Descripción general

Un implante de cóclea es un dispositivo electrónico que mejora la audición. Puede ser una opción para las personas con pérdida auditiva grave por daños en el oído interno y que no pueden oír bien con audífonos.

A diferencia de los audífonos, que amplifican el sonido, un implante de cóclea pasa por alto las partes dañadas del oído para enviar las señales sonoras al nervio de la audición (nervio auditivo).

Los implantes de cóclea utilizan un procesador de sonidos que se coloca detrás de la oreja. El procesador captura las señales sonoras y las envía a un receptor implantado bajo la piel detrás de la oreja. El receptor envía las señales a los electrodos implantados en el oído interno que tiene forma de caracol (cóclea).

Las señales estimulan el nervio auditivo, que luego dirige esas señales al cerebro. El cerebro interpreta esas señales como sonidos, aunque estos sonidos no son iguales a los de la audición natural.

Se necesita tiempo y rehabilitación para aprender a interpretar las señales recibidas de un implante de cóclea. Dentro de los 3 a 6 meses de uso, la mayoría de las personas con implantes de cóclea logran resultados importantes en términos de comprensión del habla.

Mayo Clinic Minute: El camino para que la bebé Aida pueda oír

Vivien Williams: Los sonidos de felicidad de la infancia, la risita de un hermano, el arrullo amoroso de una madre o tus propios gritos de alegría.

Matt Little: Muy felices.

Melinda Little: Ella ama a su papá.

Vivien Williams: La bebé Aida no puede escuchar nada de eso. Nació sorda.

Melinda Little: Cuando te lo dicen por primera vez, piensas: «No es cierto» o «¿Qué podemos hacer para solucionarlo?».

Vivien Williams: La mamá y el papá de Aida, Melinda y Matt Little, la llevaron a Mayo Clinic, donde un equipo de expertos le diagnosticó a Aida una enfermedad genética poco frecuente.

Lisa Schimmenti, M.D.: Aida tiene una enfermedad llamada síndrome de Waardenburg.

Vivien Williams: La genetista Lisa Schimmenti dice que el síndrome de Waardenburg es un conjunto de síntomas causados por un cambio en un gen.

Dra. Schimmenti: Si buscas este trastorno en Google, encontrarás imágenes de personas que pueden tener un mechón de cabello blanco, o pueden tener un ojo azul y un ojo marrón... bueno, este laboratorio de peces.

Vivien Williams: Una de las herramientas que usa la Dra. Schimmenti para aprender sobre la sordera similar a la de Aida son tanques llenos de peces cebra.

Dra. Schimmenti: Compartimos el 70 por ciento de nuestro genoma con el pez cebra y los mismos genes que nos causan enfermedades a nosotros, causan la misma enfermedad en los peces.

Vivien Williams: Pero, a diferencia de estos peces, Aida puede beneficiarse de la tecnología para que pueda escuchar.

Matthew Carlson, M.D.: La cirugía y la tecnología de implantes cocleares han evolucionado mucho en las últimas décadas.

Vivien Williams: El cirujano Matthew Carlson también integra el equipo de atención de Aida.

Dr. Carlson: Hay muchos cambios diferentes que ocurren en el oído interno que causan esta sordera, pero el resultado final es la pérdida de las células ciliadas del oído interno en casi todas estas afecciones diferentes.

Vivien Williams: Estos son los conceptos básicos de cómo funciona la audición. El oído externo capta el sonido, que viaja por el canal auditivo hacia el tímpano. Las ondas sonoras hacen que el tímpano y los huesos del oído medio vibren. Las ondas sonoras luego se mueven hacia el oído interno, o cóclea, donde pequeñas células ciliadas las convierten en señales eléctricas que se transmiten al cerebro. Un implante coclear evita las células ciliadas faltantes. La bebé Aida, como todos los pacientes que reciben implantes cocleares, pasó por dos pasos. Primero fue la cirugía. Mediante una pequeña incisión, el Dr. Carlson y su equipo...

Dr. Carlson: …deslizamos un pequeño grupo de electrodos o cables que están todos agrupados y siguen la curvatura natural de la cóclea. Y los electrodos están conectados a un dispositivo que se encuentra debajo de la piel en el cuero cabelludo.

Vivien Williams: El dispositivo envía una pequeña corriente a través de los electrodos a la cóclea y luego al cerebro.

Matt Little: ...para activarlo, ellos solo tienen que colocar la pieza exterior y luego, básicamente por lo que entiendo, es como un auricular Bluetooth, más o menos.

Vivien Williams: Los implantes cocleares funcionan para la mayoría de las personas que los tienen, pero siempre existe la posibilidad de que no funcione. El hermano, los padres, los abuelos y los primos de Aida estuvieron allí presentes el día que los audiólogos de Mayo Clinic le colocaron la pieza exterior detrás de la oreja a Aida y la encendieron por primera vez.

Matt Little: «Hola, preciosa. ¿Me oyes? Soy papá».

Matt y Melinda Little: «Hola... Hola, Aida. Hola, Aida. Hola, niña. Hola. Hola».

