Diagnósticos

Antes de hacer un diagnóstico, es probable que el médico te haga una exploración física y te pregunte acerca de tu historia clínica y antecedentes familiares. También puede realizar análisis, como los siguientes:

  • Análisis de sangre. Esto puede ayudar a descubrir enfermedades relacionadas con la pérdida del cabello, como la enfermedad tiroidea.
  • Prueba de tracción. El médico tira suavemente de varios cabellos para ver cuántos salen. Esto ayuda a determinar la etapa del proceso de desprendimiento.
  • Biopsia del cuero cabelludo. El médico toma muestras de la piel o de algunos cabellos arrancados del cuero cabelludo para examinar las raíces del cabello. Esto puede ayudar a determinar si lo que está causando la pérdida del cabello es una infección.
  • Microscopia óptica. El médico utiliza un instrumento especial para examinar los cabellos recortados en las bases. La microscopia ayuda a descubrir posibles trastornos del tallo del cabello.

Tratamientos

Existen algunos tratamientos eficaces para la pérdida del cabello. Pero, en algunos casos, la pérdida de cabello es irreparable. En algunas enfermedades, como en la alopecia circunscrita, el cabello puede volver a crecer sin tratamiento al cabo de un año.

Los tratamientos para la pérdida de cabello comprenden medicamentos, cirugía, terapia láser y pelucas o postizos. El médico puede recomendarte una combinación de estos abordajes para obtener resultados óptimos.

Los objetivos del tratamiento son favorecer el crecimiento del cabello, retrasar la pérdida de cabello u ocultarla.

Medicamentos

Si la pérdida de cabello se debe a una enfermedad sin diagnosticar, será necesario tratar esa enfermedad. Esto puede comprender medicamentos para reducir la inflamación e inhibir el sistema inmunitario, por ejemplo prednisona. Si lo que causa la pérdida de cabello es un medicamento específico, el médico puede recomendarte que dejes de usarlo durante al menos tres meses.

Existen medicamentos para tratar la calvicie de patrón. Dos medicamentos aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration) para tratar la pérdida de cabello son:

  • Minoxidil (Rogaine). Minoxidil es un líquido o espuma de venta libre que se frota en el cuero cabelludo dos veces al día para hacer que crezca el cabello y para evitar una mayor pérdida de cabello. Pueden usarlo los hombres y las mujeres. Con este tratamiento, a algunas personas les vuelve a crecer el cabello, pierden el cabello más lentamente o ambas cosas. El efecto llega a su pico a las 16 semanas y es necesario seguir aplicando la medicación para que siga teniendo efecto.

    Los posibles efectos secundarios comprenden irritación del cuero cabelludo, crecimiento de cabello no deseado en las zonas cercanas de la piel del rostro y las manos, y ritmo cardíaco acelerado (taquicardia).

  • Finasteride (Propecia). Este medicamento de venta bajo receta está disponible solo para hombres. Son píldoras que se toman diariamente. Muchos hombres que toman finasteride experimentan una disminución de la pérdida del cabello y a algunos les puede llegar a crecer cabello nuevo. Es necesario que seguir tomándolo para que siga haciendo efecto.

    Entre los efectos secundarios poco frecuentes del finasteride pueden mencionarse disminución del deseo sexual y la función sexual y mayor riesgo de contraer cáncer de próstata. Las mujeres que están embarazadas o pueden estarlo tienen que evitar tocar tabletas rotas o trituradas.

Cirugía

En el tipo más frecuente de pérdida de cabello irreparable, solo se ve afectada la parte superior de la cabeza. Con el trasplante de cabello o la cirugía reconstructiva se puede aprovechar al máximo el cabello que queda.

Durante este procedimiento, el cirujano extrae pequeños tapones de piel, cada uno con algunos pocos cabellos, de la parte posterior o de los lados del cuero cabelludo. Luego el cirujano implanta los tapones en las partes calvas del cuero cabelludo. Es posible que te pidan que tomes un medicamento para la pérdida del cabello antes y después de la cirugía para mejorar los resultados.

Los procedimientos quirúrgicos para tratar la calvicie son caros y pueden ser dolorosos. Los posibles riesgos comprenden infecciones y cicatrices.

Pelucas y postizos

Se recomienda probar con una peluca o un postizo como alternativa al tratamiento médico si no hay respuesta al tratamiento. Puede usarse para cubrir la pérdida de cabello irreparable o temporal. Existen pelucas y postizos de buena calidad y de aspecto natural.

Si la pérdida de cabello se debe a una enfermedad, es posible que el seguro cubra el costo de una peluca. Para comprar la peluca, necesitarás que tu médico te haga una receta.

Medicina alternativa

Si estás bien alimentado, no está demostrado que sea útil tomar suplementos nutricionales.

Algunos estudios informan que el aceite de lavanda, combinado con aceites de tomillo, romero y madera de cedro, puede ser útil en los casos de pérdida de cabello irregular, que es causada por alopecia areata. Se necesitan más estudios.

Preparación para la consulta

Es probable que primero le informes a tu médico de cabecera acerca de tus inquietudes. Él puede derivarte a un médico que se especialice en el tratamiento de problemas de la piel (dermatólogo).

Qué puedes hacer

  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que estés tomando.
  • Anota preguntas para hacerle al médico.

Tu tiempo con el médico es limitado; por eso, preparar una lista de preguntas te ayudará a aprovechar ese tiempo al máximo. Ordena las preguntas de la más importante a la menos importante, por si se acaba el tiempo. En el caso de la pérdida de cabello, algunas preguntas básicas para hacerle al médico son:

  • ¿Qué podría estar provocando mis síntomas o mi enfermedad?
  • ¿Existen otras causas posibles de mis síntomas o mi enfermedad?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Esta enfermedad suele ser temporal o crónica?
  • ¿Cuáles serían las mejores medidas para tomar?
  • ¿Me volverá a crecer el cabello? ¿En cuánto tiempo?
  • ¿Debo respetar alguna restricción?
  • ¿Debería consultar a un especialista? ¿Cuánto costará? ¿Mi seguro cubrirá la consulta con un especialista?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetas?
  • ¿Tienes folletos u otro material impreso que me pueda llevar a casa?
  • ¿Qué sitios web recomiendas?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar preparado para responderlas puede ahorrarte tiempo para consultar sobre cualquier tema al que quieras dedicarle más tiempo. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar la pérdida de cabello?
  • ¿La pérdida de cabello ha sido continua u ocasional?
  • ¿Notaste crecimiento de cabello deficiente, cabello quebradizo o desprendimiento de cabellos?
  • ¿La pérdida de cabello ha sido irregular o generalizada?
  • ¿Tuviste un problema similar en el pasado?
  • ¿Algún familiar cercano ha experimentado pérdida de cabello?
  • ¿Qué medicamentos o suplementos tomas habitualmente?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore la pérdida de cabello?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore la pérdida de cabello?

Pérdida del cabello care at Mayo Clinic

July 06, 2016
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