Descripción general

Una prueba de tiempo de protrombina mide la rapidez con que se coagula la sangre. La prueba de tiempo de protrombina, a veces llamada TP o tiempo de protrombina, se realiza en una muestra de sangre.

La protrombina es una proteína producida por el hígado. Es uno de los muchos factores en la sangre que la ayudan a coagular adecuadamente.

Si tomas un medicamento anticoagulante como la warfarina (Coumadin), los resultados de la prueba de tiempo de protrombina se expresarán en una proporción denominada índice internacional normalizado (INR).

Por qué se realiza

El médico podría recomendarte la prueba de tiempo de protrombina para lo siguiente:

  • Controlar la eficacia de un medicamento anticoagulante que tomes
  • Diagnosticar problemas hepáticos
  • Evaluar la capacidad de coagulación de la sangre antes de someterte a una cirugía

La prueba de tiempo de protrombina es una de las tantas pruebas que se utiliza para analizar a las personas que esperan trasplantes hepáticos. Ese análisis (conocido como «modelo de enfermedad hepática terminal») es un sistema de puntuación para evaluar la gravedad de las enfermedades hepáticas crónicas.

Cuando te sometes a una prueba de tiempo de protrombina, también podrías someterte a lo siguiente:

  • Análisis adicionales para evaluar tu salud hepática, si el médico sospecha que tienes problemas hepáticos
  • Pruebas de coagulación adicionales, si tu médico sospecha que tienes un trastorno hemorrágico

Riesgos

Una prueba de tiempo de protrombina es similar a cualquier otro análisis de sangre. Es posible que experimentes dolor o hematomas menores en el lugar del brazo donde se extrae la sangre.

Lo que puedes esperar

Durante la prueba

La obtención de la muestra de sangre para el análisis del tiempo de protrombina suele llevar unos minutos, como cualquier otro análisis de sangre.

Después de la prueba

La sangre se podría enviar a un laboratorio para su análisis. Si el análisis de laboratorio se realiza en el lugar, los resultados podrían estar listos en algunas horas. Si el médico envía la sangre a un laboratorio externo, podría tomar varios días recibir los resultados.

En algunas clínicas de anticoagulación, el personal de enfermería te toma una muestra de sangre mediante la punción de un dedo, y te entrega los resultados del análisis en minutos, mientras aún estás en la sala de exámenes.

Análisis domésticos

Los kits de análisis de uso doméstico están disponibles para las personas que tienen que tomar anticoagulantes durante largos períodos y que han sido capacitadas para tomar muestras de sangre y analizarlas.

Resultados

Los resultados de la prueba de tiempo de protrombina se pueden presentar de dos maneras.

En segundos

El tiempo promedio para que la sangre se coagule oscila entre 10 a 14 segundos. Un número superior significa que la sangre demora más tiempo en coagularse. Un número inferior significa que la sangre se coagula más rápido de lo normal.

Como índice internacional normalizado

Este índice, que permite comparar más fácilmente los resultados de distintos laboratorios, se usa si tomas medicamentos anticoagulantes.

Para las personas saludables, un índice internacional normalizado de 1,1 o menor se considera normal. Una gama de índice internacional normalizado entre 2,0 y 3,0 suele ser eficaz para personas que toman warfarina para trastornos como la fibrilación auricular o un coágulo sanguíneo en la pierna o el pulmón. En ciertas situaciones, como cuando tienes una válvula cardíaca mecánica, es posible que necesites un índice internacional normalizado ligeramente más alto.

Si el índice es más alto que la gama recomendada, significa que tu sangre coagula más lento que lo deseado; por el contrario, si el índice es más bajo, tu sangre coagula más rápido.

Significado de tus resultados

Coagulación demasiado lenta

La coagulación sanguínea demasiado lenta puede deberse a:

  • Medicamentos anticoagulantes
  • Problemas hepáticos
  • Niveles inadecuados de las proteínas que hacen que la sangre coagule
  • Insuficiencia de vitamina K
  • Otras sustancias de la sangre que obstaculizan el trabajo de los factores coagulantes

Coagulación demasiado rápida

La coagulación sanguínea demasiado rápida puede deberse a:

  • Suplementos que contienen vitamina K
  • Ingesta alta de alimentos que contienen vitamina K, como hígado, brócoli, garbanzos, té verde, col rizada, hojas de nabo y productos que contienen soja
  • Medicamentos que contienen estrógeno, como píldoras anticonceptivas y terapia de reemplazo hormonal
Nov. 24, 2015
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Prueba de tiempo de protrombina