Descripción general

Un análisis de ferritina mide la cantidad de ferritina en la sangre. La ferritina es una proteína de la célula sanguínea que contiene hierro. Un análisis de ferritina ayuda al médico a comprender qué cantidad de hierro almacena el cuerpo.

Si un análisis de ferritina revela que el nivel de ferritina en la sangre es menor que el normal, esto indica que las reservas de hierro en el cuerpo son bajas y que tienes una carencia de hierro.

Si un análisis de ferritina muestra que los niveles son mayores que lo normal, podría indicar que tienes una afección que hace que el cuerpo almacene demasiado hierro. También podría indicar una enfermedad hepática, artritis reumatoide, otros trastornos inflamatorios o hipertiroidismo. Algunos tipos de cáncer también provocan que el nivel de ferritina en sangre sea elevado.

Por qué se realiza

Es posible que debas someterte a un análisis de ferritina por varios motivos:

  • Para diagnosticar una enfermedad. Tu médico podría indicar un análisis de ferritina si otros análisis de sangre han demostrado que el nivel de proteína transportadora de oxígeno en los glóbulos rojos (hemoglobina) es bajo o si la proporción de glóbulos rojos al componente líquido en la sangre (hematocrito) es bajo. Esto podría indicar que tienes anemia por deficiencia de hierro. Un análisis de ferritina puede ayudar a confirmar ese diagnóstico. La ferritina también puede medirse en alguien con el síndrome de las piernas inquietas.

    Un análisis de ferritina también se puede usar para ayudar a diagnosticar enfermedades como hemocromatosis, enfermedad hepática y enfermedad de Still del adulto, entre otras.

    Cuando se utiliza para diagnosticar una enfermedad, un análisis de ferritina puede realizarse junto con un análisis de hierro y un análisis de transferrina y de capacidad total de fijación del hierro. Estos análisis ofrecen información adicional sobre la cantidad de hierro que contiene el organismo.

  • Para controlar una enfermedad. Si te han diagnosticado un trastorno que da como resultado un nivel de hierro elevado en el cuerpo, como hemocromatosis o hemosiderosis, tu médico podría usar un análisis de ferritina para controlar el trastorno y guiar el tratamiento.

Cómo te preparas

Si tu muestra de sangre solo se toma para detectar la ferritina, puedes comer y beber con normalidad antes de la prueba. Si tu muestra de sangre se usará para pruebas adicionales, es posible que debas ayunar durante una cierta cantidad de tiempo antes de la prueba. El médico te dará instrucciones específicas.

Lo que puedes esperar

Durante el análisis de ferritina, un miembro del equipo de atención médica toma una muestra de sangre al introducir una aguja en una vena del brazo. La muestra de sangre se envía a un laboratorio para su análisis. Puedes retomar tus actividades habituales de inmediato.

Resultados

El nivel normal de ferritina en la sangre es:

  • Para los hombres, de 20 a 500 nanogramos por mililitro
  • Para las mujeres, de 20 a 200 nanogramos por mililitro

Resultados más bajos que lo normal

Un nivel de ferritina inferior a lo normal indica que tienes insuficiencia de hierro. También puedes estar anémico. Si tu nivel de ferritina es bajo, el médico trabajará para determinar la causa.

Resultados más altos que lo normal

Un nivel de ferritina más elevado de lo normal puede deberse a lo siguiente:

  • Hemocromatosis: una enfermedad que hace que el cuerpo absorba demasiado hierro de los alimentos que comes
  • Porfiria: un grupo de trastornos causados por una deficiencia enzimática que afecta el sistema nervioso y la piel
  • Artritis reumatoide u otro trastorno inflamatorio crónico
  • Enfermedad hepática
  • Hipertiroidismo
  • Leucemia
  • Linfoma de Hodgkin
  • Múltiples transfusiones de sangre
  • Abuso de alcohol

Si tu nivel de ferritina está por encima del normal, es posible que el médico quiera evaluar los resultados junto con los de otros análisis para determinar las medidas a tomar.

Habla con tu médico para obtener datos específicos sobre lo que significan los resultados de tu análisis de ferritina.

Feb. 10, 2017
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Análisis de ferritina