Descripción general

La prueba de imágenes moleculares mamarias utiliza un marcador radioactivo y una cámara especial para detectar el cáncer de mama.

En lugar de simplemente tomar una fotografía de la mama, las imágenes moleculares mamarias son un tipo de imagen funcional. Esto significa que las imágenes que se crean muestran las diferencias en la actividad del tejido. Los tejidos que contienen células que están creciendo y se dividen rápidamente, como las células cancerosas, aparecen más brillantes que los tejidos menos activos.

Durante la prueba de imágenes moleculares mamarias, se inyecta una pequeña cantidad de marcador radioactivo en una vena del brazo. El radiomarcador se une a las células del cáncer de mama que luego se pueden detectar mediante una cámara que detecta la radiación gamma liberada por el radiomarcador (cámara gamma).

La prueba de imágenes moleculares mamarias es una nueva tecnología, por lo que todavía no está ampliamente disponible.

Por qué se realiza

Las imágenes moleculares mamarias pueden utilizarse para lo siguiente:

  • Detectar cáncer de mama en las mujeres con tejido mamario denso. Cuando se combinan las imágenes moleculares mamarias con una radiografía de mama (mamografía) detectan más cánceres de mama en las mujeres con tejido mamario denso que los que se detectan solo con una mamografía.

    Por lo general, si tú y tu médico deciden que te realizarás la prueba de imágenes moleculares mamarias, esta se realizará cada dos años junto con una mamografía anual. La prueba de imágenes moleculares mamarias se considera una prueba complementaria, de manera que no reemplaza a una mamografía anual.

    El tejido mamario está compuesto de glándulas mamarias, conductos mamarios y tejido fibroso (tejido de mama denso), y tejido graso. Las mujeres con mamas densas tienen más tejido mamario denso que tejido graso. Tanto el tejido mamario denso como los cánceres se ven blancos en una mamografía, lo que puede dificultar la detección del cáncer de mama en mujeres con mamas densas. Los estudios demuestran que la combinación de imágenes moleculares mamarias con una mamografía permite detectar más de tres veces más los cánceres de mama que los que se detectan solo con una mamografía.

  • Investigar anomalías mamarias. Las imágenes moleculares mamarias pueden ayudar a los médicos a evaluar un bulto en la mama o un área inusual detectada en una mamografía. Tu médico puede recomendar las imágenes moleculares mamarias si otras pruebas de imágenes no han sido concluyentes. Las imágenes moleculares mamarias pueden utilizarse en mujeres a quienes se les recomienda una resonancia magnética, pero no pueden realizarlas, por ejemplo, aquellas que tienen alergias al material de contraste de la resonancia magnética.

Riesgos

La prueba de imágenes moleculares mamarias es un procedimiento seguro. Al igual que con cualquier prueba, conlleva ciertos riesgos y limitaciones, como:

  • Exposición a un bajo nivel de radiación. Durante las imágenes moleculares mamarias, estás expuesta a una dosis mínima de radiación que se considera segura para los exámenes de detección de rutina. Generalmente, los beneficios de la prueba superaran los riesgos de la exposición a la radiación.

    Cuando las imágenes moleculares mamarias se utilizan para detectar el cáncer de mama, suelen realizarse junto con una mamografía, por lo que estarás expuesta a más radiación que la que recibirías si solo te realizaras una mamografía.

  • Reacción alérgica al marcador. Aunque son sumamente excepcionales, pueden producirse reacciones alérgicas al marcador radioactivo. Informa a tu médico sobre las alergias que tienes.
  • La prueba puede descubrir algo que, después de pruebas adicionales, resulta no ser cáncer. Las imágenes moleculares mamarias pueden identificar un área sospechosa que, después de pruebas adicionales, resulta no ser cancerosa. Esto se conoce como un resultado falso positivo y puede ocasionar ansiedad innecesaria si te sometes a imágenes y pruebas adicionales, como una biopsia, para evaluar el área sospechosa. Esto es un riesgo que puede haber con cualquier examen de detección.
  • La prueba no puede detectar todos los tipos de cáncer. Al igual que con todas las pruebas, las imágenes moleculares mamarias pueden no descubrir algunos tipos de cáncer. Algunos tipos de cáncer pueden ser demasiado pequeños para ser detectados por la cámara gamma. Otros pueden estar ubicados en áreas que son difíciles de ver con las imágenes moleculares mamarias, como aquellas cercanas a la pared torácica.
  • Podría ser necesario otro procedimiento de diagnóstico por imágenes. Si con imágenes moleculares mamarias se encuentra un área sospechosa, esta tecnología no se puede usar para guiar una aguja para extraer una muestra de tejido para la prueba (biopsia mamaria). Necesitarás pruebas adicionales con una prueba por imágenes diferente para guiar la biopsia, como ecografía, mamografía o resonancia magnética de mama.

