Cirugía LASIK: ¿es adecuada para ti?

La cirugía ocular LASIK puede significar que ya no será necesario usar lentes correctoras. Sin embargo, esto no es así para todas las personas. Descubre si eres un buen candidato y conoce lo que debes tener en cuenta para tomar la decisión.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Si estás cansado de usar anteojos o lentes de contacto, es posible que te preguntes si la cirugía ocular LASIK es adecuada para ti. La cirugía ocular LASIK es un tipo de cirugía ocular refractiva.

En general, la mayoría de las personas que se someten a una cirugía ocular asistida por láser de queratomileusis in situ (LASIK) logran una visión de 20/25 o mejor, lo cual es adecuado para la mayoría de las actividades. Sin embargo, la mayoría de las personas con el tiempo necesitan usar anteojos para conducir de noche o para leer a medida que envejecen.

La cirugía ocular LASIK tiene una buena trayectoria. Las complicaciones que provocan la pérdida de visión son poco frecuentes, y la mayoría de las personas quedan satisfechas con los resultados. Determinados efectos secundarios, particularmente la sequedad en los ojos y las alteraciones visuales temporales, son bastante frecuentes. No obstante, en general, estos efectos secundarios desaparecen a las pocas semanas o meses, y muy pocas personas consideran que son un problema a largo plazo.

Los resultados dependen del error de refracción y de otros factores. Las personas que tienen miopía leve suelen tener los mejores resultados con la cirugía refractiva. Las personas con un grado alto de miopía o hipermetropía, además de astigmatismo, tienen resultados menos predecibles.

Continúa leyendo para obtener más información sobre qué tener en cuenta cuando decides si la cirugía es adecuada para ti.

¿De qué se trata la cirugía ocular LASIK?

Hay distintas variantes de la cirugía refractiva con láser. La cirugía ocular LASIK es la más conocida y la que se hace con mayor frecuencia. Muchos artículos, incluido este, utilizan el término «cirugía ocular LASIK» para hacer referencia a todos los tipos de cirugías oculares con láser.

Normalmente, las imágenes se enfocan en la retina en la parte posterior del ojo. En la miopía, la hipermetropía o el astigmatismo, terminan enfocándose en otro lugar, lo que provoca visión borrosa.

  • La miopía es una afección en la que los objetos cercanos se ven claramente, pero los objetos lejanos se ven borrosos. Cuando el globo ocular es levemente más largo de lo normal o cuando la córnea tiene una curva muy pronunciada, los rayos de luz se enfocan al frente de la retina y hacen que la visión lejana quede borrosa. Puedes ver con mayor claridad los objetos que están cerca; sin embargo, sucede lo contrario cuando los objetos están alejados.
  • La hipermetropía es una afección en la que los objetos lejanos se ven claramente, pero los objetos cercanos se ven borrosos. Cuando el globo ocular es más corto que el promedio o la córnea es muy plana, la luz se enfoca detrás de la retina en lugar de hacerlo sobre ella. Esto hace que la visión de cerca y, en ocasiones, la visión de lejos sean borrosas.
  • El astigmatismo causa que todo se vea borroso. Cuando la córnea tiene una curvatura o una superficie plana en desnivel, el resultado es el astigmatismo, que perturba el enfoque de la visión cercana y lejana.

La visión borrosa solía corregirse mediante la desviación (refracción) de los rayos de luz con anteojos o lentes de contacto. Pero la remodelación de la córnea (el tejido transparente con forma de cúpula que se encuentra en la parte delantera del ojo) también puede proporcionar la refracción necesaria y corregir la visión.

Antes de la cirugía ocular LASIK, el cirujano de ojos evaluará mediciones detalladas del ojo. Después, usará un tipo especial de láser de corte para modificar con precisión la curvatura de la córnea. Con cada pulso del rayo láser, se extrae una pequeña cantidad de tejido de la córnea, lo que le permite al cirujano de ojos aplanar la curvatura de la córnea o hacerla más pronunciada.

En general, el cirujano crea un colgajo en la córnea que luego levanta antes de proceder con la remodelación. También existen variantes en las que se levanta un colgajo muy delgado, no se levanta ningún colgajo o, directamente, no se usa ningún colgajo. Cada técnica tiene ventajas y desventajas.

