Descripción general

La braquiterapia de próstata es una modalidad de radioterapia utilizada para tratar el cáncer de próstata. La braquiterapia de próstata consiste en colocar fuentes radioactivas en la glándula prostática, donde la radiación puede destruir las células cancerosas y al mismo tiempo causar menos daño en el tejido sano cercano.

Tipos de braquiterapia de próstata

Los procedimientos de braquiterapia prostática varían según el tipo:

  • Braquiterapia con tasa de dosis alta. La braquiterapia con tasa de dosis alta es un tipo de braquiterapia de próstata temporal que consiste en colocar fuentes radioactivas en la glándula prostática y administrar una alta dosis de radiación en pocos minutos antes de que se retiren las fuentes. El tratamiento típico puede comprender varias sesiones.
  • Braquiterapia con tasa de dosis baja. La braquiterapia con tasa de dosis baja es una braquiterapia de próstata permanente que consiste en colocar semillas radiactivas en la glándula prostática de forma permanente, donde liberan la radiación lentamente durante varios meses.

Lo que experimentas durante la braquiterapia depende de si recibes un tratamiento con tasa de dosis alta o baja.

Por qué se realiza

La braquiterapia de próstata se usa para tratar el cáncer de próstata. El procedimiento coloca fuentes radioactivas dentro de la próstata, de modo que el cáncer recibe la mayor parte de la radiación y el tejido sano cercano recibe una dosis mínima de radiación.

Si tienes un cáncer de próstata en estadio temprano que tiene menos probabilidades de propagarse fuera de la próstata, la braquiterapia podría ser el único tratamiento utilizado.

Para cánceres de próstata más grandes, o aquellos que tienen una mayor probabilidad de propagarse fuera de la próstata, se puede usar la braquiterapia junto con otros tratamientos, como la radioterapia de haz externo o la terapia hormonal.

La braquiterapia de próstata por lo general no se usa para un cáncer de próstata avanzado que se ha expandido hasta los ganglios linfáticos o hacia distintas áreas del cuerpo.

Riesgos

Efectos secundarios frecuentes

La braquiterapia de la próstata puede provocar efectos secundarios, tales como:

  • Dificultad para comenzar a orinar
  • Sensación frecuente de una necesidad urgente de orinar
  • Dolor o molestia al orinar
  • Necesidad de orinar por la noche
  • Sangre en la orina
  • No poder vaciar la vejiga por completo
  • Disfunción eréctil
  • Sangrado por el recto
  • Sangre en las heces
  • Evacuaciones urgentes
  • Evacuaciones más frecuentes

Los médicos suelen utilizar medicamentos para reducir los efectos secundarios del tratamiento. Muchos efectos secundarios de la braquiterapia de próstata se hacen menos notorios con el tiempo.

Complicaciones poco frecuentes

Después de la braquiterapia de próstata pueden producirse algunas complicaciones graves, pero son poco frecuentes. Por ejemplo:

  • Estrechamiento del tubo que lleva la orina de la vejiga al exterior del cuerpo (uretra)
  • Abertura anormal (fístula) en la pared del recto
  • El cáncer en la vejiga o el recto causado por la radiación

Cómo te preparas

Para prepararte para la braquiterapia de próstata, deberás:

  • Reunirte con un médico que trate el cáncer con radiación (oncólogo radioterápico). El oncólogo radioterápico explicará los procedimientos disponibles y los posibles riesgos y beneficios de cada uno. Juntos pueden decidir si la braquiterapia de próstata es el mejor tratamiento para ti.
  • Realizarte pruebas para prepararte para la anestesia. Para ayudar a los médicos a prepararte para el tratamiento, es posible que te realicen análisis de sangre y de corazón para asegurarse de que tu cuerpo está lo suficientemente sano para el medicamento que te pone en un estado similar al sueño durante el procedimiento.
  • Someterte a exploraciones para planificar el tratamiento. Las exploraciones por imágenes de la próstata, como las ecografías, las tomografías computarizadas (TAC) y las imágenes por resonancia magnética (IRM), ayudan a tu oncólogo radioterápico y a otros miembros del equipo de planificación del tratamiento a decidir la dosis y el posicionamiento de la radiación. Estas pruebas pueden realizarse antes del procedimiento o al comienzo de este.

Lo que puedes esperar

Lo que puedes esperar durante la braquiterapia de próstata depende del tipo de tratamiento de braquiterapia al que te sometas.