Cómo prepararse

Para prepararte para una prueba de imágenes moleculares mamarias, tendrás que hacer lo siguiente:

  • Consulta con tu compañía de seguros. La prueba de imágenes moleculares mamarias es una nueva tecnología que podría no estar cubierta por todos los proveedores de seguro médico. Algunas compañías de seguros pueden cubrir la prueba de imágenes moleculares mamarias para el diagnóstico de cáncer de mama, pero no como examen para detección del cáncer de mama. Consulta con tu compañía de seguro médico para comprender los costos en los que podrías incurrir si decides realizarte esta prueba.
  • Cuéntale al médico si estás embarazada. La prueba de imágenes moleculares mamarias no se recomienda a mujeres embarazadas.
  • Cuéntale al médico si estás amamantando. Generalmente, la prueba de imágenes moleculares mamarias no se recomienda a mujeres que están amamantando. Pero si la prueba es necesaria, el médico puede recomendarte que dejes de amamantar durante 24 horas después de la prueba, lo que le da tiempo al cuerpo de eliminar el marcador radioactivo. Puedes optar por usar un extractor de leche materna antes de la prueba para extraer y almacenar leche a fin de alimentar a tu bebé después de la prueba.
  • Programa tu prueba para comienzos de tu ciclo menstrual. Si no has atravesado la menopausia, puede ser preferible programar el examen de imágenes moleculares mamarias para alrededor de 7 a 14 días después del primer día del periodo.
  • No comas nada durante 3 o 4 horas antes. Ayunar antes de la prueba aumenta la cantidad de marcador radioactivo que se desplaza al tejido mamario y genera imágenes de mejor calidad. Puedes beber líquidos, como agua, refrescos dietéticos y café o té sin leche ni azúcar.

Lo que puedes esperar

Durante la prueba

Cuando llegues para tu prueba de imágenes moleculares mamarias, se te pedirá que te desvistas de la cintura para arriba. Recibirás una bata para cubrirte hasta que comience la prueba. También podrías recibir una manta para abrigar el pecho, ya que el calor y estar relajado pueden mejorar la captación del marcador en el tejido mamario.

Para comenzar la prueba de imágenes moleculares mamarias, recibirás una inyección de marcador radioactivo en una vena del brazo. El marcador contiene una sustancia que es absorbida rápidamente por las células de crecimiento rápido, como las células cancerosas. El marcador emite rayos gamma que son detectados por dos pequeñas cámaras gamma que forman parte del sistema de imágenes moleculares mamarias.

Te sentarás en una silla frente al sistema de imágenes moleculares mamarias, que luce similar a un equipo de mamografía. Se te pedirá que abras o te quites la bata y que coloques una mama sobre la superficie plana de una cámara gamma frente a ti. Es posible que debas inclinarte un poco hacia adelante y que te coloquen cojines detrás de la espalda para que esto te resulte más cómodo.

La superficie plana de una segunda cámara gamma descenderá sobre la parte superior de la mama. La compresión es leve, solo lo suficiente para mantener la mama en su lugar durante la prueba, y no debería ser dolorosa ni incómoda.

Te sentarás quieta durante 10 minutos mientras las cámaras gamma registran la actividad del marcador. Se reposicionará la mama para una segunda imagen y se te pedirá que te sientes quieta de nuevo durante 10 minutos mientras se crea la imagen.

Si se toman imágenes de ambas mamas, la otra mama se posicionará en la máquina de imágenes y se repetirá el proceso. Se crean dos imágenes de cada mama, y cada imagen lleva alrededor de 10 minutos. En total, se te pedirá que te sientes quieta durante 40 minutos, aunque podrás levantarte y estirarte entre las imágenes, cada 10 minutos. Las mujeres con mamas más grandes pueden necesitar imágenes adicionales.

Después de la prueba

Una vez que se haya realizado la prueba, se te pedirá que esperes mientras el técnico verifica la calidad de las imágenes. Si hay problemas con las imágenes, podrías tener que repetir parte de la prueba.

Después, puedes vestirte y reanudar las actividades normales.

Resultados

Un médico que se especializa en técnicas de diagnóstico por imágenes (radiólogo) revisa las imágenes de la prueba molecular mamaria por imágenes. Un miembro del equipo de atención médica se comunicará contigo para analizar los resultados.

La prueba molecular mamaria por imágenes registra la cantidad de marcador radioactivo que es absorbido por el tejido mamario. Las áreas que absorben más marcador radioactivo aparecen como puntos brillantes en las imágenes. Si se encuentra una concentración sospechosa de marcador radioactivo, el médico puede recomendar análisis adicionales y posiblemente una biopsia mamaria para determinar si el área es cáncer.

Estudios clínicos

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Detección molecular mamaria por imágenes - atención en Mayo Clinic

March 16, 2019
References
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  6. Choudhery SA (expert opinion). Mayo Clinic, Rochester, Minn. Jan. 14, 2019.

Ver también

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Detección molecular mamaria por imágenes