Los cirujanos de ojos se pueden especializar en tipos específicos de procedimientos oculares con láser. Las diferencias entre ellos suelen ser menores, y ninguno es evidentemente mejor que los demás. En función de tus circunstancias y preferencias personales, podrías considerar lo siguiente:

  • Queratectomía fotorrefractiva. En la queratectomía fotorrefractiva, en lugar de formar un colgajo, se raspa y se quita la superficie superior (epitelio). Esta abrasión de la córnea tarda entre tres y cuatro días en curarse, y provoca dolor moderado y visión borrosa a corto plazo. Se creía que estas desventajas se compensaban con la ventaja teórica de que la queratectomía fotorrefractiva era más segura para las personas más propensas a recibir golpes en los ojos, por ejemplo, las que practican deportes de contacto, o las involucradas en el cumplimiento de la ley o las fuerzas armadas. Pero incluso con la cirugía ocular LASIK, el riesgo de rotura del globo ocular sigue siendo muy bajo; por lo tanto, es probable que la queratectomía fotorrefractiva no ofrezca ventajas considerables. Además, la cirugía ocular LASIK es una mejor opción que la queratectomía fotorrefractiva para corregir los casos de miopía más grave.
  • Queratectomía subepitelial asistida por láser (LASEK). La queratectomía subepitelial asistida por láser es similar a la cirugía ocular LASIK, pero el colgajo se crea mediante el uso de un dispositivo de corte especial (microqueratomo) y la exposición de la córnea a etanol. Este procedimiento le permite al cirujano extraer menos cantidad de córnea, lo que lo convierte en una buena opción para las personas con córneas delgadas. Para las personas que tienen un mayor riesgo de lesiones oculares, la queratectomía subepitelial asistida por láser no ofrece ventajas considerables en comparación con la cirugía ocular LASIK.
  • Queratomileusis epitelial in situ asistida por láser. En la queratomileusis epitelial in situ asistida por láser, el cirujano separa el epitelio de la parte media de la córnea (estroma) con un dispositivo mecánico de punta roma (epiqueratomo) y remodela la córnea con un láser. Este procedimiento es similar a la queratectomía subepitelial asistida por láser.
  • Lentes implantables. Se pueden insertar lentes correctivas en el ojo mediante una cirugía para mejorar la visión. Esto se hace de forma rutinaria como parte de la cirugía de cataratas (en la que se extrae el cristalino natural opaco). También puede ser una alternativa a la cirugía ocular LASIK para los adultos mayores que podrían requerir una cirugía de cataratas en el futuro.

    Las lentes implantables también se les pueden ofrecer a las personas más jóvenes con un grado alto de miopía que no se puede tratar de forma satisfactoria con lentes correctivas. Pero esto no es una opción habitual para la mayoría de las personas.

  • Bióticos. Los bióticos combinan una o más técnicas, como lentes implantables y la cirugía ocular LASIK, para tratar la miopía o la hipermetropía. Como ya se mencionó, no es una opción para la mayoría de las personas que requieren una cirugía ocular refractiva.

¿Tienes los ojos sanos?

En general, la cirugía de ojos con láser es más adecuada para las personas con un grado moderado de error de refracción que no tienen ningún problema inusual de la visión.

El cirujano de ojos te hará preguntas detalladas acerca de la salud ocular y te evaluará los ojos para asegurarse de que no tengas afecciones que puedan provocar complicaciones o hacer que la cirugía tenga resultados deficientes. Algunas de estas pueden ser:

  • Enfermedades oculares que provoquen deterioro progresivo de la visión y reducción del espesor de la córnea (queratocono). De hecho, si tienes antecedentes familiares de queratocono, incluso si no presentas la enfermedad, ten mucho cuidado con la cirugía electiva de ojos.
  • Queratitis, uveítis, herpes simple que afecta la zona de los ojos, y otras infecciones oculares.
  • Lesiones en los ojos o trastornos en los párpados.
  • Ojos secos. Si sufres sequedad en los ojos, la cirugía ocular LASIK puede provocar que la afección empeore.
  • Pupilas grandes. Si las pupilas son grandes, en particular a la luz tenue, esta cirugía puede no ser adecuada. Este procedimiento quirúrgico puede dar como resultado síntomas de debilitamiento, como reflejos, aureolas, centelleos e imágenes dobles.
  • Glaucoma. El procedimiento quirúrgico puede aumentar la presión ocular, lo que puede empeorar el glaucoma.
  • Cataratas.

También podrías reconsiderar la cirugía ocular LASIK en los siguientes casos:

  • Si tienes miopía grave o te diagnosticaron un error de refracción importante. Es posible que los beneficios potenciales de la cirugía ocular LASIK no justifiquen los riesgos.
  • Si tienes una visión bastante buena (general). Si solo necesitas usar anteojos o lentes de contacto una parte del tiempo porque ves lo suficientemente bien, es posible que los beneficios de la cirugía no valgan la pena debido a los riesgos que conlleva.
  • Si presentas cambios en los ojos relacionados con la edad que hacen que tengas una visión menos clara (presbicia).
  • Si participas de manera activa en deportes de contacto. Si recibes golpes en la cara y los ojos con frecuencia (por ejemplo, como resultado de practicar artes marciales o boxeo), la cirugía ocular LASIK podría no ser una buena opción para ti.

