Descripción general

El cáncer de pulmón es un tipo de cáncer que comienza en los pulmones. Los pulmones son dos órganos esponjosos ubicados en el tórax que toman oxígeno cuando inhalas y liberan dióxido de carbono cuando exhalas.

El cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer en todo el mundo.

Las personas que fuman tienen el mayor riesgo de presentar cáncer de pulmón, aunque el cáncer de pulmón también puede ocurrir en personas que nunca han fumado. Este aumenta con la cantidad de cigarrillos y la cantidad de tiempo que hayas fumado. Si dejas de fumar, incluso después de haber fumado durante muchos años, puedes disminuir de manera significativa las posibilidades de contraer cáncer de pulmón.

Síntomas

El cáncer de pulmón en general no produce signos ni síntomas en los primeros estadios. Los signos y síntomas del cáncer de pulmón suelen aparecer cuando la enfermedad está avanzada.

Los signos y síntomas del cáncer de pulmón pueden ser:

  • Una tos reciente que no se va
  • Tos con sangre, incluso en pequeñas cantidades
  • Falta de aire
  • Dolor en el pecho
  • Ronquera
  • Pérdida de peso sin intentarlo
  • Dolor de huesos
  • Dolor de cabeza

Cuándo consultar al médico

Pide una cita con el médico si tienes signos o síntomas persistentes que te preocupen.

Si fumas y no lograste dejar el hábito, pide una cita con tu médico. El médico puede recomendarte estrategias para dejar de fumar, como asesoramiento, medicamentos y sustitutos de la nicotina.

Causas

Smoking causes the majority of lung cancers — both in smokers and in people exposed to secondhand smoke. But lung cancer also occurs in people who never smoked and in those who never had prolonged exposure to secondhand smoke. In these cases, there may be no clear cause of lung cancer.

De qué manera el tabaquismo provoca cáncer de pulmón

Los médicos creen que el tabaquismo provoca cáncer de pulmón al dañar las células que recubren los pulmones. Cuando inhalas el humo del cigarrillo, que está lleno de sustancias que producen cáncer (carcinógenos), se producen alteraciones en el tejido del pulmón casi de inmediato.

Al principio, el organismo puede reparar ese daño. No obstante, con cada exposición reiterada, las células normales que recubren los pulmones presentan un daño cada vez mayor. Con el tiempo, ese daño hace que las células comiencen a actuar de manera anormal y, finalmente, se puede producir el cáncer.

Tipos de cáncer de pulmón

Los médicos dividen el cáncer de pulmón en dos tipos principales en función del aspecto de las células cancerosas del pulmón vistas en el microscopio. Tu médico toma decisiones según cuál sea el tipo de cáncer de pulmón que tengas.

Los dos tipos de cáncer de pulmón usuales son:

  • Cáncer de pulmón de células pequeñas. El cáncer de pulmón de células pequeñas se presenta casi exclusivamente en los fumadores empedernidos y es menos frecuente que el cáncer de pulmón de células no pequeñas.
  • Cáncer de pulmón de células no pequeñas. "Cáncer de pulmón de células no pequeñas" es un término genérico que se usa para denominar varios tipos de cáncer de pulmón. Los tipos de cáncer de pulmón de células no pequeñas comprenden el carcinoma epidermoide, el adenocarcinoma y el carcinoma de células grandes.

Factores de riesgo

Hay varios factores que pueden aumentar el riesgo de cáncer de pulmón. Algunos factores de riesgo se pueden controlar, por ejemplo, dejar de fumar. Sin embargo, otros factores no se pueden controlar, como los antecedentes familiares.

Los factores de riesgo de cáncer de pulmón comprenden lo siguiente:

  • Tabaquismo El riesgo de cáncer de pulmón aumenta con la cantidad de cigarrillos que fumes por día y la cantidad de años que hayas fumado. Dejar de fumar a cualquier edad puede disminuir mucho el riesgo de tener cáncer de pulmón.
  • Exposición al humo de otros fumadores. Incluso si no fumas, el riesgo de cáncer de pulmón aumenta si estás expuesto al humo de otros fumadores.
  • Radioterapia previa. Si te has sometido a radioterapia en el pecho por otro tipo de cáncer, puedes tener un mayor riesgo de presentar cáncer de pulmón.
  • Exposición al gas radón. El radón se produce por la descomposición natural del uranio en el suelo, las rocas y el agua y, con el tiempo, se vuelve parte del aire que respiras. Los niveles peligrosos de radón se pueden acumular en cualquier edificio, incluso en los hogares.
  • Exposición al asbesto y otras sustancias carcinógenas. La exposición laboral al asbesto y otras sustancias que se demostró que producen cáncer (como el arsénico, el cromo y el níquel) también puede aumentar el riesgo de tener cáncer de pulmón, sobre todo si eres fumador.
  • Antecedentes familiares de cáncer de pulmón. Las personas con un padre, hermano o hijo con cáncer de pulmón tienen un mayor riesgo de desarrollar esta enfermedad.

