Descripción general

Un análisis de hemoglobina mide la cantidad de hemoglobina en la sangre. La hemoglobina es una proteína que se halla en los glóbulos rojos, que transporta oxígeno a los órganos y tejidos del cuerpo y dióxido de carbono desde los órganos y tejidos hasta los pulmones.

Si el análisis de hemoglobina revela que tu nivel de hemoglobina es más bajo de lo normal, significa que tienes un recuento de glóbulos rojos bajo (anemia). La anemia puede tener diferentes causas, como deficiencias vitamínicas, sangrado y enfermedades crónicas.

Si un análisis de hemoglobina muestra un nivel superior al normal, hay varias causas posibles: el trastorno de sangre policitemia vera, vivir a gran altura, fumar y estar deshidratado.

Por qué se realiza

Es posible que debas someterte a un análisis de hemoglobina por varios motivos:

  • Para evaluar tu salud general. Tu médico puede recomendar el análisis de hemoglobina como parte de un hemograma completo durante un examen médico de rutina, para controlar tu salud general y para detectar diversos trastornos, por ejemplo anemia.
  • Para diagnosticar una enfermedad. Tu médico puede sugerir un análisis de hemoglobina si tienes debilidad, fatiga, dificultad para respirar o mareos. Estos signos y síntomas pueden indicar anemia o policitemia vera. Un análisis de hemoglobina puede ayudar a diagnosticar esta enfermedad u otras enfermedades.
  • Para controlar una enfermedad. Si te han diagnosticado anemia o policitemia vera, tu médico puede pedir un análisis de hemoglobina para controlar tu enfermedad y guiar el tratamiento.

Cómo prepararse

Si la muestra de sangre solo se analiza para determinar la hemoglobina, puedes comer y beber normalmente antes del análisis. Si la sangre se utiliza para realizar otros análisis, tal vez debas ayunar durante un período determinado de tiempo antes de la toma de la muestra. El médico te dará instrucciones específicas.

Lo que puedes esperar

Para hacer un análisis de hemoglobina, un miembro del equipo de atención médica toma una muestra de sangre mediante un pinchazo en la yema de un dedo o la inserción de una aguja en una vena del brazo. En el caso de los bebés, la muestra se puede obtener mediante un pinchazo en el talón.

Se envía la muestra de sangre a un laboratorio para su análisis. Puedes retomar tus actividades habituales de inmediato después de que se tome la muestra.

Resultados

El nivel normal para la hemoglobina es:

  • Para los hombres, de 13,5 a 17,5 gramos por decilitro
  • Para las mujeres, de 12 a 15,5 gramos por decilitro

Los niveles normales para los niños varían con la edad y el sexo. Lo que se considere un nivel de hemoglobina normal puede variar de una práctica médica a otra.

Resultados más bajos que lo normal

Si tu nivel de hemoglobina es inferior al normal, tienes anemia. Hay muchas formas de anemia, cada una con causas diferentes, que pueden comprender:

  • Insuficiencia de hierro
  • Insuficiencia de vitamina B-12
  • Insuficiencia de folato
  • Sangrado
  • Los tipos de cáncer que afectan la médula ósea, como la leucemia
  • Enfermedad renal
  • Enfermedad hepática
  • Hipotiroidismo
  • Talasemia, un trastorno genético que provoca bajos niveles de hemoglobina y glóbulos rojos

Si previamente te diagnosticaron anemia, un nivel de hemoglobina más bajo que el normal puede indicar la necesidad de cambiar tu plan de tratamiento.

Resultados más altos que lo normal

Si tu nivel de hemoglobina es mayor que el normal, puede ser el resultado de:

  • Policitemia vera, un trastorno sanguíneo en donde tu médula ósea produce demasiados glóbulos rojos
  • Enfermedad pulmonar
  • Deshidratación
  • Vivir en una altura elevada
  • Tabaquismo agudo
  • Quemaduras
  • Vómitos excesivos
  • Ejercicio físico extremo

Si previamente te diagnosticaron policitemia vera, un nivel de hemoglobina elevado puede indicar la necesidad de cambiar tu plan de tratamiento.

Si tu nivel de hemoglobina está por debajo o por encima del nivel normal, es posible que tu médico quiera evaluar los resultados del análisis de hemoglobina junto con los de otras pruebas, o quizás se necesiten otros análisis para determinar las próximas medidas a tomar.

Para obtener información específica acerca de lo que quieren decir los resultados de tu análisis de hemoglobina, habla con tu médico.

Dec. 22, 2017
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Análisis de hemoglobina