¿Tienes una buena salud?

El cirujano de ojos también hará preguntas detalladas sobre tu salud general. Ciertas enfermedades que no están relacionadas con los ojos pueden aumentar los riesgos asociados con la cirugía ocular LASIK o hacer que el resultado sea menos predecible. Estas son algunas de ellas:

  • Cualquier enfermedad o trastorno que afecta tu sistema inmunitario y tu capacidad de curarte o que te hace más propenso a sufrir infecciones, como la artritis reumatoide, el lupus, el VIH y otros trastornos autoinmunitarios.
  • Tomar medicamentos inmunosupresores por cualquier motivo.
  • Diabetes.
  • Depresión o determinadas afecciones con dolor crónico, como la migraña, el síndrome del intestino irritable y la fibromialgia. Si tienes una o más de estas afecciones, es posible que tengas más problemas de sequedad en los ojos y dolor postoperatorio que otras personas. Las razones no son totalmente claras, pero puede estar relacionado con cómo percibes el dolor.

¿Tu visión es estable?

Si tienes miopía, tu visión continuará cambiando durante la adolescencia, o incluso durante más tiempo, y necesitarás cambios periódicos en la receta de tus anteojos o lentes de contacto. Por lo tanto, las personas deben tener más de 18 años, preferiblemente más, antes de considerar someterse a una cirugía ocular LASIK.

Ciertos estados o medicamentos (embarazo, lactancia, medicamentos esteroides) pueden causar variaciones temporales en la visión. Espera a que la visión se haya estabilizado antes de considerar someterte a una cirugía ocular LASIK.

¿Puedes pagarla?

La mayoría de los planes de seguro de salud consideran la cirugía de ojos con láser como un procedimiento programado y no cubren los costos. Infórmate sobre cuánto te costará la cirugía.

¿Comprendes los posibles efectos secundarios y complicaciones?

Si bien las complicaciones que ocasionan una pérdida de la visión son poco frecuentes, algunos efectos secundarios, en particular los ojos secos y las alteraciones visuales temporales, son bastante frecuentes. Pero, en general, estos efectos secundarios se resuelven en el transcurso de unas pocas semanas o de meses, y muy pocas personas los consideran un problema a largo plazo.

  • Ojos secos. La cirugía ocular LASIK ocasiona una disminución temporal en la producción de lágrimas. Durante aproximadamente los primeros seis meses posteriores a la cirugía, podrías sentir los ojos inusualmente secos a medida que cicatrizan. Incluso después de la curación, es posible que sientas un aumento en la sequedad de los ojos.

    El oftalmólogo podría recomendarte que uses gotas para los ojos durante este período. Si experimentas sequedad grave en los ojos, podrías optar por realizarte otro procedimiento para que te coloquen tapones especiales en los conductos lagrimales a fin de evitar que las lágrimas se drenen de la superficie de los ojos.

  • Destellos, halos y visión doble. Después de la cirugía, podrías tener dificultades para ver durante la noche. Es posible que notes destellos, halos alrededor de las luces brillantes o visión doble. En general, estos efectos duran unos días o unas pocas semanas.
  • Subcorrecciones. Si el láser elimina muy poco tejido del ojo, no obtendrás los resultados de visión más clara que estabas esperando. Las subcorrecciones son más frecuentes en las personas que tienen miopía. Es posible que necesites otra cirugía refractiva dentro de un año para eliminar más tejido.
  • Sobrecorrecciones. También es posible que el láser elimine demasiado tejido del ojo. Las sobrecorrecciones pueden ser más difíciles de corregir que las subcorrecciones.
  • Astigmatismo. El astigmatismo puede ser causado por una extracción desigual de tejido. Podría requerir otra cirugía, anteojos o lentes de contacto.
  • Problemas con colgajos. Plegar o extraer el colgajo de la parte frontal del ojo durante la cirugía puede causar complicaciones, como infecciones y exceso de lágrimas. La capa exterior del tejido de la córnea (epitelio) podría crecer de manera anormal por debajo del colgajo durante el proceso de cicatrización.
  • Pérdida o cambios de la visión. En raras ocasiones, podrías padecer pérdida de la visión debido a complicaciones quirúrgicas. También es posible que algunas personas no vean con tanta claridad o nitidez como lo hacían anteriormente.

