Diagnóstico

Para diagnosticar una enfermedad cardíaca congénita en adultos, el proveedor de atención médica te hará un examen físico y te escuchará el corazón con un estetoscopio. Te harán preguntas sobre los síntomas y los antecedentes médicos y familiares.

Se pueden hacer pruebas para controlar la salud del corazón y buscar la presencia de otras afecciones que puedan causar signos y síntomas similares.

Pruebas

Entre las pruebas que se usan para diagnosticar o confirmar una enfermedad cardíaca congénita en adultos y niños, se incluyen las siguientes:

  • Electrocardiograma. Esta prueba indolora registra las señales eléctricas del corazón. Un electrocardiograma puede indicar la velocidad con la que late el corazón. Puede ayudar a identificar los latidos cardíacos irregulares (arritmias).
  • Radiografía de tórax. Una radiografía de tórax permite observar cambios en el tamaño y la forma del corazón y los pulmones.
  • Oximetría de pulso. Un pequeño sensor conectado al dedo puede estimar cuánto oxígeno hay en la sangre.
  • Ecocardiograma. Las ondas sonoras (ecografía) generan imágenes del corazón en movimiento. Un ecocardiograma permite observar el flujo sanguíneo por el corazón y las válvulas cardíacas. También se pueden hacer ecocardiogramas mientras haces ejercicio, normalmente en una bicicleta o en una cinta de correr.
  • Ecocardiograma transesofágico. Si se requieren imágenes más detalladas del corazón, se puede hacer un ecocardiograma transesofágico. En esta prueba, se guía una sonda flexible que contiene el transductor por la garganta y hasta dentro del tubo que conecta la boca con el estómago (esófago).
  • Pruebas de esfuerzo. Estas pruebas suelen consistir en caminar en una cinta o pedalear en una bicicleta fija mientras se controla el corazón mediante un electrocardiograma. Las pruebas de esfuerzo ayudan a revelar la respuesta del corazón a la actividad física.
  • Tomografía computarizada y resonancia magnética del corazón. Estas pruebas generan imágenes del corazón y el tórax. La tomografía computarizada del corazón (cardíaca) usa rayos X. La resonancia magnética cardíaca usa un campo magnético y ondas de radio. Para ambas pruebas, debes acostarte en una camilla que, por lo general, se desliza dentro de una larga máquina en forma de tubo.
  • Cateterismo cardíaco. Esta prueba puede hacerse para comprobar el flujo de sangre y la presión arterial del corazón. Un médico introduce suavemente un catéter en un vaso sanguíneo, generalmente de la ingle, hasta el corazón. Se usan rayos X para guiar el catéter a la posición correcta. A veces, se inyecta un tinte a través del catéter. El tinte ayuda a que los vasos sanguíneos se puedan observar mejor en las imágenes.

Tratamiento

Muchas veces, las enfermedades cardíacas congénitas se pueden tratar con éxito en la infancia. Sin embargo, es posible que algunos tipos de enfermedades cardíacas congénitas no sean lo suficientemente graves como para poder corregirse durante la infancia, pero pueden causar problemas en la adultez.

El tratamiento de las enfermedades cardíacas congénitas en los adultos depende de la gravedad de la afección cardíaca. Es posible que las anomalías cardíacas congénitas relativamente menores requieran solamente exámenes médicos ocasionales para asegurarte de que la afección no empeore.

Otros tratamientos para las enfermedades cardíacas congénitas en adultos pueden incluir medicamentos y cirugía.

Medicamentos

Algunos defectos cardíacos congénitos leves se pueden tratar con medicamentos que ayudan a que el corazón funcione mejor. También pueden indicarse medicamentos para prevenir la formación de coágulos sanguíneos o controlar los latidos cardíacos irregulares.

Cirugías y otros procedimientos

Existen varias cirugías y procedimientos para tratar a los adultos con enfermedades cardíacas congénitas.

