Diagnóstico

Para diagnosticar la pericarditis, el proveedor de atención médica suele examinarte y hacerte preguntas sobre tus síntomas y antecedentes médicos.

Por lo general, se coloca un estetoscopio en el pecho y la espalda para escuchar los sonidos del corazón. La pericarditis genera un sonido específico, conocido como roce pericárdico. El ruido se produce cuando las dos capas del saco circundante al corazón (pericardio) se rozan entre sí.

Por lo general, se realizan análisis de sangre para comprobar si existen signos de ataque cardíaco, inflamación e infección. Entre otras pruebas que se utilizan para diagnosticar la pericarditis, se encuentran las siguientes:

  • Electrocardiograma. Un electrocardiograma es una prueba rápida e indolora que registra las señales eléctricas del corazón. Se conectan parches adhesivos (electrodos) con cables a un monitor. Los electrodos registran las señales eléctricas que hacen que el corazón lata. Una computadora registra la información y la muestra en forma de ondas en un monitor o en papel.
  • Radiografía de tórax. Una radiografía de tórax puede mostrar cambios en el tamaño y la forma del corazón. Puede ayudar a detectar un corazón agrandado.
  • Ecocardiograma. Las ondas sonoras (ecografía) crean imágenes del corazón en movimiento. Un ecocardiograma puede mostrar la eficacia del corazón para bombear la sangre y si se acumuló líquido en el tejido circundante al corazón.
  • Tomografía computarizada cardíaca. Las tomografías computarizadas cardíacas usan rayos X para generar imágenes del corazón y el tórax. La prueba se puede utilizar para comprobar si hay engrosamiento del corazón, lo que podría ser un signo de pericarditis constrictiva.
  • Resonancia magnética cardíaca. Las resonancias magnéticas cardíacas usan un campo magnético y ondas de radio para generar imágenes transversales del corazón. Una RMresonancia magnética cardíaca puede revelar el engrosamiento, la inflamación u otros cambios en el tejido delgado circundante al corazón.

Tests

Tests to diagnose pericarditis or rule out conditions that may cause similar symptoms may include:

  • Blood tests. Blood tests usually are done to check for signs of a heart attack, inflammation and infection.
  • Electrocardiogram (ECG). An electrocardiogram is a quick and painless test that records the electrical signals in the heart. It can show how the heart is beating. Sticky patches called electrodes with wires attach to the chest and sometimes the arms or legs. The wires connect to a monitor, which prints or displays results.
  • Chest X-ray. A chest X-ray can show changes in the size and shape of the heart. It can tell if the heart is enlarged.
  • Echocardiogram. Sound waves create images of the moving heart. An echocardiogram shows how well the heart is pumping blood. It also can see any fluid buildup in the tissue surrounding the heart. The test can tell if the sac surrounding the heart affects the way the heart fills with blood or pumps blood.
  • Cardiac computerized tomography (CT) scan. Cardiac CT scans use X-rays to create images of the heart and chest. The test can be used to look for heart thickening that may be a sign of constrictive pericarditis.
  • Cardiac magnetic resonance imaging (MRI). This test uses magnetic fields and radio waves to create detailed images of the heart. A cardiac MRI scan can show thickening, inflammation or other changes in the thin tissue surrounding the heart.

Tratamiento

El tratamiento para la pericarditis depende de la causa y de la gravedad de los síntomas. La pericarditis leve puede mejorar sin tratamiento.

Medicamentos

A menudo se recetan medicamentos para reducir la inflamación y la hinchazón. Por ejemplo:

  • Analgésicos. El dolor de la pericarditis generalmente se puede tratar con analgésicos de venta libre, como aspirina o ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros). También pueden utilizarse analgésicos de venta con receta médica.
  • Colquicina (Colcrys, Mitigare). Este medicamento reduce la inflamación en el cuerpo. Se usa para tratar la pericarditis aguda o si los síntomas tienden a reaparecer. No debes tomar este medicamento si tienes una enfermedad hepática o renal. La colquicina también puede interferir con otros medicamentos. El proveedor de atención médica revisará cuidadosamente tu historial médico antes de recetarte colquicina.
  • Corticoides. Los corticoides son medicamentos fuertes que combaten la inflamación. Se puede recetar un corticoide, como la prednisona, si los síntomas de la pericarditis no mejoran con otros medicamentos o si los síntomas continúan reapareciendo.

Si la pericarditis se debe a una infección bacteriana, el tratamiento puede incluir antibióticos y drenaje, si es necesario.

