Descripción general

La prueba de sangre oculta en las heces es un análisis de laboratorio que se usa para revisar la muestra de heces en busca de sangre oculta.

La sangre oculta en las heces puede ser una señal de cáncer de colon o pólipos en el colon o en el recto, aunque no todos los tipos de cáncer o ni todos los pólipos sangran.

Normalmente, la sangre oculta pasa en cantidades tan pequeñas que solo puede detectarse con las sustancias químicas que se utilizan en una prueba de sangre oculta en las heces.

Si se detecta sangre mediante una prueba de sangre oculta en las heces, pueden ser necesarias más pruebas para determinar el origen del sangrado. La prueba de sangre oculta en las heces solo puede detectar la presencia o ausencia de sangre, no indica qué es lo que está causando el sangrado.

Si tienes síntomas de cáncer de colon, no se recomienda que te realices una prueba de sangre oculta en las heces. Si observas sangre en tus heces o en el inodoro, o si tienes dolor abdominal o si cambian tus hábitos intestinales, pide una consulta con tu médico.

Por qué se realiza

El análisis de sangre oculta en las heces es una opción para la detección del cáncer de colon. Puede ser una opción si tienes un riesgo promedio de cáncer de colon y no presentas ningún síntoma. El análisis de sangre oculta en las heces generalmente se repite una vez por año.

Riesgos

Los riesgos y las limitaciones del análisis de sangre oculta en las heces comprenden lo siguiente:

  • La prueba no siempre es precisa. El análisis de sangre oculta en las heces podría mostrar un resultado de prueba negativo cuando el cáncer está presente (resultado falso negativo), si el cáncer o los pólipos no sangran.

    La prueba podría mostrar un resultado positivo cuando no tienes cáncer (resultado falso positivo) si tienes sangrado de otro origen, como una úlcera de estómago, hemorroides o incluso sangre que hayas tragado de tu boca o nariz.

  • Realizarte un análisis de sangre oculta en las heces puede llevar a que se realicen más análisis. Si el resultado del análisis de sangre oculta en las heces es positivo, tu médico puede recomendar una prueba para examinar el interior del colon, como una colonoscopia.

Cómo prepararse

Varios alimentos, suplementos alimenticios y medicamentos pueden afectar los resultados de algunos análisis de sangre oculta en las heces, ya sea indicando que la sangre está presente cuando no lo está (falso positivo) o no detectando la presencia de sangre que en realidad está allí (falso negativo). Es posible que el médico te pida que evites ciertos alimentos o medicamentos. Para garantizar resultados precisos de la prueba, sigue con atención las instrucciones del médico.

Durante aproximadamente tres días antes de la prueba, el médico puede pedirte que evites:

  • Ciertas verduras y frutas, como el brócoli y los nabos
  • Carne roja
  • Suplementos de vitamina C
  • Analgésicos, como la aspirina y el ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros)

Lo que puedes esperar

Hay varios tipos de análisis de sangre oculta en las heces, y en cada uno se utilizan distintos enfoques para la recopilación y el análisis de las heces. Por ejemplo:

  • Análisis inmunoquímico de sangre oculta en las heces (prueba inmunoquímica fecal). El método de recolección para esta prueba puede variar en función del fabricante, pero, en general, debes utilizar una cuchara especial u otro tipo de dispositivo para recoger una muestra de heces y guardarla en un recipiente de recogida que viene incluido en el kit de la prueba.

    Luego, debes enviar el recipiente de recogida al médico o a un laboratorio específico por correo o llevarlo en persona.

    Se prefiere el análisis inmunoquímico al análisis de sangre oculta en las heces con guayacol porque es más sensible. Además, no requiere restricciones en la dieta antes de la toma de la muestra y usualmente el análisis se puede realizar en muestras de heces tomadas al azar.

  • Análisis de sangre oculta en heces con guayacol. Para esta prueba, el médico suele darte tarjetas de prueba que se utilizan para recoger muestras de heces de varias deposiciones.

    Debes recolectar una muestra de heces de dos o tres deposiciones en un recipiente limpio, usualmente en días consecutivos, y luego utilizar un aplicador para untar una pequeña cantidad de heces en una zona específica de la tarjeta.

    Una vez que las muestras estén secas, debes enviarlas al médico o a un laboratorio específico por correo o llevarlas en persona.

  • Pañuelo o almohadilla con reactivo desechable. Puedes obtener este kit en tiendas sin receta médica.

    Debes colocar la almohadilla o el tejido en el inodoro después de una deposición, usualmente durante tres días consecutivos. Las almohadillas cambian de color ante la presencia de sangre.

    Luego, debes informarle los cambios al médico, usualmente mediante un formulario que se envía por correo.

Para obtener resultados precisos, sigue las instrucciones y envía las muestras con prontitud.

Resultados

El médico revisará los resultados del análisis de sangre oculta en las heces y los compartirá contigo.

  • Resultado negativo. El análisis de sangre oculta en las heces se considera negativo si no se detecta sangre en las muestras de heces. Si tienes un riesgo promedio de tener cáncer de colon, tu médico podría recomendar que se repita el análisis cada año.
  • Resultado positivo. El análisis de sangre oculta en las heces se considera positivo si se detecta sangre en las muestras de heces. Tal vez debas realizar otros análisis, como una colonoscopia, para ubicar la fuente del sangrado.
May 12, 2020
  1. AskMayoExpert. Colon cancer screening (adult). Mayo Clinic; 2019.
  2. Feldman M, et al. Colorectal cancer. In: Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease: Pathophysiology, Diagnosis, Management. 10th ed. Saunders Elsevier; 2016. https://www.clinicalkey.com. Accessed April 16, 2020.
  3. Doubeni C. Tests for screening for colorectal cancer. https://www.uptodate.com/search/contents. Accessed March 17, 2020.
  4. Colorectal cancer screening (PDQ) – Health professional version. National Cancer Institute. https://www.cancer.gov/types/colorectal/hp/colorectal-screening-pdq. Accessed March 25, 2020.
  5. Fecal occult blood tests. American Society for Clinical Oncology. https://www.cancer.net/navigating-cancer-care/diagnosing-cancer/tests-and-procedures/fecal-occult-blood-tests. Accessed March 24, 2020.

Análisis de sangre oculta en las heces