Descripción general

La depilación con láser es un procedimiento médico que utiliza un rayo concentrado de luz (láser) para eliminar el vello no deseado.

Durante la depilación con láser, un láser emite una luz que es absorbida por el pigmento (melanina) del vello. La energía lumínica se convierte en calor, que daña los sacos en forma de tubo dentro de la piel (folículos pilosos) que producen vellos. Este daño inhibe o retrasa el crecimiento futuro del vello.

Aunque la depilación con láser retrasa efectivamente el crecimiento del vello durante períodos prolongados, por lo general no produce una depilación permanente. Se requieren múltiples tratamientos de depilación con láser para la depilación inicial, y también se pueden necesitar tratamientos de mantenimiento. La depilación con láser es más efectiva para las personas que tienen la piel clara y el cabello oscuro.

Por qué se realiza

La depilación láser se utiliza para reducir el vello no deseado. Los lugares frecuentes donde se realiza el tratamiento son piernas, axilas, labio superior, mentón y línea del bikini. Sin embargo, es posible tratar el vello no deseado en casi cualquier zona, excepto los párpados o la zona de alrededor.

El color del vello y el tipo de piel influyen en el éxito de la depilación láser. El principio básico indica que el pigmento del vello, pero no el pigmento de la piel, debe absorber la luz. El láser debe dañar solo el folículo piloso y evitar dañar la piel. Por lo tanto, un contraste entre el color del vello y el color de la piel (vello oscuro y piel clara) produce mejores resultados.

El riesgo de daño a la piel es mayor cuando hay poco contraste entre el color del vello y el color de la piel, pero los avances en la tecnología láser han convertido a la depilación láser en una opción para las personas con piel más oscura. La depilación láser es menos efectiva para los colores de vello que no absorben bien la luz: gris, pelirrojo, rubio y blanco. Sin embargo, las opciones de tratamiento con láser para el vello de color claro continúan desarrollándose.

Riesgos

Los riesgos de efectos secundarios varían según el tipo de piel, el color del vello, el plan de tratamiento y el cumplimiento con los cuidados anteriores y posteriores al tratamiento. Entre los efectos secundarios más comunes de la depilación láser se incluyen:

  • Irritación de la piel. Es posible que tengas, de manera temporal, malestar, enrojecimiento e hinchazón después de la depilación láser. Cualquier signo y síntoma suele desaparecer en varias horas.
  • Cambios de pigmentación. La depilación láser puede oscurecer o aclarar la piel afectada, generalmente de forma temporal. El aclarado de la piel afecta principalmente a quienes no evitan la exposición al sol antes o después del tratamiento y a quienes tienen la piel más oscura.

En muy pocas ocasiones, la depilación láser puede causar ampollas, costras, cicatrices u otros cambios en la textura de la piel. Otros efectos secundarios poco comunes incluyen el encanecimiento del vello tratado o el crecimiento excesivo de vello alrededor de las áreas tratadas, particularmente en la piel más oscura.

La depilación láser no se recomienda en párpados, cejas o zonas circundantes, debido a la posibilidad de lesiones oculares graves.

Cómo prepararse

Si te interesa la depilación con láser, elige un médico certificado en una especialidad como dermatología o cirugía estética, y que tenga experiencia en depilación con láser. Si un auxiliar médico o un enfermero matriculado realizarán el procedimiento, asegúrate de que el médico lo supervise y esté disponible en el lugar durante los tratamientos. Ten cuidado con los spas, los salones de belleza u otros centros que permiten que el personal no médico realice la depilación con láser.

Antes de la depilación con láser, programa una consulta con el médico para determinar si esta es una opción de tratamiento adecuada para ti. Tu médico podrá hacer lo siguiente:

  • Revisar tu historia clínica, incluidos los medicamentos que usas, antecedentes de trastornos de la piel o formación de cicatrices y procedimientos anteriores de eliminación de vello
  • Hablar sobre los riesgos, beneficios y expectativas, incluso lo que la depilación con láser puede hacer o no por ti
  • Tomar fotografías para utilizar en evaluaciones donde se compara el antes y el después, y revisiones a largo plazo

En la consulta, analiza un plan de tratamiento y los costos relacionados. Por lo general, la depilación con láser es un gasto que corre por tu cuenta.