Vivien Williams: Para los presentes, haber sido testigos de cómo Aida escuchó por primera vez fue presenciar un milagro.

Melissa DeJong, Au.D.: En mi caso, es lo que me impulsa a trabajar todos los días.

Matt Little: Solo que pueda oír, oír los sonidos a su alrededor, eso es lo que estoy esperando.

Vivien Williams: Que Aida pueda escuchar los felices sonidos de la infancia. Soy Vivien Williams para la red de noticias de Mayo Clinic.

Mayo Clinic Minute: Nueva tecnología para implantes cocleares

Vivien Williams: Si los audífonos no funcionan en tu caso, los implantes cocleares podrían hacerlo. La nueva tecnología está mejorando aún más los implantes cocleares.

Colin Driscoll, M.D., Otorrinolaringología, Cirugía de Cabeza y Cuello, Mayo Clinic: “Uno de los conceptos más emocionantes que se ha desarrollado en los últimos años es el de preservar la audición que las personas tienen actualmente”.

Vivien Williams: El Dr. Colin Driscoll dice que algunas personas que eligen los implantes cocleares tienen cierto nivel de audición. Simplemente no es bueno. Antes de que la nueva tecnología estuviera disponible, cualquier audición residual que existía se perdía durante la cirugía para implantar el dispositivo.

Colin Driscoll, M.D.: “La idea ahora es: ¿podemos preservar esa audición funcional y ligeramente útil, y luego aumentarla con el implante coclear?”

Vivien Williams: La nueva tecnología permite al Dr. Driscoll y a su equipo monitorizar los niveles de audición durante la cirugía para asegurarse de que el implante no afecte la audición existente. Permite a los pacientes...

Colin Driscoll, M.D.: “... obtener lo mejor de ambos mundos. Quédate con lo que tienes y luego aumenta lo que no tienes”.

Vivien Williams: Soy Vivien Williams para la Red Informativa de Mayo Clinic.

Por qué se realiza

Los implantes de cóclea pueden mejorar la audición en personas con pérdida auditiva grave a las que los audífonos ya no les son útiles. Los implantes de cóclea también pueden mejorar la comunicación y la calidad de vida.

Los implantes de cóclea pueden colocarse en un oído (unilateral) o en los dos (bilateral). Por lo general, los adultos reciben un implante de cóclea y un audífono al principio. Después, pueden pasar a tener dos implante de cóclea a medida que la pérdida auditiva avanza en el oído con audífono. Los implantes de cóclea suelen colocarse en ambos oídos al mismo tiempo en niños con pérdida auditiva bilateral grave, en especial en bebés y niños que están aprendiendo a hablar y a procesar el lenguaje.

Los adultos de cualquier edad y los niños de 6 a 12 meses pueden beneficiarse de los implantes de cóclea.

Las personas que tienen implantes de cóclea manifiestan mejorías en lo siguiente:

  • La capacidad de escuchar hablar a otros sin necesidad de señales visuales, como la lectura de los labios
  • El reconocimiento de sonidos ambientales cotidianos
  • La capacidad de escuchar en un entorno ruidoso
  • La capacidad de saber de dónde provienen los sonidos
  • La capacidad de escuchar programas de televisión, música y conversaciones telefónicas
  • Síntomas de pitidos o zumbidos (tinnitus) en el oído del implante

Para ser elegible para un implante de cóclea, debes reunir las siguientes condiciones:

  • Pérdida auditiva que interfiere en la comunicación oral.
  • Beneficio limitado de los audífonos, determinado por pruebas de audición especializadas.
  • Motivación para participar en la rehabilitación auditiva y formar parte del mundo de la audición.
  • Expectativas realistas de lo que los implantes de cóclea pueden hacer por la audición y lo que no pueden.

Riesgos

Resultados previstos

La cirugía para el implante de cóclea es muy segura.

Algunos de los riesgos del implante de cóclea pueden ser los siguientes:

  • Pérdida de la audición residual. En algunas personas, el implante del dispositivo puede causar la pérdida de la audición natural, poco clara y restante en el oído implantado.
  • Inflamación de las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal (meningitis). Después de una cirugía para el implante de cóclea, se puede presentar meningitis. Generalmente, se administran vacunas a adultos y niños antes del implante para reducir el riesgo de presentar meningitis. El riesgo de sufrir esta complicación muy poco frecuente es de menos de 1 en 1000 personas con implantes de cóclea.
  • Falla del dispositivo. Algunas veces, puede ser necesaria una cirugía para reparar o reemplazar un dispositivo interno defectuoso. Esto ocurre en menos del 5 % de las personas en el transcurso de muchos años.

