Síntomas y causas

Perspectiva general

La migraña puede causar un dolor pulsátil intenso o una sensación de latido en la cabeza, generalmente de un solo lado. Suele estar acompañada por náuseas, vómitos y una sensibilidad extrema a la luz o al ruido.

Los episodios migrañosos pueden generar mucho dolor durante horas o días, y pueden ser tan intensos que causan un dolor incapacitante.

Los síntomas de advertencia, que se conocen como «aura», pueden aparecer antes del dolor de cabeza o junto con él. Entre ellos se incluyen ver luces destellantes, tener puntos de ceguera o sentir hormigueo en una parte de la cara, el brazo o la pierna.

Los medicamentos pueden ayudar a prevenir algunas migrañas y a que estas causen menos dolor. Habla con tu médico sobre las diferentes opciones de tratamiento de la migraña en caso de que no logres sentir alivio. Los medicamentos correctos en combinación con medidas de autoayuda y cambios en el estilo de vida pueden colaborar.

Síntomas

Por lo general, las migrañas comienzan en la niñez, la adolescencia o al comienzo de la adultez. Las migrañas pueden empeorar en cuatro etapas: pródromo, aura, cefalea y pósdromo, si bien es posible que una persona no atraviese todas las etapas.

Pródromo

Uno o dos días antes de la migraña, podrías detectar cambios sutiles que te avisan que tendrás una migraña, entre ellos, los siguientes:

  • Estreñimiento
  • Cambios de humor, desde depresión hasta euforia
  • Antojos de alimentos
  • Rigidez en el cuello
  • Aumento de la sed y la frecuencia de las micciones
  • Bostezos frecuentes

Aura

El aura puede ocurrir antes de las migrañas o durante ellas. La mayoría de las personas tienen migrañas sin aura.

Las auras son síntomas del sistema nervioso. Generalmente, se trata de molestias visuales, tales como destellos de luz o visión distorsionada.

A veces, las auras también pueden percibirse como sensaciones táctiles (sensoriales) o molestias motoras (del movimiento) o verbales (del habla). Los músculos pueden debilitarse, o quizá te sientas como si alguien te estuviera tocando.

Cada uno de estos síntomas generalmente comienza en forma gradual, empeora durante pocos minutos y dura entre 20 y 60 minutos. Ejemplos de auras de una migraña incluyen los siguientes:

  • Fenómenos visuales, como ver distintas formas, puntos brillantes o destellos de luz
  • Pérdida de la visión
  • Pinchazos en un brazo o una pierna
  • Debilidad o entumecimiento en el rostro o en un lado del cuerpo
  • Dificultad para hablar
  • Percepción de ruidos o música
  • Movimientos espasmódicos o de otro tipo que no puedes controlar

A veces, la migraña con aura puede estar vinculada con debilidad de una extremidad (migraña hemipléjica).

Crisis

Las migrañas generalmente duran entre cuatro y 72 horas si no se las trata. La frecuencia con la cual aparecen las migrañas varía según la persona. Las migrañas pueden ser poco frecuentes o aparecer varias veces al mes. Durante una migraña, es posible que sientas lo siguiente:

  • Dolor en uno o ambos lados de la cabeza
  • Dolor pulsátil o perforante
  • Sensibilidad a la luz, a los sonidos y, algunas veces, a los olores y al tacto
  • Náuseas y vómitos
  • Visión borrosa
  • Sensación de vértigo, algunas veces seguida por desmayo

Pósdromo

La fase final, conocida como pósdromo, se produce después de una crisis migrañosa. Es posible que te sientas agotada y sin fuerzas, pero algunas personas se sienten eufóricas. Durante aproximadamente 24 horas, también puedes sentir lo siguiente:

  • Confusión
  • Mal humor
  • Mareos
  • Debilidad
  • Sensibilidad a la luz y a los sonidos

Cuándo consultar con el médico

Por lo general, las migrañas no se diagnostican ni se tratan. Si padeces signos y síntomas de crisis migrañosas con regularidad, lleva un registro de las crisis y de cómo las trataste. Luego, pide una consulta con tu médico para preguntarle por las cefaleas que padeces.

Incluso si tienes antecedentes de cefaleas, consulta con tu médico si el patrón cambia o si las cefaleas de repente te provocan otros síntomas.

Consulta con tu médico de inmediato o acude a un servicio de urgencias si tienes alguno de los siguientes signos y síntomas que podrían indicar un problema médico más grave:

  • Cefalea intensa y abrupta como un trueno
  • Cefalea con fiebre, rigidez en el cuello, convulsiones, visión doble, debilidad, entumecimiento o dificultad para hablar
  • Cefalea después de una lesión en la cabeza, en especial si el dolor empeora
  • Cefalea crónica que empeora al toser, hacer un esfuerzo, tensionarte o realizar un movimiento brusco
  • Nuevos episodios de cefalea si es mayor de 50 años

Causas

Aunque aún no se comprenden las causas de la migraña, hay factores genéticos y ambientales que parecen tener un rol en esta afección.