  • Dispositivos cardíacos implantables. Un dispositivo que ayuda a controlar la frecuencia cardíaca (marcapasos) o que corrige los latidos cardíacos irregulares que ponen en riesgo la vida (desfibrilador cardioversor implantable) puede ayudar a mejorar algunas de las complicaciones asociadas con las enfermedades cardíacas congénitas en personas adultas.
  • Tratamientos con catéteres. Algunos tipos de enfermedad cardíaca congénita en personas adultas se pueden reparar con unos tubos delgados y flexibles llamados catéteres. Estos tratamientos permiten hacer una reparación sin necesidad de una cirugía a corazón abierto. El proveedor de atención médica inserta un catéter a través de un vaso sanguíneo, por lo general en la ingle, y lo guía hasta el corazón. A veces se usa más de un catéter. Una vez colocado, el médico pasa pequeñas herramientas a través del catéter para reparar el defecto cardíaco congénito.
  • Cirugía a corazón abierto. Si los procedimientos con el catéter no pueden reparar el defecto cardíaco congénito, es probable que se deba realizar una cirugía a corazón abierto.
  • Trasplante de corazón. Si un defecto cardíaco grave no puede repararse, un trasplante de corazón podría ser una opción.

Atención de seguimiento

Los adultos con enfermedades cardíacas congénitas corren el riesgo de tener complicaciones, incluso si se han operado en la niñez para reparar el defecto. La atención de seguimiento de por vida es importante. Lo ideal es que te atienda un médico capacitado en el tratamiento de adultos con defectos cardíacos congénitos.

La atención de seguimiento puede incluir chequeos médicos regulares y, en ocasiones, análisis de sangre y pruebas por imágenes para detectar complicaciones. La frecuencia con la que deberás ir al proveedor de atención médica dependerá de si la enfermedad cardíaca congénita es leve o compleja.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Algo importante que puedes hacer si eres adulto y tienes una enfermedad cardíaca congénita es informarte sobre tu afección. Estos son los temas con los que deberías familiarizarte:

  • El nombre y los detalles de tu afección cardíaca, y cómo se trata
  • Con qué frecuencia debes hacerte exámenes médicos
  • Información sobre tus medicamentos y sus efectos secundarios
  • Como prevenir infecciones cardíacas (endocarditis), si fuera necesario
  • Pautas de ejercicio y restricciones laborales
  • Información sobre anticonceptivos y planificación familiar
  • Información y opciones de cobertura del seguro de salud
  • Información sobre atención odontológica, por ejemplo, si necesitas antibióticos antes de un procedimiento dental
  • Síntomas del tipo específico de enfermedad cardíaca congénita que tienes y cuándo deberías consultar al médico

Preparación para la consulta

Si tienes un defecto cardíaco congénito, solicita una cita con un médico capacitado en el diagnóstico y tratamiento de afecciones cardíacas (cardiólogo) para recibir atención de seguimiento, incluso si no presentas complicaciones.

A continuación, encontrarás información que te ayudará a prepararte para la cita médica.

Qué puedes hacer

Al momento de programar la cita, consulta si necesitas hacer algo con anticipación, como evitar comer o beber durante un breve período. Prepara una lista de lo siguiente:

  • Los síntomas, si tienes alguno, incluidos aquellos que aparentemente no se relacionan con la enfermedad cardíaca congénita, y cuándo comenzaron
  • Información personal clave, como los antecedentes familiares de defectos cardíacos y el tratamiento que recibiste de niño
  • Todos los medicamentos, las vitaminas u otros suplementos que tomes y las dosis correspondientes
  • Preguntas para hacerle al proveedor de atención médica

Si tienes alguna enfermedad cardíaca congénita, debes hacerle las siguientes preguntas al proveedor de atención médica:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles? ¿Cuál me recomienda?
  • ¿Hay alguna restricción de alimentación o de actividad que debo respetar?
  • ¿Con qué frecuencia debería hacerme análisis para detectar complicaciones del defecto cardíaco?
  • Tengo otras afecciones médicas. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlas en conjunto?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el proveedor de atención médica te haga preguntas, como las siguientes:

  • ¿Los síntomas aparecen y desaparecen o los tienes todo el tiempo?
  • ¿Cuál es la gravedad de los síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar los síntomas?
  • ¿Hay algo que empeore los síntomas?
  • ¿Cómo es tu estilo de vida, incluida tu alimentación, el consumo de tabaco, la actividad física y el consumo de alcohol?

Enfermedad cardíaca congénita en adultos - atención en Mayo Clinic

June 11, 2022
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