Braquiterapia de tasa de dosis baja (LDR, por sus siglas en inglés)

La braquiterapia de próstata con tasa de dosis baja consiste en colocar fuentes radioactivas en la próstata de forma permanente, en lugar de colocarlas de forma temporal, como es el caso de la braquiterapia con tasa de dosis alta. La braquiterapia con tasa de dosis baja también se conoce como implante de semillas.

Durante este procedimiento, es posible que te anestesien para que no estés despierto y no sientas dolor.

Un instrumento similar a una varilla se inserta en el recto. Este instrumento crea imágenes ecográficas de la próstata. Las imágenes ayudan a guiar una aguja larga que se utiliza para colocar muchos implantes radioactivos similares a semillas en la próstata. La aguja se inserta a través de la piel entre el escroto y el ano (perineo) y en la próstata. Las semillas, del tamaño de granos de arroz, emitirán radiación durante algunos meses y quedarán en tu cuerpo de forma permanente.

Una vez que las semillas se colocan en el cuerpo, pasarás un tiempo en un área de recuperación y luego podrás irte a casa. Los bajos niveles de radiación en las semillas generalmente no son dañinos para los demás; sin embargo, como precaución, es posible que te pidan que evites el contacto cercano con niños y embarazadas durante un breve período. El médico puede aconsejarte que uses un preservativo cuando tengas relaciones sexuales.

Braquiterapia con tasa de dosis alta

La braquiterapia de próstata con tasa de dosis alta consiste en colocar fuentes radioactivas en el cuerpo durante varios minutos a la vez, en comparación con dejarlas en el cuerpo de forma permanente, como se hace con la braquiterapia con tasa de dosis baja.

Antes de recibir los tratamientos de braquiterapia con tasa de dosis alta, se insertan tubos delgados a través del perineo y en la próstata en ubicaciones precisas. En esta parte del procedimiento, estarás anestesiado para que no estés despierto y no sientas dolor. Los tubos se mantienen en su lugar hasta que hayas completado tus tratamientos.

En braquiterapia de próstata con tasa de dosis alta, los tubos se conectan a una máquina que introduce cables con fuentes radioactivas en la próstata. Los cables radioactivos quedan en el lugar durante un tiempo determinado, por lo general durante varios minutos. Es posible que escuches ruidos de chasquidos mientras la máquina ajusta los cables. Luego se retiran los cables radioactivos. El procedimiento puede repetirse varias veces, según tu plan de tratamiento específico.

La fuente radioactiva se retira de tu cuerpo después de la braquiterapia con tasa de dosis alta, por lo que no deberás tomar ninguna precaución especial para evitar el contacto cercano con otras personas.

Después del procedimiento

Después de la braquiterapia de próstata, seguramente sentirás cierto dolor e hinchazón en el perineo. Posiblemente sientas alivio si colocas una compresa de hielo sobre el área o si tomas el medicamento analgésico que te recete el médico.

Puedes reanudar tus actividades normales cuando te sientas capaz de hacerlo. El médico puede darte instrucciones para tu recuperación, como evitar el ejercicio vigoroso o el levantamiento de objetos pesados.

Resultados

Después de la braquiterapia de próstata, es posible que debas someterte a análisis de sangre de seguimiento para medir el nivel de antígeno prostático específico en la sangre. Estos análisis pueden darle al médico una idea de si el tratamiento ha sido exitoso o no.

No es raro que el nivel del antígeno prostático específico se eleve repentinamente después de la braquiterapia de próstata y luego vuelva a disminuir (repunte del antígeno prostático específico). Es probable que el médico continúe controlando el nivel del antígeno prostático específico para asegurarse de que no siga subiendo.

Pregúntale al médico cuándo podrás saber si el cáncer de próstata está respondiendo al tratamiento.

Tratamiento para un antígeno prostático específico en aumento después de la braquiterapia

Un aumento constante del nivel de antígeno prostático específico después de la braquiterapia puede indicar que el cáncer ha reaparecido. El médico puede recomendarte pruebas por imágenes y una biopsia de próstata para buscar signos de cáncer en otras áreas del cuerpo.

Si el cáncer ha reaparecido y se limita a la próstata, tienes varias opciones de tratamiento, incluidos tratamientos para congelar las células cancerosas con líquido muy frío (crioterapia) o para calentarlas con ultrasonido focalizado de alta intensidad, o cirugía para extirpar la próstata (prostatectomía de rescate).

Si el cáncer se ha extendido más allá de la próstata, se pueden considerar otros tratamientos, como la terapia hormonal.

March 10, 2020
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Braquiterapia de próstata