Cirugías u otros procedimientos

Si la pericarditis provoca acumulación de líquido alrededor del corazón, puede ser necesario practicar una cirugía u otro procedimiento para extraer ese líquido.

Entre las cirugías u otros procedimientos para tratar la pericarditis se incluye lo siguiente:

  • Pericardiocentesis. En este procedimiento, se utiliza una aguja estéril o un tubo pequeño (catéter) para eliminar y extraer el exceso de líquido de la cavidad pericárdica.
  • Extirpación del pericardio (pericardiectomía). Puede ser necesario extirpar todo el pericardio si el saco que rodea el corazón está permanentemente rígido debido a una pericarditis constrictiva.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Estilo de vida y remedios caseros

Para los casos leves de pericarditis, es posible que solo se requiera hacer reposo y tomar analgésicos de venta libre siguiendo las indicaciones del proveedor de atención médica.

Durante la recuperación, evita la actividad física intensa y los deportes competitivos. Estas actividades pueden desencadenar los síntomas de la pericarditis. Pregúntale al proveedor de atención médica durante cuánto tiempo debes hacer reposo.

Preparación para la consulta

Es probable que consultes en primer lugar a tu proveedor de atención médica primaria o a un médico de la sala de emergencias. Es posible que te deriven a un médico especialista en afecciones cardíacas (cardiólogo).

La siguiente información te ayudará a prepararte para la cita médica.

Qué puedes hacer

Cuando programes una cita médica, pregunta si necesitas hacer algo por adelantado, como restringir tu dieta.

Anota la siguiente información y llévala a la cita médica:

  • Anota todos los síntomas que tengas y su duración. También observa si anteriormente tuviste síntomas similares que hayan aparecido y desaparecido.
  • Haz una lista con tu información médica importante, como otros problemas de salud que hayas tenido recientemente y los nombres de los medicamentos de venta libre o con receta médica que tomes.
  • Pídele a un familiar o un amigo que te acompañe a la cita médica, si fuera posible. La persona que te acompañe puede ayudarte a recordar lo que dice el proveedor de atención médica.
  • Anota las preguntas que quieras asegurarte de hacerle al proveedor de atención médica.

En el caso de la pericarditis, algunas preguntas básicas para hacerle al proveedor de atención médica incluyen las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme? ¿Tendré que quedarme en el hospital para las pruebas?
  • ¿Qué enfoque de tratamiento me recomienda?
  • ¿En qué momento notaré una mejoría de los síntomas después de iniciar el tratamiento?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de los tratamientos que me sugiere?
  • ¿Hay riesgos de que esta afección provoque complicaciones a largo plazo?
  • ¿Con qué frecuencia necesitaré venir a citas de seguimiento para esta afección?
  • ¿Tengo que respetar alguna restricción de actividades o en la dieta?
  • ¿Hay pautas especiales para tratar esta afección conjuntamente con mis otras enfermedades?

Además de las preguntas que preparaste para hacerle al proveedor de atención médica, no dudes en hacerle otras que se te ocurran durante la cita médica.

Qué esperar del médico

Es probable que el proveedor de atención médica te haga algunas preguntas. Estar preparado para responderlas te permitirá ahorrar tiempo para revisar cualquier asunto sobre el que quieras hablar en profundidad. Es posible que el proveedor de atención médica te pregunte lo siguiente:

  • ¿Puedes describir los síntomas? ¿Dónde sientes el dolor? ¿Es muy intenso el dolor?
  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Los síntomas se manifestaron de forma lenta o repentina?
  • ¿Has tenido síntomas similares en el pasado?
  • ¿Tienes dificultad para respirar?
  • ¿Cambiar de posición influye en el dolor?
  • Recientemente, ¿tuviste un resfriado o la gripe? ¿Tuviste fiebre?
  • ¿Has adelgazado recientemente de manera involuntaria?
  • ¿Tienes algún familiar de primer grado (padre o madre, hermano o hijo) con antecedentes de enfermedades cardíacas?
  • ¿Fumas o fumaste alguna vez? ¿Cuánto?
April 30, 2022

Living with pericarditis?

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Heart & Blood Health Discussions

csage1010 (Sue)
Anyone else out there with extremely high lipoprotein (a)?

113 Replies Fri, Jul 12, 2024

ashby1947
Does anyone have experience with Palliative Care?

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lisagold70
Scimitar Syndrome: Anyone else have this?

16 Replies Wed, Jul 10, 2024

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