Escuché que los implantes cocleares son una opción para reemplazar los audífonos. ¿a quién están destinados?

Respuesta de Douglas P. Sladen, Ph.D.

Los implantes cocleares, que derivan las partes dañadas o que no funcionan del oído interno, pueden mejorar la audición de las personas con pérdida de la audición que no puede tratarse adecuadamente con audífonos convencionales.

Los implantes cocleares son dispositivos electrónicos que convierten los sonidos acústicos en impulsos eléctricos que estimulan el nervio auditivo directamente. Se envían los pulsos, que se organizan como las teclas de un piano, hacia diferentes puntos del oído interno.

Los pulsos estimulan las células auditivas que representan los diversos sonidos del habla. El nervio auditivo lleva la señal hasta el cerebro, que la reconoce como un sonido.

Los implantes cocleares podrían ayudarte si tienes mucha dificultad para comprender el habla en las situaciones de escucha habituales, incluso con audífonos. A los niños y los adultos que podían hablar y tenían habilidades lingüísticas antes de perder la audición, en general, les resulta más sencillo adaptarse a los implantes cocleares que a las personas que nunca tuvieron audición.

Entrenamiento de la comunicación

Los implantes cocleares no pueden devolver la audición «normal». Sin embargo, los niños con pérdida de la audición que comienzan a usar los implantes cocleares desde pequeños tendrán suficiente aportes de sonido para progresar sus habilidades lingüísticas orales. Los adultos que pierden la audición son excelentes candidatos también y, a pesar de oír de manera eléctrica, pueden oír de manera excepcionalmente adecuada.

Los niños siempre reciben cierto entrenamiento para garantizar que progresen sus habilidades lingüísticas orales y auditivas. Los adultos también podrían recibir rehabilitación, aunque suelen avanzar más rápidamente porque su cerebro ya aprendió a interpretar los sonidos. El tiempo necesario para el entrenamiento de la comunicación o la rehabilitación varía entre unos meses y varios años.

Además, a pesar de que los procedimientos clínicos están consolidados, los beneficios no siempre son los mismos para todas las personas. Los niños y los adultos que reciben implantes cocleares poco tiempo después de perder la audición tienden a beneficiarse de una mejor comprensión del habla más que los que reciben el implante varias décadas después de haber comenzado a perder la audición.

¿Eres candidato?

Determinar si eres candidato o no depende de tu nivel de comprensión del habla con los audífonos recetados. Un audiólogo (un especialista en la pérdida de la audición y audífonos) y un cirujano especialista en trastornos de garganta, nariz y oídos pueden determinar si los implantes cocleares podrían ayudarte. Si eres candidato para un implante, tu audiólogo y tu especialista en otorrinolaringología hablarán contigo acerca de los riesgos y los beneficios, así como también de los posibles costos.

With Mayo Clinic audiologist

Douglas P. Sladen, Ph.D.

Feb. 09, 2017 See more Expert Answers