Descripción general

La sinusitis aguda (rinosinusitis aguda) provoca la inflamación de las cavidades que rodean las fosas nasales (senos). Esto obstaculiza el drenaje y causa acumulación de mucosidad.

Cuando padeces sinusitis aguda, puedes sentir dificultad para respirar por la nariz. Es posible que se te hinche la cara la zona que rodea los ojos y que sientas dolor facial y de cabeza palpitantes.

La sinusitis aguda se debe, mayormente, al resfrío común. Salvo que se desarrolle una infección bacteriana, la resolución de la mayoría de los casos demora entre una semana y 10 días.

En general, los remedios caseros son suficientes para tratar la sinusitis aguda. Sin embargo, la sinusitis persistente puede causar infecciones graves y otras complicaciones. La sinusitis que dura más de 12 semanas pese al tratamiento médico se llama «sinusitis crónica».

Síntomas

Los síntomas de la sinusitis aguda suelen ser:

  • Secreción amarilla o verdosa de la nariz o desde abajo de la parte posterior de la garganta (drenaje posnasal)
  • Congestión u obstrucción nasal que provoca dificultades para respirar por la nariz
  • Dolor, dolor con la palpación, hinchazón y presión alrededor de los ojos, las mejillas, la nariz o la frente que empeora cuando te agachas

Otros signos y síntomas son:

  • Presión en los oídos
  • Dolor de cabeza
  • Dolor en la mandíbula y dientes superiores
  • Disminución del sentido del olfato y del gusto
  • Tos que empeora durante la noche
  • Mal aliento (halitosis)
  • Fatiga
  • Fiebre

Cuándo consultar al médico

La mayoría de las personas que padecen sinusitis aguda no necesitan consultar a un médico.

Llama a tu médico si presentas alguno de estos síntomas:

  • Síntomas que no mejoran en pocos días o que empeoran
  • Fiebre persistente
  • Antecedentes de sinusitis crónica o recurrente

Causas

La sinusitis aguda suele ser consecuencia del resfriado común, que es una infección viral. En algunos casos, se desarrolla una infección bacteriana.

Factores de riesgo

Puedes tener más riesgo de padecer sinusitis si tienes:/p>

  • Rinitis alérgica (fiebre del heno) u otras afecciones alérgicas que afecten los senos paranasales
  • Una anomalía en el pasaje nasal, como un desvío del tabique nasal o pólipos o tumores nasales
  • Una afección médica como la fibrosis quística o un trastorno del sistema inmunitario como el VIH/SIDA

Complicaciones

Las complicaciones de la sinusitis aguda son poco frecuentes. Si ocurren, pueden incluir:

  • Sinusitis crónica. La sinusitis aguda puede tratarse de un brote de un problema a largo plazo conocido como sinusitis crónica. La sinusitis crónica dura más de 12 semanas.
  • Meningitis. Esta infección causa la inflamación de las membranas y el líquido alrededor del cerebro y la médula espinal.
  • Otras infecciones. De manera poco frecuente, la infección se puede diseminar en los huesos (osteomielitis) o la piel (celulitis).
  • Pérdida parcial o completa del sentido del olfato. La obstrucción nasal y la inflamación del nervio que controla el olfato (el nervio olfativo) puede ocasionar una pérdida temporaria o permanente del olfato.
  • Problemas de visión. Si la infección se extiende a la cavidad ocular, puede causar una reducción de la visión o incluso la ceguera permanente.

Prevención

Toma estas medidas para reducir el riesgo de tener una sinusitis aguda:

  • Evita las infecciones de las vías respiratorias altas. Reduce el contacto con personas resfriadas. Lava tus manos frecuentemente con agua y jabón especialmente antes de las comidas.
  • Controla tus alergias. Trabaja con tu médico para mantener los síntomas bajo control.
  • Evita el humo del cigarrillo y el aire contaminado. El humo del tabaco y otras sustancias contaminantes pueden irritar e inflamar tus pulmones y fosas nasales.
  • Usa un humidificador. Si el aire en tu hogar es seco, por ejemplo si tienes aire acondicionado obligatorio, agregar humedad al aire ayuda a prevenir la sinusitis. Asegúrate de que el humidificador esté siempre limpio y libre de moho; para esto debes lavarlo minuciosamente de manera regular.

Feb. 06, 2018
References
  1. Sinusitis. American Academy of Allergy, Asthma & Immunology (Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología). http://www.aaaai.org/conditions-and-treatments/allergies/sinusitis.aspx. Último acceso: 11 de enero de 2016.
  2. Hwang PH, et al. Acute sinusitis and rhinosinusitis in adults: Clinical manifestations and diagnosis (Sinusitis aguda y rinosinusitis en adultos: manifestaciones clínicas y diagnóstico). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 14 de enero de 2016.
  3. Hwang PH, et al. Acute sinusitis and rhinosinusitis in adults: Treatment (Sinusitis aguda y rinosinusitis en adultos: tratamiento). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 14 de enero de 2016.
  4. Sinusitis (sinus infection) (Sinusitis [infección de los senos paranasales]). Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (National Institute of Allergy and Infectious Diseases). www.niaid.nih.gov/topics/sinusitis/pages/index.aspx. Último acceso: 14 de enero de 2016.
  5. Adult sinusitis (Sinusitis en adultos). American Rhinologic Association (Asociación Estadounidense de Rinología). http://care.american-rhinologic.org/adult_sinusitis. Último acceso: 15 de enero de 2016.
  6. Complications of sinusitis (Complicaciones de la sinusitis). American Rhinologic Association (Asociación Estadounidense de Rinología). http://care.american-rhinologic.org/complications_sinusitis. Último acceso: 14 de enero de 2016.
  7. Meltzer EO, et al. Rhinosinusitis diagnosis and management for the clinician: A synopsis of recent consensus guidelines (Diagnóstico y tratamiento de la rinosinusitis para el profesional clínico: una sinopsis de las pautas consensuadas recientemente). Mayo Clinic Proceedings (Procedimientos de Mayo Clinic). 2011;86:427.
  8. Sinupret+. Natural Medicines Comprehensive Database (Base de Datos Exhaustiva de Medicamentos Naturales). http://www.naturaldatabase.com. Último acceso: 15 de enero de 2016.
  9. SinuGuard. Natural Medicines Comprehensive Database (Base de Datos Exhaustiva de Medicamentos Naturales). http://www.naturaldatabase.com. Último acceso: 15 de enero de 2016.