نظرة عامة

الطاعون هو عدوى بكتيرية حادة تنتقل في المقام الأول عن طريق البراغيث. يعيش الكائن الحي الذي يسبب الطاعون، والمسمى بـ " يرسينيا بيستيس" في القوارض الصغيرة المنتشرة بشكل أكثر شيوعًا في المناطق الريفية، وشبه القبلية في إفريقيا، وآسيا، والولايات المتحدة. ينتقل الكائن الحي إلى الأشخاص الذين تلدغهم البراغيث التي تتغذى على القوارض المصابة، أو الذين يتعاملون مع الحيوانات المصابة.

وحاليًا يصيب الطاعون الذي كان معروفًا باسم "الموت الأسود" خلال العصور الوسطى أقل من 5,000 شخص سنويًّا في جميع أنحاء العالم. قد يصبح الطاعون قاتلًا إذا لم يُعالَج باستخدام المضادات الحيوية على الفور. أكثر أشكال الطاعون شيوعًا تسبب تضخم العقد اللمفاوية وتورمها - تسمى البوبويز - في الفخذ أو الإبط أو الرقبة. هناك نوع أشد ندرة وأكثر خطورة من الطاعون يؤثر على الرئتين ويمكن أن ينتشر من شخص لآخر.

الأعراض

ينقسم الطاعون إلى ثلاثة أنواع رئيسية، دبلي وإنتاني دموي ورئوي، وفقًا للجزء المصاب بالجسم. تختلف العلامات والأعراض باختلاف نوع الطاعون.

الطاعون الدبلي

الطاعون الدبلي هو أكثر أنواع المرض شيوعًا. سُمِّي باسم تورم العُقَد اللمفية (أورام التهابية في العقد الليمفاوية) التي تتطور عادة في الأسبوع الأول بعد الإصابة. الأورام الالتهابية في العقد الليمفاوية:

  • قد توجد في الأربية أو الإبط أو الرقبة
  • في حجم بيضة الدجاج تقريبًا
  • تسبب ألمًا عند اللمس وصلبة

قد تشمل علامات وأعراض الطاعون الدبلي الأخرى الآتي:

  • ظهور مفاجئ لحُمّى وقشعريرة
  • الصداع
  • التعب أو التوعك
  • آلامًا في العضلات

طاعون إنتان الدم

يحدث طاعون إنتان الدمِ عندما تتكاثر بكتيريا الطاعون في مجرى الدم. تتضمَّن العلامات والأعراض ما يلي:

  • حُمّى وقشعريرة
  • الضعف الشديد
  • ألم في البطن، إسهال وقيء
  • نزيف من الفم، الأنف أو المستقيم، أو تحت الجلد
  • الصَّدْمَة
  • اسوداد وموت الأنسجة وموتها (غنغرينا) في الأطراف، الأكثر شيوعًا أصابع اليدين والقدمين والأنف

الطاعون الرئوي

يؤثر الطاعون الرئوي على الرئتين. ويُعَد أقل أنواع الطاعون شيوعًا ولكنه الأخطر؛ لأنه قد ينتقل من شخصٍ لآخر عبر الرذاذ المتطاير من السعال. وقد تبدأ العلامات والأعراض خلال ساعات قليلة من بدء العدوى، وقد تشمل ما يلي:

  • السعال، والمخاط المصحوب بالدم (البصاق)
  • صعوبة في التنفُّس
  • الغثيان والقيء
  • حُمًّى شديدة
  • الصداع
  • الضَّعف
  • ألم الصدر

يتطوَّر الطاعون الرئوي بشكل سريع، وقد يسبب فشل الجهاز التنفسي وصدمة خلال يومين من بدء العدوى. يحتاج الطاعون الرئوي إلى العلاج بالمضادات الحيوية خلال يوم بعد أول ظهور للعلامات والأعراض، وإلا فالعدوى قد تكون قاتلة.

متى تزور الطبيب

إذا بدأتِ في الشعور بالمرض وكنتِ في منطقة معروف فيها انتشار الإصابة بهذا المرض، فاحرصي على الحصول على استشارة طبية على الفور. ستكونين بحاجة إلى العلاج بالأدوية لمنع حدوث مضاعفات خطيرة أو حدوث الوفاة.

في الولايات المتحدة، انتقل المرض إلى البشر في العديد من ولايات الغرب والجنوب الغربي الأمريكية - بشكل أساسيّ في ولايات نيومكسيكو وأريزونا وكاليفورنيا وكولورادو. أما على مستوى العالم، فيَشيع هذا المرض في المناطق الريفية وشبه القبلية من إفريقيا (لا سيما جزيرة مدغشقر الإفريقية) وأمريكا الجنوبية وآسيا.

الأسباب

تنتقل بكتيريا الطاعون المسماة يرسينيا طاعونية إلى البشر من خلال لدغات البراغيث التي تغذت من قبل على الحيوانات المصابة، مثل:

  • الجرذان
  • الفئران
  • السناجب
  • الأرانب
  • كلاب المراعي
  • السناجب البرية
  • فئران الحقول

تدخل البكتيريا جسدك إذا لامس جرح في جلدك دم حيوان مصاب. يمكن أن تصاب الكلاب والقطط المنزلية بالطاعون عن طريق لدغات البراغيث أو أكل القوارض المصابة.

