概述

特定恐惧症是指对那些没有什么实际危险,但能引起焦虑和回避情绪的物体或情境的过度和不合理恐惧。与演讲或考试时的短暂焦虑不同,特定恐惧症长期存在,会引起强烈的生理和心理反应,并会影响您在工作、学校或社交场合的正常能力。

特定恐惧症是最常见的焦虑障碍之一,并非所有恐惧症都需要治疗。但是,如果特定恐惧症影响了您的日常生活,有几种疗法可以帮助您解决和克服恐惧(通常是永久性解决)。

症状

特定对象恐惧症涉及对特定物品或情况具有强烈而持续的恐惧感,与其实际风险不成比例。恐惧症的类型有很多,对多种物品或情况都出现特定对象恐惧症的情况并非异常。特定对象恐惧症还可伴有其他类型的焦虑障碍。

特定对象恐惧症的常见类型包括害怕:

  • 特定情形,例如乘飞机、密闭空间或上学
  • 自然因素,例如雷雨天或站在高处
  • 动物或昆虫,例如狗或蜘蛛
  • 血液、注射或受伤,例如针头、事故或医疗手术
  • 其他因素,例如呛噎、呕吐、嘈杂环境或小丑

每种特定对象恐惧症都有其各自的叫法。例如,对高度的恐惧更常见的叫法是恐高症,对密闭空间的恐惧更常见的叫法是幽闭恐惧症。

无论您有哪种特定对象恐惧症,都有可能产生以下类型的反应:

  • 面对甚至只是想到恐惧来源时,就会立即感到强烈的害怕、焦虑和恐慌。
  • 意识到您的恐惧并不合理或过于夸张,但是感到无力自制
  • 当您害怕的情形或物品离您越来越近时,变得更加焦虑
  • 通过可能的一切方式避免这些物品或情形,或持续地对其保持焦虑或恐惧
  • 由于恐惧而难以正常行事
  • 身体反应和感觉,包括出汗、心跳过快、胸闷或呼吸困难
  • 看到血液或外伤时感到恶心、头晕或昏厥
  • 儿童可能发怒、黏人、哭泣、拒绝离开父母身边或拒绝靠近令其恐惧的对象

何时就诊

不合理的恐惧可能令人烦恼,例如,不得不走楼梯而不是坐电梯,或者绕远路而不上高速公路;但是通常不会将其归为特定对象恐惧症,除非它严重扰乱了您的生活。如果焦虑症对工作、学校和社交活动产生了负面影响,请与医生或心理健康专家讨论。

童年的恐惧(例如,害怕黑暗、怪物或独处)是正常现象,大多数儿童长大后就不再害怕。但是,如果孩子持久的过度恐惧干扰到在家中或学校的日常活动,则应与孩子的医生讨论。

适当的治疗对大多数人都有效。如果恐惧症得到及时处理,而没有延误,治疗起来会更容易。

病因

导致特定恐惧症的真正原因仍有许多未知之处。原因可能包括:

  • 负面经历。很多恐惧症都是因为某个负面经历或与某个特定对象或情况有关的恐慌发作而导致的。
  • 遗传和环境。您自己的特定恐惧症与您父母的恐惧症或焦虑症之间可能存在联系,这可能是由于遗传或后天习得的行为所致。
  • 脑功能。脑功能的变化也可能会造成特定恐惧症。

风险因素

可能会增加特定恐惧症患病风险的因素有:

  • 年龄。特定恐惧症最先在儿童期发病,通常是 10 岁以下人群,但也会在年龄较大时出现。
  • 亲属。如果您家族中有人患有特定恐惧症或焦虑,则您更有可能患病。这可能是一种遗传倾向,或者是儿童可能会通过观察到家庭成员对一种物体或情况的恐惧反应,从而习得了特定恐惧症。
  • 性格。如果您比普通人更敏感、感到更压抑或更消极,则患病风险可能会增加。
  • 负面的经历。经历了令人恐惧的创伤性事件,例如被困在电梯中或被动物袭击,都可能会引发特定恐惧症。
  • 了解到一些负面经历。听到一些负面信息或经历(例如飞机失事)能够导致引发特定恐惧症。

并发症

尽管具体的恐惧症可能对他人来说看似愚蠢,但对其患者而言却可能令人崩溃,会导致影响生活多个方面的问题。

  • 脱离社会。远离您害怕的地方或事情可引起学业、职业和人际关系方面的问题。患有这些疾病的儿童可能出现学业问题和孤独症;如果他们的行为明显不同于同龄人,可能还有社交技能方面的问题。
  • 心境障碍。许多特定恐惧症患者还有抑郁症以及其他焦虑障碍。
  • 药物滥用。伴随重度特定恐惧症的紧张刺激可能会导致药物或酒精滥用。
  • 自杀。某些特定恐惧症患者可能有自杀风险。

预防

如果您患有特定恐惧症,应考虑寻求心理帮助,特别是您有孩子的情况下。虽然遗传因素可能在发生特定恐惧症方面起到一定作用,但重复看到其他人的恐惧反应可能触发儿童的特定恐惧症。

通过应对您自己的恐惧,您将教会孩子优异的恢复技能,鼓励他或她像您一样采取勇敢的行动。

Jan. 13, 2022
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