves se pueden tratar con medicamentos que ayudan a que el corazón funcione con más eficiencia. También podrías necesitar medicamentos para prevenir coágulos de sangre o para controlar los latidos irregulares del corazón.

Cirugías y otros procedimientos

Existen varias cirugías y procedimientos para tratar a los adultos con enfermedades cardíacas congénitas.

  • Dispositivos cardíacos implantables. Un dispositivo que ayuda a controlar la frecuencia cardíaca (marcapasos) o que corrige los latidos cardíacos irregulares que ponen en riesgo la vida (desfibrilador cardioversor implantable) puede ayudar a mejorar algunas de las complicaciones asociadas con los defectos cardíacos congénitos.
  • Tratamientos con catéteres. Algunos defectos cardíacos congénitos pueden repararse mediante técnicas de cateterismo. Estos tratamientos permiten hacer una reparación sin cirugía a corazón abierto. En su lugar, el médico inserta un tubo delgado (catéter) en una vena o arteria de la pierna y lo guía hasta el corazón con la ayuda de imágenes de rayos X. Una vez que se coloca el catéter, el médico pasa pequeñas herramientas a través del catéter para reparar el defecto.
  • Cirugía a corazón abierto. Si los procedimientos con catéteres no pueden arreglar el defecto cardíaco, el médico podría recomendar una cirugía a corazón abierto.
  • Trasplante de corazón. Si un defecto cardíaco grave no puede ser reparado, un trasplante de corazón podría ser una opción.

Atención de seguimiento

Si eres adulto y tienes una enfermedad cardíaca congénita, corres el riesgo de que se presenten complicaciones, incluso si te han operado en tu niñez para reparar un defecto. La atención de seguimiento de por vida es importante. Lo ideal sería que te atendiera un cardiólogo capacitado en el tratamiento de adultos con anomalías cardíacas congénitas.

La atención de seguimiento puede incluir chequeos médicos regulares y análisis de sangre y pruebas por imágenes para detectar complicaciones. La frecuencia con la que deberás ir al médico dependerá de si la enfermedad cardíaca congénita es leve o compleja.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Algo importante que puedes hacer si eres adulto y tienes una enfermedad cardíaca congénita es aprender sobre tu afección. Estos son los temas con los que deberías familiarizarte:

  • El nombre y los detalles de tu afección cardíaca y el tratamiento en el pasado
  • Con qué frecuencia deberías recibir atención de seguimiento
  • Información sobre tus medicamentos y sus efectos secundarios
  • Como prevenir infecciones cardíacas (endocarditis), si fuera necesario
  • Pautas de ejercicio y restricciones laborales
  • Información sobre anticoncepción y planificación familiar
  • Información y opciones de cobertura del seguro de salud
  • Información sobre cuidado dental, incluido si necesita antibióticos antes de los procedimientos dentales
  • Síntomas de tu enfermedad cardíaca congénita y cuándo deberías consultar al médico

Muchos adultos con enfermedad cardíaca congénita viven vidas plenas, largas y productivas. Pero es importante que no ignores tu afección. Siempre es mejor estar informado sobre tu enfermedad: cuanto más sepas, mejor te irá.

Preparación para la consulta

Si tienes un defecto cardíaco congénito, pide una cita con tu médico para recibir atención de seguimiento, incluso si no has desarrollado complicaciones. Probablemente te deriven a un especialista en diagnóstico y tratamiento de enfermedades cardíacas (cardiólogo).

A continuación, se presenta información que te ayudará a prepararte para la cita.

Qué puedes hacer

Cuando programes la cita, pregunta si hay algo que debas hacer con anticipación, como restringir los alimentos que consumes o hacer ayuno. Prepara una lista de lo siguiente:

  • Los síntomas, si tienes alguno, incluidos aquellos que aparentemente no se relacionan con la enfermedad cardíaca congénita, y cuándo comenzaron
  • Información personal clave, como los antecedentes familiares de anomalías cardíacas y el tratamiento que recibiste de niño
  • Todos los medicamentos, las vitaminas u otros suplementos que tomes y las dosis correspondientes
  • Preguntas para hacerle al médico

Procura que te acompañe un familiar o amigo, si es posible, para que te ayude a recordar la información que recibes. Si tienes alguna enfermedad cardíaca congénita, debes hacerle las siguientes preguntas al médico:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles? ¿Cuál me recomiendan?
  • ¿Hay alguna restricción de alimentación o de actividad que debo respetar?
  • ¿Con qué frecuencia debería hacerme análisis para detectar complicaciones de la anomalía cardíaca?
  • Tengo otras afecciones médicas. ¿Cómo puedo controlarlas de manera conjunta?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que me pueda llevar? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga preguntas, como las siguientes:

  • ¿Los síntomas aparecen y desaparecen o los tienes todo el tiempo?
  • ¿Cuál es la gravedad de los síntomas?
  • ¿Existe algo que haga que mejoren los síntomas?
  • ¿Existe algo que haga que los síntomas empeoren?
  • ¿Cómo es tu estilo de vida, incluida tu dieta, el consumo de tabaco, la actividad física y el consumo de alcohol?

Enfermedad cardíaca congénita en adultos - atención en Mayo Clinic

May 14, 2020
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