ينتشر الطاعون الرئوي، والذي يصيب الرئة عن طريق استنشاق الرذاذ المتطاير لسعال شخص مصاب أو حيوان.

عوامل الخطر

إن خطر الإصابة بالطاعون منخفض للغاية. يصاب فقط بضعة آلاف من الأشخاص بالطاعون كل عام على مستوى العالم. ومع ذلك، فإن خطر إصابتك بالطاعون يمكن أن يزيد حسب المنطقة التي تعيش بها والأماكن التي تسافر إليها، وعملك، وهواياتك.

الموقع

يشيع انتشار الطاعون في المناطق الريفية وشبه الريفية المزدحمة بالسكان، التي تتميز بسوء خدمات الصرف الصحي، وكذلك انتشار القوارض بشكل كبير. وتحدث حالات انتشار عدوى الطاعون البشري بأعداد أكبر في أفريقيا، وتحديدًا في جزيرة مدغشقر الأفريقية. ينتقل الطاعون أيضًا إلى البشر في أجزاء من آسيا، وأمريكا الجنوبية.

في الولايات المتحدة، يندر وجود الطاعون، ولكن تم تسجيل حدوثه في العديد من ولايات الغرب والجنوب الغربي الأمريكية - بشكل أساسيّ في نيومكسيكو، وأريزونا، وكاليفورنيا، وكولورادو.

الوظيفة

يُواجه الأطباء البيطريون ومساعدوهم خطرًا أكبر من ملامسة القطط والكلاب المنزلية التي قد تَكون مصابة بالطاعون. الأشخاص الذين يعملون في المناطق المفتوحة التي تَنتشر فيها الحيوانات المصابة بالطاعون هم أيضًا أكثر عرضة للإصابة بالطاعون.

الهوايات

يزيد التخييم، والصيد، والتنزه في المناطق التي تنتشر فيها حيواناتٌ مصابةٌ بالطاعون من احتمالية انتقال العدوى إليك عن طريق عضةٍ من أحدها.

المضاعفات

يمكن أن تشمل مضاعفات الطاعون ما يلي:

  • الوفاة. ينجو معظم الأشخاص ممن يتلقون العلاج بالمضادات الحيوية على الفور من الطاعون الدبلي. لدى الطاعون غير المعالج معدل وفاة مرتفع.
  • الغرغرينا. يمكن أن تعوق الجلطات الدموية التي تصيب الأوعية الدموية الصغيرة تدفق الدم في أصابع اليدين والقدمين وتتسبب في موت الأنسجة. وقد تحتاج إلى قطع (بتر) أجزاء أصابعك وأصابع قدميك الميتة.
  • التهاب السحايا. نادرًا ما يسبب الطاعون التهابًا في الأغشية التي تحيط بالدماغ والحبل الشوكي (التهاب السحايا).

الوقاية

لا يوجد لقاح فعّال متاح ولكن العلماء يعملون على تطوير واحد. يمكن أن تساعد المضادات الحيوية على منع العدوى إذا كنت في خطر التعرض للوباء أو تعرضت له. اتخذ الاحتياطات التالية إذا كنت تعيش في مناطق يحدث بها انتشار للأوبئة أو تقضي أوقاتًا بها:

  • التأكد من كون منزلك مقاومًا للقوارض. إزالة مناطق الأعشاش المحتملة، مثل أكوام الشجيرات والحجارة وخشب الوقود والخردة. لا تترك طعام الحيوانات الأليفة في مناطق يمكن للقوارض الوصول إليها بسهولة. إذا أدركت وجود تفشٍ للقوارض فاتخذ الخطوات للسيطرة على الأمر.
  • حافظ على بقاء حيواناتك الأليفة خالية من البراغيث. اسأل الطبيب البيطري الذي تتعامل معه عن منتجات السيطرة على البراغيث الأكثر تأثيرًا.
  • ارتدِ القفازات. عند التعامل مع حيوانات محتملة الإصابة ارتدِ القفازات لمنع التلامس بين جلدك والبكتيريا الضارة.
  • استخدم طاردًا للحشرات. راقب أطفالك وحيواناتك الأليفة عن كثب عند تمضية الوقت بالخارج في مناطق موجود بها مجموعات كبيرة من القوارض. استخدم طاردًا للحشرات.

20/06/2019
References
  1. AskMayoExpert. Plague. Rochester, Minn.: Mayo Foundation for Medical Education and Research; 2018.
  2. Sexton DJ, et al. Clinical manifestations, diagnosis, and treatment of plague (Yersinia pestis infection). https://www.uptodate.com/contents/search. Jan. 6, 2019.
  3. Plague and other Yersinia infections. Merck Manual Professional Version. https://www.merckmanuals.com/professional/infectious-diseases/gram-negative-bacilli/plague-and-other-yersinia-infections. Accessed Jan. 6, 2019.
  4. Jameson JL, et al., eds. Plague and other Yersinia infections. In: Harrison's Principles of Internal Medicine. 20th ed. New York, N.Y.: The McGraw-Hill Companies; 2018. https://accessmedicine.mhmedical.com. Accessed Jan. 6, 2019.
  5. Plague. Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/plague/. Accessed Jan. 6, 2019.