Descripción general

La picazón en la piel es una sensación irritante que hace que sientas ganas de rascarte. También tiene el nombre de prurito. La picazón en la piel a menudo se debe a la sequedad y es frecuente en los adultos mayores, ya que la piel tiende a volverse más seca con la edad.

Según la causa de la picazón, la piel puede tener aspecto normal o inflamarse, estar áspera o tener protuberancias. Rascarse de manera reiterada puede producir zonas de piel engrosadas y elevadas que pueden sangrar o infectarse.

Muchas personas encuentran alivio con métodos de autocuidado, como el uso de humectantes, jabones suaves y baños de agua tibia. Para aliviar esta afección a largo plazo, es necesario identificar y tratar la causa de la picazón. Los tratamientos comunes son cremas medicinales, apósitos húmedos y medicamentos orales contra la picazón.

Síntomas

La picazón en la piel puede afectar zonas pequeñas, como el cuero cabelludo, un brazo o una pierna, o cubrir todo el cuerpo. La picazón en la piel puede ocurrir sin ningún cambio notable en la piel o puede estar acompañada de lo siguiente:

  • Piel inflamada
  • Marcas de rasguños
  • Bultos, manchas o ampollas
  • Piel seca y agrietada
  • Manchas escamosas y ásperas

A veces, la picazón dura un período prolongado y puede ser intensa. A medida que te rascas o frotas la zona, aumenta la picazón. Y cuanto más te pica, más te rascas. Romper este ciclo de picazón-rascado puede ser difícil.

Cuándo debes consultar a un médico

Consulta al proveedor de atención médica o a un especialista en enfermedades de la piel (dermatólogo) si la picazón tiene las siguientes características:

  • Dura más de dos semanas y no mejora con las medidas de autocuidado.
  • Es intensa y te distrae de tus rutinas diarias o no te deja dormir.
  • Aparece de manera repentina y no se puede explicar fácilmente.
  • Afecta todo el cuerpo.
  • Está acompañada de otros síntomas, como pérdida de peso, fiebre o sudores nocturnos.

Si la afección persiste durante tres meses a pesar del tratamiento, consulta a un dermatólogo para que te realice pruebas en busca de una enfermedad de la piel. También es posible que necesites consultar a un médico especialista en medicina interna (internista) para saber si hay otras enfermedades.

Causas

Las causas de picazón en la piel son las siguientes:

  • Enfermedades de la piel. Entre los ejemplos se incluyen piel seca (xerosis), eczema (dermatitis), psoriasis, sarna, parásitos, quemaduras, cicatrices, picaduras de insectos y urticaria.
  • Enfermedades internas. Tener picazón en todo el cuerpo puede ser síntoma de una enfermedad subyacente, como una enfermedad hepática o renal, anemia, diabetes, problemas de tiroides y ciertos tipos de cáncer.
  • Trastornos del sistema nervioso. Los ejemplos son esclerosis múltiple, nervios pinzados y culebrilla (herpes zóster).
  • Enfermedades psiquiátricas. Los ejemplos son ansiedad, trastorno obsesivo compulsivo y depresión.
  • Irritación y reacciones alérgicas. La lana, las sustancias químicas, los jabones y otras cosas pueden irritar la piel y causar sarpullido y picazón. A veces, algunas sustancias, como la hiedra venenosa o los productos cosméticos, causan una reacción alérgica. Además, las reacciones a determinados medicamentos, como los narcóticos para tratar el dolor (opioides), pueden causar picazón en la piel.

A veces, no se puede determinar la causa de la picazón.

Factores de riesgo

Anyone can develop itchy skin. But you may be more likely to develop it if you:

  • Have a condition that can cause itching, such as dermatitis, kidney disease, anemia or thyroid disease.
  • Are an older adult, as skin can become drier with age.

Complicaciones

La picazón intensa en la piel o que dura más de seis semanas puede afectar tu calidad de vida. Este tipo se conoce como prurito crónico, y puede alterar el sueño o provocar ansiedad o depresión. El rascado y la picazón prolongados pueden aumentar la intensidad de la comezón, lo que puede derivar en una lesión, una infección y la formación de cicatrices en la piel.