Las migrañas pueden ser causadas por cambios en el tronco cerebral y sus interacciones con el nervio trigémino, una vía principal del dolor.

Los desequilibrios en las sustancias químicas cerebrales, incluida la serotonina que ayuda a regular el dolor en el sistema nervioso, también pueden estar involucrados. Los investigadores aún siguen estudiando el rol de la serotonina en las migrañas.

Los niveles de serotonina disminuyen durante los ataques de migraña. Esto puede provocar que el nervio trigémino libere sustancias llamadas neuropéptidos que viajan hasta la membrana externa del cerebro (meninges). Como consecuencia, se produce el dolor de la migraña. Otros neurotransmisores tienen un rol en el dolor de la migraña, incluido el péptido relacionado con el gen de la calcitonina.

Desencadenadores de la migraña

Hay una serie de factores que pueden desencadenar migrañas, como los siguientes:

  • Cambios hormonales en las mujeres. Las fluctuaciones de estrógeno parecen desencadenar dolores de cabeza en muchas mujeres. Las mujeres con antecedentes de migrañas a menudo informan dolores de cabeza inmediatamente después de sus períodos o durante estos, cuando tienen una disminución importante de estrógeno.

    Otras tienen una mayor tendencia a desarrollar migrañas durante el embarazo o la menopausia.

    Los medicamentos hormonales, como los anticonceptivos orales y la terapia de reemplazo hormonal, también pueden empeorar las migrañas. Sin embargo, algunas mujeres detectan que las migrañas ocurren con menos frecuencia cuando toman estos medicamentos.

  • Alimentos. Los quesos maduros, los alimentos salados y los alimentos procesados pueden desencadenar migrañas. Omitir comidas o estar en ayunas también pueden desencadenar ataques.
  • Aditivos alimentarios. El endulzante aspartamo y el conservante glutamato monosódico, que se encuentra en muchos alimentos, pueden desencadenar migrañas.
  • Bebidas. El alcohol, especialmente el vino, y las bebidas con alto contenido de cafeína pueden desencadenar migrañas.
  • Estrés. El estrés en el trabajo o el hogar puede causar migrañas.
  • Estimulación sensorial. Las luces brillantes y el brillo del sol pueden inducir migrañas, al igual que los sonidos fuertes. Los olores fuertes, como el perfume, los diluyentes de pinturas, el humo ambiental del tabaco, entre otros, pueden desencadenar migrañas en algunas personas.
  • Cambios en el patrón de las horas de sueño y la hora a la que te despiertas. La falta de sueño o el dormir demasiado puede desencadenar migrañas en algunas personas, al igual que la inadaptación horaria.
  • Factores físicos. El ejercicio físico intenso, como la actividad sexual, puede provocar migrañas.
  • Cambios en el entorno. Un cambio de clima o de presión barométrica puede producir una migraña.
  • Medicamentos. Los anticonceptivos orales y vasodilatadores, como la nitroglicerina, pueden empeorar las migrañas.

Factores de riesgo

Hay varios factores que lo predisponen a tener migrañas, como los siguientes:

  • Antecedentes familiares. Si tiene algún familiar que padece migrañas, es probable que usted también las padezca.
  • Edad. Las migrañas pueden comenzar a cualquier edad, si bien las primeras generalmente se producen durante la adolescencia. Las migrañas tienden a llegar a su pico de intensidad entre los 30 y los 40 años y, en forma gradual, se tornan menos intensas y frecuentes en las siguientes décadas.
  • Sexo. Las mujeres son tres veces más propensas a tener migrañas. Las cefaleas suelen afectar más a los niños que a las niñas durante la niñez, pero, al llegar a la pubertad y después de ella, se producen con mayor frecuencia en las niñas.
  • Cambios hormonales. Si eres mujer y tienes migrañas, quizá notes que las cefaleas comienzan justo antes del inicio de la menstruación o poco después de este.

    También podrían modificarse durante el embarazo o la menopausia. Generalmente, las migrañas se alivian después de la menopausia.

    Algunas mujeres refieren que las crisis migrañosas comienzan durante el embarazo, o bien que sus crisis empeoran durante este. Para muchas, las crisis se aliviaron, o no tuvieron crisis, durante las últimas etapas del embarazo. Las migrañas generalmente recurren durante el período posparto.

Complicaciones

Algunas veces, tus esfuerzos para controlar el dolor de la migraña provocan problemas, como los siguientes:

  • Problemas abdominales. Determinados analgésicos llamados «antiinflamatorios no esteroides» (AINE), como el ibuprofeno (Advil y Motrin IB, entre otros), pueden causar dolor, sangrado, úlceras y otras complicaciones abdominales, en especial si los tomas en dosis altas o durante mucho tiempo.
  • Dolores de cabeza por rebote. Tomar medicamentos de venta libre o bajo receta contra el dolor de cabeza durante más de 10 días al mes durante 3 meses o en dosis elevadas podría desencadenar intensos dolores de cabeza por rebote.