El médico también ofrecerá instrucciones específicas para prepararte para la depilación con láser. Estas incluyen:

  • No exponerte al sol. Sigue los consejos de tu médico para evitar la exposición al sol, por lo general hasta seis semanas antes del tratamiento, y usa a diario una pantalla solar de amplio espectro.
  • Aclarar tu piel. Evita cremas de bronceado sin sol que oscurezcan la piel. Es posible que tu médico también te recete una crema decolorante si tienes un bronceado reciente o la piel más oscura.
  • Evitar otros métodos de eliminación de vello. La depilación mediante electrólisis, con pinzas de depilar y ceras puede alterar los folículos pilosos y debe evitarse al menos cuatro semanas antes del tratamiento.
  • Evitar los medicamentos anticoagulantes. Pregúntale a tu médico qué medicamentos evitar antes del procedimiento, como las aspirinas o los medicamentos antiinflamatorios.
  • Afeitar el área de tratamiento. Se recomienda recortarse o afeitarse el día antes del tratamiento con dispositivo láser. Dicho dispositivo elimina el vello por encima de la piel que puede ocasionar daños en dicha superficie debido al vello quemado, pero preserva el tallo del vello debajo de la superficie.

Lo que puedes esperar

Por lo general, la depilación con láser requiere de una serie de dos a seis tratamientos. El intervalo entre los tratamientos variará según el lugar. En las áreas donde el vello crece rápidamente, como el labio superior, el tratamiento podría repetirse dentro de cuatro a ocho semanas. En las áreas donde el vello crece lentamente, como en la espalda, el tratamiento podría realizarse cada 12 a 16 semanas.

En cada tratamiento, usarás gafas especiales para proteger tus ojos del rayo láser. Si es necesario, una asistente podría afeitar la zona nuevamente. El médico puede aplicar anestesia tópica sobre tu piel para reducir cualquier malestar durante el tratamiento.

Durante el procedimiento

El médico presionará un instrumento láser de mano sobre la piel. Según el tipo de láser, se puede usar un dispositivo de enfriamiento en la punta del instrumento o un gel frío para proteger la piel y disminuir el riesgo de efectos secundarios.

Cuando el médico active el láser, el rayo láser pasará a través de la piel hacia los folículos pilosos. El calor intenso del rayo láser daña los folículos pilosos, lo que inhibe el crecimiento del vello. Puedes sentir una molestia, como un pinchazo tibio, y es probable que sientas una sensación de frío provocada por el dispositivo de enfriamiento o el gel.

El tratamiento de un área pequeña, como el labio superior, puede llevar solo unos minutos. El tratamiento de un área más grande, como la espalda, puede llevar más de una hora.

Después del procedimiento

Es posible que notes enrojecimiento e hinchazón en las primeras horas después de la depilación con láser.

Para reducir las molestias, puedes aplicarte hielo en la zona tratada. Si presentas una reacción alérgica inmediatamente después de la depilación láser, el médico podría aplicarte una crema con esteroides en la zona afectada.

Después de la depilación láser y entre los tratamientos programados, debes evitar la exposición al sol, tanto a la luz solar natural como a las camas solares, durante seis semanas o según te lo indique el médico. Usa un protector solar de amplio espectro todos los días.

Resultados

Los vellos no se caen de inmediato, pero los arrojarás durante un plazo de días a semanas. Esto puede parecer un crecimiento continuo del vello. Los tratamientos repetidos suelen ser necesarios porque el crecimiento y la pérdida del vello ocurren naturalmente en un ciclo y el tratamiento con láser funciona mejor con los folículos pilosos en la etapa de nuevo crecimiento.

Los resultados varían significativamente y son difíciles de predecir. La mayoría de las personas experimentan la extracción de vello que dura varios meses y puede durar años, pero la depilación láser no garantiza la depilación permanente. Cuando el vello vuelve a crecer, generalmente es más fino y de color más claro.

Es posible que necesites tratamientos con láser de mantenimiento para la reducción del vello a largo plazo.

¿Qué sucede con los láseres de uso doméstico?

En los últimos años, han surgido láseres para depilación que pueden usarse en el hogar. Estos dispositivos podrían reducir el vello de manera moderada. Sin embargo, no existen estudios exhaustivos que comparen la eficacia de estos dispositivos con la eficacia de la depilación con láser realizada en el consultorio médico.

Además, Food and Drug Administration (Administración de Alimentos y Medicamentos, FDA) considera a estos dispositivos de depilación con láser de uso doméstico como dispositivos estéticos y no médicos, lo que significa que no reciben el mismo nivel de control que otros dispositivos médicos. Actualmente, no se han llevado a cabo estudios exhaustivos y a largo plazo sobre la seguridad y eficacia de los dispositivos de uso doméstico.

Si decides usar un dispositivo de depilación con láser de uso doméstico, sigue las instrucciones que vienen con el aparato para ayudar a reducir el riesgo de sufrir lesiones, especialmente lesiones oculares.

Depilación láser - atención en Mayo Clinic

Nov. 20, 2018
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Ver también