Descripción general

La amigdalectomía es la extirpación quirúrgica de las amígdalas, dos almohadillas ovaladas de tejido que se encuentran en la parte posterior de la garganta (una de cada lado).

La amigdalectomía solía ser un procedimiento frecuente para tratar la infección y la inflamación de las amígdalas (amigdalitis). Hoy en día, se suele llevar a cabo para tratar la respiración asociada a trastornos del sueño; no obstante, aún se puede recurrir a la amigdalectomía cuando la amigdalitis ocurre con frecuencia o no responde a otros tratamientos.

También puede ser necesaria para tratar problemas respiratorios o de otro tipo relacionados con el agrandamiento de las amígdalas y enfermedades poco frecuentes de las amígdalas.

El tiempo de recuperación de una amigdalectomía suele ser de, al menos, 10 días y hasta 2 semanas.

Por qué se realiza

Una amigdalectomía se utiliza para tratar lo siguiente:

  • Amigdalitis recurrentes, crónicas o intensas
  • Complicaciones del agrandamiento de las amígdalas
  • Sangrado de las amígdalas
  • Otras enfermedades poco frecuentes de las amígdalas

Amigdalitis

Las amígdalas producen determinados tipos de glóbulos blancos que combaten enfermedades. Por lo tanto, se cree que las amígdalas actúan como la primera línea de defensa del sistema inmunitario contra las bacterias y los virus que ingresan a la boca.

Esta función puede hacerlas especialmente vulnerables a infecciones e inflamación. El problema es más común en los niños debido a que la función de las amígdalas en el sistema inmunitario es más activa antes de la pubertad. Asimismo, a diferencia del sistema inmunitario de un adulto, el sistema de un niño ha tenido menos exposición a las bacterias y los virus, y todavía tiene que desarrollar inmunidades a estos.

Puede recomendarse una amigdalectomía para evitar episodios frecuentes y recurrentes de amigdalitis. Por lo general, frecuente se define como:

  • Más de siete episodios al año
  • Más de cinco episodios al año en cada uno de los dos años anteriores
  • Más de tres episodios al año en cada uno de los tres años anteriores

El procedimiento también puede recomendarse si:

  • Una infección bacteriana que causa amigdalitis no mejora con el tratamiento con antibióticos
  • Una infección que produce una acumulación de pus detrás de una amígdala (absceso tonsilar) no mejora con el tratamiento con medicamentos o con un procedimiento de drenaje

Complicaciones del agrandamiento de las amígdalas

Las amígdalas pueden agrandarse después de infecciones frecuentes o persistentes, o pueden ser naturalmente grandes. Puede usarse una amigdalectomía para tratar los siguientes problemas ocasionados o complicados por las amígdalas agrandadas:

  • Dificultad para respirar
  • Interrupción en la respiración durante el sueño
  • Dificultad para tragar

Otras enfermedades de las amígdalas

Una amigdalectomía también puede utilizarse para tratar enfermedades o afecciones poco frecuentes de las amígdalas, por ejemplo:

  • Tejido canceroso en una o ambas amígdalas
  • Sangrado recurrente de los vasos sanguíneos cerca de la superficie de las amígdalas

Riesgos

La amigdalectomía, al igual que otras cirugías, tiene ciertos riesgos:

  • Reacciones a los anestésicos. Los medicamentos que hacen que duermas durante la cirugía suelen causar inconvenientes menores y de corto plazo, como dolor de cabeza, náuseas, vómitos o dolores musculares. Si bien uno de los riesgos de la anestesia general puede ser la muerte, los problemas graves a largo plazo son poco frecuentes.
  • Hinchazón. La hinchazón de la lengua y de la parte blanda superior de la boca (paladar blando) puede ocasionar problemas para respirar, en especial, durante las primeras horas después del procedimiento.
  • Sangrado durante la cirugía. En algunos casos excepcionales, ocurre un sangrado grave durante la cirugía que requiere tratamiento adicional y un internamiento en el hospital más prolongado.
  • Sangrado durante la cicatrización. Durante el proceso de cicatrización puede haber sangrado, en especial, si se quita demasiado pronto la costra de la herida.
  • Infección. Excepcionalmente, la cirugía puede provocar una infección que requiera otro tratamiento.

Cómo prepararse

Recibirás indicaciones del hospital sobre cómo prepararte o cómo preparar a tu hijo para una amigdalectomía.