    Los dolores de cabeza por rebote se producen cuando los medicamentos dejan de aliviar el dolor y comienzan a provocar dolores de cabeza. Entonces, tomas una mayor dosis del analgésico, y esto alimenta el ciclo.

  • Síndrome de la serotonina. El síndrome de la serotonina es una afección poco frecuente y posiblemente mortal que se produce cuando el organismo tiene un exceso de serotonina (una sustancia química del sistema nervioso).

    Si bien el riesgo se considera extremadamente bajo, tomar medicamentos contra las migrañas llamados «triptanos» y antidepresivos conocidos como «inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina» o «inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina» podría aumentar el riesgo de sufrir síndrome de la serotonina. Estos medicamentos aumentan en forma natural los niveles de serotonina, y es posible que combinarlos produzca niveles demasiado altos.

    Los triptanos y los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina o los inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina pueden usarse en combinación, pero es importante estar atento a posibles síntomas del síndrome de la serotonina, como cambios en la capacidad intelectual, la conducta y el control muscular (como movimientos espasmódicos involuntarios).

    Los triptanos incluyen medicamentos como el sumatriptán (Imitrex) o el zolmitriptán (Zomig). Algunos inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina incluyen la sertralina (Zoloft), la fluoxetina (Sarafem, Prozac) y la paroxetina (Paxil). Los inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina incluyen la duloxetina (Cymbalta) y la venlafaxina (Effexor XR).

Asimismo, algunas personas presentan complicaciones debido a las migrañas, tales como las siguientes:

  • Migraña crónica. Si la migraña te dura 15 días o más al mes durante más de 3 meses, tienes migraña crónica.
  • Estado jaquecoso. Las personas que padecen esta complicación tienen crisis migrañosas intensas que duran más de tres días.
  • Aura persistente sin infarto. Generalmente, el aura desaparece después de la crisis migrañosa, pero, a veces, dura más de una semana después de ella. El aura persistente puede tener síntomas similares a los de un sangrado cerebral (accidente cerebrovascular), pero sin signos de sangrado cerebral, daño tisular ni otros problemas.
  • Infarto migrañoso. Los síntomas del aura que duran más de una hora pueden indicar una pérdida de irrigación sanguínea a una zona del cerebro (accidente cerebrovascular) y deben evaluarse. Los médicos pueden realizar pruebas neurológicas por imágenes para identificar un sangrado cerebral.

Prevención

Hasta hace poco, los expertos recomendaban evitar los factores desencadenantes conocidos de las migrañas. Algunos factores desencadenantes no pueden evitarse, y, a veces, evitarlos tampoco surte efecto. Sin embargo, algunos de estos cambios en el estilo de vida y estrategias para enfrentar la afección pueden ayudarte a disminuir la cantidad y la frecuencia de las migrañas:

  • Estimulación transcutánea del nervio supraorbitario. Este dispositivo (Cefaly), similar a una vincha con electrodos conectados, recibió hace poco la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. como tratamiento preventivo de las migrañas. En las investigaciones, quienes usaron el dispositivo tuvieron menos migrañas.
  • Aprender a enfrentar la afección. De acuerdo con investigaciones recientes, una estrategia conocida como «aprender a enfrentar la afección» puede ayudar a prevenir las migrañas. En esta práctica, te expones gradualmente a factores desencadenantes del dolor de cabeza para ayudarte a ser menos sensible a ellos. La técnica de aprender a enfrentar la afección también puede combinarse con terapia cognitiva conductual. Es necesario realizar más investigaciones para comprender mejor la eficacia de la técnica de aprender a enfrentar la afección.
  • Diseñar un cronograma diario consistente. Determina una rutina diaria con patrones de sueño regulares y comidas regulares. Además, intenta controlar el estrés.
  • Hacer ejercicio en forma regular. El ejercicio aeróbico regular reduce la tensión y puede ayudarte a prevenir las migrañas. Si tu médico está de acuerdo, opta por algún ejercicio aeróbico que disfrutes, como caminar, nadar y andar en bicicleta. Sin embargo, realiza un precalentamiento lento, porque el ejercicio intenso y repentino puede provocar dolores de cabeza. El ejercicio regular también puede ayudarte a bajar de peso o a mantener un peso corporal saludable; se cree que la obesidad es un factor que influye en el desarrollo de migrañas.
  • Reducir los efectos del estrógeno. Si eres una mujer que sufre migrañas y el estrógeno parece desencadenar o empeorar el dolor de cabeza, puedes intentar evitar o reducir la dosis de los medicamentos que tomas que contienen estrógeno.

Estos medicamentos incluyen las píldoras anticonceptivas y la terapia de reemplazo hormonal. Habla con tu médico sobre las alternativas o dosis adecuadas para ti.

Atención de migrañas en Mayo Clinic

April 26, 2017
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