Smoking

Your risk of lung cancer increases with the number of cigarettes you smoke each day. Your risk also increases with the number of years you have smoked. Quitting at any age can significantly lower your risk of developing lung cancer.

Exposure to secondhand smoke

Even if you don't smoke, your risk of lung cancer increases if you're around people who are smoking. Breathing the smoke in the air from other people who are smoking is called secondhand smoke.

Previous radiation therapy

If you've had radiation therapy to the chest for another type of cancer, you may have an increased risk of developing lung cancer.

Exposure to radon gas

Radon is produced by the natural breakdown of uranium in soil, rock and water. Radon eventually becomes part of the air you breathe. Unsafe levels of radon can build up in any building, including homes.

Exposure to cancer-causing substances

Workplace exposure to cancer-causing substances, called carcinogens, can increase your risk of developing lung cancer. The risk may be higher if you smoke. Carcinogens linked to lung cancer risk include asbestos, arsenic, chromium and nickel.

Family history of lung cancer

People with a parent, sibling or child with lung cancer have an increased risk of the disease.

Complicaciones

El cáncer de pulmón puede causar complicaciones como las siguientes:

  • Falta de aire. Las personas con cáncer de pulmón pueden experimentar falta de aire si el cáncer avanza hasta bloquear las vías respiratorias principales. El cáncer de pulmón también puede provocar la acumulación de líquido alrededor de los pulmones, lo que dificulta que el pulmón afectado se expanda completamente cuando inhalas.
  • Tos con sangre. El cáncer de pulmón puede provocar sangrado en las vías respiratorias, y como consecuencia, tos con sangre (hemoptisis). A veces, el sangrado puede agravarse. Existen tratamientos para controlar el sangrado.
  • Dolor. El cáncer de pulmón avanzado, que se disemina hacia el revestimiento del pulmón o hacia otras áreas del cuerpo, como los huesos, puede causar dolor. Comunícale al médico si sientes dolor, ya que hay muchos tratamientos disponibles para controlarlo.
  • Líquido en el tórax (derrame pleural). El cáncer de pulmón puede provocar la acumulación de líquido en el espacio que rodea al pulmón afectado en la cavidad torácica (espacio pleural).

    El líquido que se acumula en el tórax puede provocar falta de aire. Existen tratamientos para drenar el líquido del tórax y reducir el riesgo de que se vuelva a producir un derrame pleural.

  • Cáncer que se disemina hacia otras partes del cuerpo (metástasis). El cáncer de pulmón suele diseminarse (hace metástasis) hacia otras partes del cuerpo, como el cerebro y los huesos.

    El cáncer que se disemina puede provocar dolor, náuseas, dolores de cabeza u otros signos y síntomas, según cuál sea el órgano afectado. Una vez que el cáncer de pulmón se ha diseminado más allá de los pulmones, generalmente no es curable. Existen tratamientos para disminuir los signos y síntomas y para ayudarte a vivir más tiempo.

Shortness of breath

People with lung cancer can experience shortness of breath if cancer grows to block the major airways. Lung cancer also can cause fluid to collect around the lungs and heart. The fluid makes it harder for the affected lung to expand fully when you inhale.

Coughing up blood

Lung cancer can cause bleeding in the airway. This can cause you to cough up blood. Sometimes bleeding can become severe. Treatments are available to control bleeding.

Pain

Advanced lung cancer that spreads can cause pain. It may spread to the lining of a lung or to another area of the body, such as a bone. Tell your healthcare professional if you experience pain. Many treatments are available to control pain.

Fluid in the chest

Lung cancer can cause fluid to accumulate in the chest, called pleural effusion. The fluid collects in the space that surrounds the affected lung in the chest cavity, called the pleural space.

Pleural effusion can cause shortness of breath. Treatments are available to drain the fluid from your chest. Treatments can reduce the risk that pleural effusion will happen again.

Cancer that spreads to other parts of the body

Lung cancer often spreads to other parts of the body. Lung cancer may spread to the brain and the bones.

Cancer that spreads can cause pain, nausea, headaches or other symptoms depending on what organ is affected. Once lung cancer has spread beyond the lungs, it's generally not curable. Treatments are available to decrease symptoms and to help you live longer.