La información que posiblemente te pidan que brindes comprende la siguiente:

  • Todos los medicamentos, incluidos los medicamentos de venta libre y los suplementos dietéticos que se toman regularmente
  • Antecedentes personales o familiares de reacciones adversas a la anestesia
  • Antecedentes personales o familiares de trastornos hemorrágicos
  • Alergia conocida u otras reacciones negativas a medicamentos, como antibióticos

Las instrucciones para la preparación comprenderán las siguientes:

  • No tomar aspirina ni otro medicamento que contenga aspirina durante por lo menos dos semanas antes de la cirugía.
  • No comer nada después de la medianoche previa a la cirugía programada. El cirujano te dará indicaciones sobre la ingesta de comida y líquidos antes de presentarse en el hospital.
  • Hacer los arreglos para el regreso a casa.
  • Planificar un tiempo de recuperación de 10 días a 2 semanas o más. Es posible que los adultos necesiten más tiempo que los chicos.

Algunas de las preguntas para hacerle al médico o al personal del hospital para ti o en nombre de tu hijo son las siguientes:

  • ¿Cuáles son las restricciones en mi dieta antes de la cirugía?
  • ¿Cuándo debo llegar al hospital?
  • ¿Dónde debo registrarme?
  • ¿Puedo tomar otros medicamentos recetados los días previos a la cirugía? ¿Cuándo puedo tomar la última dosis?
  • ¿Cuál es el tiempo de recuperación esperado?
  • ¿Qué restricciones en las actividades o en la dieta debo esperar durante la recuperación?

Lo que puedes esperar

La amigdalectomía se realiza generalmente como un procedimiento ambulatorio. Esto significa que el paciente puede volver a su casa el mismo día de la cirugía. Es posible que el paciente tenga que quedarse internado por una noche si tiene una enfermedad compleja, si surgen complicaciones o si la cirugía se realizó en un niño pequeño.

Durante la cirugía

Debido a que la amigdalectomía se realiza con anestesia general, tú o tu hijo no estarán conscientes durante el procedimiento, ni sentirán dolor durante la cirugía.

El cirujano puede cortar las amígdalas con un bisturí (escalpelo) o con una herramienta quirúrgica especial que utiliza calor o calor de alta energía u ondas sonoras para extraer o destruir tejidos y detener el sangrado.

Durante la recuperación

Casi todas las personas tienen dolor después de una amigdalectomía. El dolor se presenta con mayor frecuencia en la garganta y, a veces, en los oídos, pero también se puede localizar en la mandíbula o en el cuello.

A continuación se enumeran algunas medidas que puedes tomar para reducir el dolor, mejorar la recuperación y prevenir las complicaciones:

  • Medicamentos. Toma los analgésicos según las indicaciones del cirujano o del personal del hospital.
  • Líquidos. Es importante tomar mucho líquido después de la cirugía para evitar la deshidratación. El agua y las paletas heladas son buenas opciones.
  • Alimentos. Lo mejor es ingerir alimentos blandos fáciles de tragar, como puré de manzana o caldo, inmediatamente después de la cirugía. Es posible incorporar los alimentos como helados y pudines a la dieta si se toleran bien. Los alimentos que se pueden masticar y tragar con facilidad deben incorporarse a la dieta tan pronto como sea posible. Evita los alimentos ácidos, picantes, crocantes o duros, ya que pueden provocar dolor o sangrado.
  • Reposo. Es importante hacer reposo en cama durante varios días después de la cirugía; además, deben evitarse las actividades extenuantes, como correr o andar en bicicleta, durante dos semanas después de la cirugía. Tú o tu hijo deberían poder volver al trabajo o a la escuela una vez que hayan retomado una dieta normal, que logren dormir normalmente durante la noche y que no necesiten tomar analgésicos. Habla con el médico acerca de las actividades que hay que evitar.

Cuándo se debe consultar al médico u obtener atención de urgencia

Observa las siguientes complicaciones que requieren una atención médica inmediata:

  • Sangrado. Podrías observar pequeñas manchas de sangre oscura provenientes de la nariz o en la saliva; sin embargo, si notas sangre de color rojo brillante, es necesario dirigirse a la sala de emergencias para una evaluación y un tratamiento inmediatos. Tal vez sea necesario realizar una cirugía para detener el sangrado.
  • Fiebre. Llama al médico si tú o tu hijo tienen fiebre de 102 °F (38,9 °C) o superior.
  • Deshidratación. Llama al médico si notas signos de deshidratación, como disminución de la cantidad de orina, sed, debilidad, dolor de cabeza, mareos o aturdimiento. Los signos frecuentes de la deshidratación en niños incluyen orinar menos de dos o tres veces por día o llorar sin lágrimas.
  • Problemas respiratorios. Los ronquidos o la respiración ruidosa son frecuentes durante aproximadamente la primera semana después de la recuperación. Sin embargo, si tú o tu hijo tienen dificultad para respirar, solicita atención de urgencia.
Dec. 13, 2018
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