Las complicaciones son poco frecuentes y pueden incluir lo siguiente:

  • Sangrado
  • Parálisis facial
  • Infección en el sitio de la cirugía
  • Infección causada por el dispositivo
  • Problemas de equilibrio
  • Mareos
  • Problemas con el gusto
  • Ruidos nuevos o más intensos en el oído (tinnitus)
  • Derrame del líquido cefalorraquídeo

Cómo prepararse

La cirugía de implante de cóclea se realiza con anestesia general. Esto significa que, durante la cirugía, tú o tu hijo estarán en un estado similar al sueño. Entre las instrucciones previas a la cirugía, se puede incluir lo siguiente:

  • Suspender determinados medicamentos o suplementos durante un cierto período de tiempo
  • Evitar comer o beber durante un tiempo determinado

El cirujano te dará instrucciones específicas para la preparación.

Lo que puedes esperar

Antes del procedimiento

Tú o tu hijo necesitarán una evaluación médica detallada para determinar si los implantes de cóclea son una buena opción. Los proveedores de atención médica harán una evaluación que incluirá lo siguiente:

  • Pruebas de la audición, el habla y, en ocasiones, el equilibrio
  • Examen físico para evaluar la salud y anatomía
  • Imagen de resonancia magnética o tomografía computarizada del cráneo para evaluar el estado de la cóclea y la estructura del oído interno

Trabajarás con un audiólogo, que es un profesional de atención médica capacitado para evaluar y rehabilitar la pérdida auditiva y problemas relacionados, y con tu cirujano para determinar qué tipo de implante de cóclea es mejor para ti. Todos los implantes de cóclea incluyen partes internas y externas. Estas son algunas opciones:

  • Un implante de cóclea que tiene una unidad externa que se coloca a un lado de la cabeza. La unidad externa combina un procesador de voz, un micrófono y un transmisor en un solo dispositivo. Puede cargarse cuando sea necesario.
  • Un implante de cóclea interno con un procesador de sonidos externo que se coloca detrás de la oreja. El transmisor se fija a un lado de la cabeza.

En este momento, se está investigando el desarrollo de un sistema completamente implantado sin unidad externa.

Durante el procedimiento

El cirujano hará un pequeño corte (incisión) detrás de la oreja y formará un pequeño orificio en la parte del hueso del cráneo (mastoideo) donde se encuentra el dispositivo interno.

El cirujano luego hará un orificio pequeño en la cóclea y pasará el electrodo del dispositivo interno a través de este orificio. La incisión se cierra con suturas para que el dispositivo interno quede por debajo de la piel.

Después del procedimiento

Durante un período breve, tú o tu hijo podrían sentir lo siguiente:

  • Presión o molestias sobre el oído en el que tiene el dispositivo implantado
  • Mareos o náuseas

La mayoría de las personas se siente lo suficientemente bien para regresar a casa el día de la cirugía.

Un audiólogo encenderá el dispositivo.

Activación

Para activar el implante de cóclea, el audiólogo hará lo siguiente:

  • Ajustar el procesador de sonido para que se acomode bien a ti o a tu hijo
  • Controlar los componentes del implante de cóclea para garantizar que funcionen
  • Determinar qué sonidos puedes escuchar (o puede escuchar tu hijo)
  • Darte información sobre el cuidado y uso correctos del dispositivo
  • Configurar el dispositivo para que puedas escuchar lo mejor posible

Rehabilitación

La rehabilitación implica el entrenamiento del cerebro para comprender los sonidos que se oyen a través del implante de cóclea. El habla y los ruidos ambientales cotidianos sonarán diferentes a como los recuerdas.

Tu cerebro necesita tiempo para reconocer qué significan estos sonidos. Este proceso es permanente y se logra mejor si se usa el procesador del habla en forma continua durante las horas de vigilia.

Las visitas de seguimiento regulares y de por vida para controlar y programar el dispositivo, y para hacer pruebas auditivas pueden ayudarte a conseguir el máximo beneficio de los implantes de cóclea.

Resultados

Los resultados de la cirugía de implante de cóclea varían de persona a persona. Entre los factores que pueden afectar a los resultados de la implantación coclear, se encuentran la edad en la que se perdió la audición y el tiempo transcurrido entre la pérdida auditiva y la cirugía del implante de cóclea.

En el caso de los niños, los mejores resultados suelen obtenerse con un implante de cóclea a una edad temprana, si nacen con una pérdida auditiva significativa.

En el caso de los adultos, los mejores resultados suelen asociarse a un período más corto de pérdida auditiva profunda antes del implante de cóclea. Los adultos con poca o ninguna experiencia con el sonido tienden a beneficiarse menos de los implantes de cóclea, aunque ambos grupos de adultos por lo general mejoran después del implante.

Entre los resultados previstos, se cuentan los siguientes:

  • Audición más clara. Muchas personas que cumplen con los criterios de audición para el implante de cóclea pueden llegar a tener una audición más clara con el uso del dispositivo.
  • Tinnitus mejorado. Aunque el ruido del oído (tinnitus) no es la razón principal para recibir un implante de cóclea, este puede suprimir parcialmente o mejorar la gravedad del tinnitus durante su uso. Rara vez puede empeorar la gravedad del tinnitus.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de pruebas y procedimientos para ayudar a prevenir, detectar, tratar o controlar las afecciones.

Implantes cocleares - atención en Mayo Clinic

July 19, 2022
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