Prevención

No existe una forma segura de prevenir el cáncer de pulmón, pero puedes disminuir los riesgos si haces lo siguiente:

  • No fumes. Si nunca fumaste, no comiences a hacerlo. Habla con tus hijos sobre lo que significa no fumar, así podrán comprender cómo evitar este factor de riesgo importante de cáncer de pulmón. Inicia con anticipación conversaciones con tus hijos sobre los peligros del cigarrillo, para que sepan cómo reaccionar ante la presión de sus compañeros.
  • Deja de fumar. Deja de fumar ahora. Hacerlo disminuye el riesgo de cáncer de pulmón, incluso si has fumado durante años. Habla con el médico acerca de las estrategias y ayudas para dejar de fumar que te pueden servir para abandonar el hábito. Las opciones comprenden sustitutos de la nicotina, medicamentos y grupos de apoyo.
  • Evita el tabaquismo pasivo. Si vives o trabajas con un fumador, insiste en que deje de fumar. O al menos, pídele que fume afuera. Evita los lugares en donde se fuma, como bares y restaurantes, y trata de hallar opciones de salidas sin humo de cigarrillo.
  • Haz un análisis de radón en tu casa. Haz verificar el nivel de radón en tu casa, sobre todo si vives en una zona donde se sabe que hay problemas con el radón. Los niveles altos de radón se pueden resolver para que tu casa sea más segura. Para obtener información sobre el análisis de radón, comunícate con el departamento local de salud pública o con una delegación local de la American Lung Association (Asociación Americana del Pulmón).
  • Evita las sustancias cancerígenas en el trabajo. Toma medidas para protegerte de la exposición a sustancias químicas tóxicas en el trabajo. Sigue las precauciones de tu empleador. Por ejemplo, si te dan una máscara facial para protegerte, úsala siempre. Pregúntale al médico qué más puedes hacer para protegerte en el trabajo. El riesgo de lesión pulmonar por las sustancias cancerígenas del lugar de trabajo aumenta si fumas.
  • Sigue una dieta con muchas frutas y vegetales. Elige una dieta saludable con variedad de frutas y vegetales. Las fuentes alimenticias de vitaminas y nutrientes son las mejores. Evita tomar grandes dosis de vitaminas en pastillas, ya que pueden ser dañinas. Por ejemplo, los investigadores que querían disminuir el riesgo de cáncer de pulmón en grandes fumadores les dieron suplementos de betacarotenos. Los resultados revelaron que los suplementos, en realidad, aumentaron el riesgo de cáncer en los fumadores.
  • Haz ejercicio la mayoría de los días de la semana. Si no haces ejercicio con regularidad, comienza de a poco. Trata de hacer ejercicio la mayoría de los días de la semana.

Don't smoke

If you've never smoked, don't start. Talk to your children about not smoking so that they can understand how to avoid this major risk factor for lung cancer. Begin conversations about the dangers of smoking with your children early so that they know how to react to peer pressure.

Stop smoking

Stop smoking now. Quitting reduces your risk of lung cancer, even if you've smoked for years. Talk to your healthcare team about strategies and aids that can help you quit. Options include nicotine replacement products, medicines and support groups.

Avoid secondhand smoke

If you live or work with a person who smokes, urge them to quit. At the very least, ask them to smoke outside. Avoid areas where people smoke, such as bars. Seek out smoke-free options.

Test your home for radon

Have the radon levels in your home checked, especially if you live in an area where radon is known to be a problem. High radon levels can be fixed to make your home safer. Radon test kits are often sold at hardware stores and can be purchased online. For more information on radon testing, contact your local department of public health.

Avoid carcinogens at work

Take precautions to protect yourself from exposure to toxic chemicals at work. Follow your employer's precautions. For instance, if you're given a face mask for protection, always wear it. Ask your healthcare professional what more you can do to protect yourself at work. Your risk of lung damage from workplace carcinogens increases if you smoke.

Eat a diet full of fruits and vegetables

Choose a healthy diet with a variety of fruits and vegetables. Food sources of vitamins and nutrients are best. Avoid taking large doses of vitamins in pill form, as they may be harmful. For instance, researchers hoping to reduce the risk of lung cancer in people who smoked heavily gave them beta carotene supplements. Results showed the supplements increased the risk of cancer in people who smoke.

Exercise most days of the week

If you don't exercise regularly, start out slowly. Try to exercise most days of the week.

Cáncer de pulmón - atención en Mayo Clinic

March 22, 2022

Living with cáncer de pulmón?

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Lung Cancer Discussions

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babs1956
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