Cirugía ocular LASIK frente a anteojos para leer

Entre los 40 y los 45 años, todos los adultos pierden parte de la capacidad de enfocar los objetos cercanos (presbicia), lo que produce dificultades para leer las letras pequeñas o para hacer actividades que requieran ver de cerca.

Un posible beneficio de haber tenido miopía la mayor parte de tu vida es que esta afección, en realidad, compensa la presbicia, que aparece inevitablemente con la edad. El ojo miope enfoca los objetos cercanos solo, sin necesidad de anteojos de lectura. La cirugía ocular LASIK elimina este enfoque cercano porque corrige la miopía. Esto significa que, cuando seas mayor, necesitarás anteojos para leer. Muchas personas están felices de tener una visión a distancia clara durante la juventud a cambio de tener que usar anteojos para leer cuando son mayores.

Si eres un adulto mayor y estás considerando hacerte una cirugía ocular LASIK, puedes optar por la corrección visual con monovisión para conservar tu capacidad de ver de cerca. Con la monovisión, se corrige la visión a distancia en un ojo y la visión de cerca en el otro ojo. No todas las personas se adaptan o toleran la monovisión. Lo mejor es probar las lentes de contacto antes de que te realicen un procedimiento quirúrgico permanente.

¿Puedes pasar varias semanas antes de la cirugía sin usar tus lentes de contacto?

Esto no suele ser un problema, pero ten en cuenta que deberás dejar de usar las lentes de contacto y cambiarlas por anteojos durante al menos unas semanas antes de la cirugía. Las lentes de contacto distorsionan la forma natural de la córnea, lo que puede provocar mediciones inexactas y un resultado quirúrgico lejos de ser óptimo. El médico proporcionará las pautas específicas de acuerdo con tu situación y el tiempo que usaste lentes de contacto.

¿Cuáles son tus expectativas acerca de la cirugía ocular LASIK?

La mayoría de las personas que se someten a una cirugía ocular LASIK tendrán una visión de buena a excelente en la mayoría de las situaciones, durante muchos años o décadas. Podrás practicar deportes y nadar, o hasta mirar el reloj apenas te levantas por la mañana, sin tener que preocuparte por los anteojos o los lentes de contacto. Sin embargo, a medida que envejeces o en condiciones de poca luz, tal vez aún debas usar anteojos.

La mayoría de las personas informan un alto nivel de satisfacción después de la cirugía ocular LASIK. Sin embargo, no hay resultados a largo plazo ni se han estudiado bien. En parte, por lo general, se debe a que las personas están satisfechas después de la cirugía y no sienten la necesidad de repetir exámenes, por ello no se recopila información de seguimiento. Además, se ha mejorado la LASIK con el tiempo; las técnicas y la tecnología usadas cambian de manera continua. Esto dificulta sacar conclusiones a partir de los datos informados.

Recuerda que, si bien se realiza y se informa un seguimiento postoperatorio, la visión se mide en condiciones de prueba óptimas. Tal vez la visión en la luz tenue (como al atardecer o con neblina) no sea tan buena según sugieren los informes publicados.

Con el tiempo, la refracción puede empeorar lentamente a medida que envejeces, y es posible que la visión no sea tan buena como lo fue justo después de la cirugía. No parece ser un problema importante, pero el grado exacto de cambio que se espera suele es impredecible a veces.

¿Cómo elegir un cirujano de ojos?

La mayoría de las personas no tienen conocimiento de primera mano acerca de la cirugía ocular LASIK ni un cirujano de ojos. Al elegir un cirujano de ojos, un buen punto de partida es hablar con el profesional de la visión que conozcas y en el cual confíes. O bien, pregúntales a tus familiares y amigos que se hayan sometido a una cirugía ocular LASIK con éxito.

Es probable que el cirujano ojos trabaje con un equipo que puede ayudarte con la evaluación y las mediciones iniciales. Sin embargo, el cirujano es el principal responsable de determinar si la cirugía ocular LASIK es la elección adecuada para ti, además de ser quien confirme las mediciones para guiar el procedimiento, haga el procedimiento y proporcione la atención postoperatoria.

Habla con el cirujano de ojos sobre tus preguntas e inquietudes y acerca de los beneficios de la cirugía ocular LASIK. Él puede ayudarte a comprender los beneficios y las limitaciones de la cirugía.

La decisión final

En lo que respecta a la cirugía ocular LASIK, no hay respuestas correctas. Considera detenidamente los factores que se describen aquí, evalúa tus preferencias y tu tolerancia al riesgo, y asegúrate de que tus expectativas sean realistas. Habla con un cirujano de ojos en quien confíes y resuelve tus dudas. Finalmente, si te parece que está bien, sigue adelante, pero si no es así, no apresures tu decisión.

April 13, 2019 See more In-depth