Descripción general

La ablación de endometrio es un procedimiento que destruye quirúrgicamente (extirpa) el recubrimiento del útero (endometrio). El objetivo de este procedimiento es reducir el flujo menstrual. En algunas mujeres, el flujo menstrual puede interrumpirse por completo.

No es necesario realizar incisiones en la ablación de endometrio. El médico introduce instrumentos delgados a través del pasaje entre la vagina y el útero (cuello uterino).

Los instrumentos varían en función del método utilizado para extirpar el endometrio. Los métodos podrían ser frío extremo, líquidos calientes, energía de microondas o radiofrecuencias de alta energía.

Algunos tipos de ablación de endometrio pueden realizarse en el consultorio del médico. Otros deben realizarse en un quirófano. Factores como el tamaño y la condición del útero ayudarán a determinar qué método de ablación de endometrio es el más adecuado.

Por qué se realiza

La ablación endometrial es un tratamiento para la pérdida excesiva de sangre menstrual. El médico te puede recomendar una ablación endometrial si tienes:

  • Períodos menstruales anormalmente intensos, lo que a veces implica empapar una compresa o un tampón cada dos horas o menos
  • Sangrado que dura más de ocho días
  • Anemia por pérdida excesiva de sangre

Para reducir el sangrado menstrual, los médicos por lo general comienzan recetando medicamentos o un dispositivo intrauterino (DIU). La ablación endometrial puede ser una opción si estos otros tratamientos no ayudan o si no puedes recibir otras terapias.

Por lo general, la ablación endometrial no se recomienda a aquellas mujeres posmenopáusicas o que tengan:

  • Ciertas anomalías en el útero
  • Cáncer de útero, o mayor riesgo de padecer cáncer uterino
  • Una infección pélvica activa

Riesgos

Las complicaciones de la ablación endometrial son poco frecuentes y pueden ser las siguientes:

  • Dolor, sangrado o infección
  • Daño por calor o frío a órganos cercanos
  • Una herida punzante en la pared uterina causada por instrumentos quirúrgicos

Fertilidad futura

Después de la ablación endometrial es posible quedar embarazada. Sin embargo, estos embarazos podrían representar un mayor riesgo para la madre y el bebé. El embarazo podría terminar en un aborto espontáneo debido a que el revestimiento del útero ha sido dañado, o bien el embarazo podría producirse en las trompas de Falopio o en el cuello del útero en lugar de producirse en el útero (embarazo ectópico).

Algunos tipos de procedimientos de esterilización pueden realizarse en el momento de la ablación endometrial. Si te sometes a una ablación endometrial, se recomienda la esterilización o recurrir a métodos de anticoncepción a largo plazo para evitar un embarazo.

Cómo prepararse

En las semanas previas al procedimiento, es posible que el médico:

  • Te haga una prueba de embarazo. No se puede hacer la ablación endometrial si estás embarazada.
  • Verifique si tienes cáncer. Se inserta un instrumento delgado (catéter) a través del cuello uterino para obtener una pequeña muestra del endometrio a fin de analizar si tienes cáncer.
  • Retire el DIU. No se lleva a cabo la ablación endometrial cuando hay un DIU colocado.
  • Haga que el endometrio se vuelva más delgado. Algunos tipos de ablación endometrial son más exitosos cuando el revestimiento del útero es delgado. El médico podría recetar medicamentos o llevar a cabo un procedimiento de dilatación y curetaje en el que raspa el tejido sobrante.
  • Analice las opciones de anestesia. Algunos métodos de ablación endometrial requieren anestesia general para que estés dormida durante el procedimiento. Otros tipos de ablación endometrial podrían llevarse a cabo con sedación consciente o inyecciones anestésicas en el cuello uterino y el útero.

Lo que puedes esperar

Durante el procedimiento

La ablación endometrial puede realizarse en el consultorio del médico. Pero algunos tipos de ablación endometrial se realizan en un hospital, especialmente si necesitarás que te administren anestesia general.

Es necesario ampliar (dilatar) la apertura en el cuello del útero para que se puedan pasar los instrumentos que se usan en la ablación endometrial. La dilatación del cuello del útero puede realizarse con medicación o con la inserción de una serie de varillas que van aumentando su diámetro gradualmente.

Los procedimientos de ablación endometrial varían según el método usado para extirpar el endometrio. Estas son algunas de las opciones:

  • Electrocirugía. Se utiliza un endoscopio delgado para ver el interior del útero. Un instrumento que se pasa a través del endoscopio, por ejemplo un asa de alambre, se calienta y se usa para tallar surcos en el endometrio. La electrocirugía requiere anestesia general.
  • Crioablación. Se usa frío extremo para crear dos o tres bolas de hielo que congelan y destruyen el endometrio. La ecografía en tiempo real le permite al médico seguir la evolución de las bolas de hielo. Cada ciclo de congelación demora hasta seis minutos y la cantidad de ciclos necesarios depende del tamaño y de la forma del útero.
  • Líquido caliente que circula libremente. Se hace circular solución salina caliente dentro del útero durante aproximadamente 10 minutos. Una ventaja de este método es que puede realizarse en mujeres que tienen un útero irregular por crecimiento anormal del tejido, por ejemplo lesiones intracavitarias o fibromas uterinos, lo que distorsiona el útero.
  • Globo térmico. Se inserta un dispositivo con forma de globo a través del cuello del útero y luego se infla con líquido caliente. Según el tipo de globo, el procedimiento puede tomar entre 2 y 10 minutos.
  • Microondas. Se inserta una varilla delgada a través del cuello del útero. La varilla emite microondas que calientan el tejido endometrial. El tratamiento generalmente dura de tres a cinco minutos.
  • Radiofrecuencia. Un instrumento especial despliega un dispositivo de ablación flexible dentro del útero. El dispositivo transmite energía de radiofrecuencia que vaporiza el tejido endometrial en uno o dos minutos. Luego se retira el dispositivo del útero.

Después del procedimiento

Después de la ablación endometrial, podrías presentar los siguientes síntomas:

  • Calambres. Es posible que tengas calambres similares a los calambres menstruales durante algunos días. Los medicamentos de venta libre, como el ibuprofeno o el paracetamol (acetaminofeno), pueden ayudar a aliviar los calambres.
  • Flujo vaginal. Es posible que presentes una secreción acuosa, mezclada con sangre, durante algunas semanas. La secreción generalmente es más abundante durante los primeros días después del procedimiento.
  • Micción frecuente. Quizás necesites orinar con más frecuencia durante las primeras 24 horas después de la ablación endometrial.

Resultados

Es posible que deban pasar unos meses para ver los resultados finales, pero la ablación endometrial generalmente reduce la cantidad de sangre que se pierde durante la menstruación. La mayoría de las mujeres tendrán períodos menstruales más livianos, y algunas dejarán de menstruar por completo.

La ablación endometrial no es un proceso de esterilización, por lo que debes continuar utilizando un método anticonceptivo. Aún podría producirse un embarazo, pero probablemente resulte de alto riesgo y derive en un aborto espontáneo.

Jan. 24, 2019
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