Descripción general

Un análisis de CA 125 mide la cantidad de la proteína CA 125 (antígeno del cáncer 125) en la sangre.

Se puede utilizar un análisis de CA 125 para controlar ciertos tipos de cáncer durante el tratamiento y después de finalizarlo. En algunos casos, un análisis de CA 125 se puede utilizar para buscar signos tempranos de cáncer de ovario en personas que corren un riesgo muy alto de padecer la enfermedad.

El análisis de CA 125 no es lo suficientemente exacto para la detección del cáncer de ovario en general porque muchas afecciones no cancerosas pueden aumentar el nivel de CA 125.

Hay muchas situaciones diferentes que pueden causar un aumento de CA 125, por ejemplo procesos normales, como la menstruación, y enfermedades no cancerosas, como fibromas uterinos. Ciertos tipos de cáncer también pueden hacer que aumente el nivel de CA 125, entre ellos, el cáncer de ovario, endometrio, peritoneo y trompas de Falopio.

Por qué se realiza

El médico puede recomendarte el análisis de CA 125 por varios motivos, como los siguientes:

  • Monitorear el tratamiento oncológico. Si tienes cáncer de ovario, endometrio, peritoneo o de las trompas de Falopio, el médico te recomendará que te hagas el análisis de CA 125 de manera periódica para monitorear la enfermedad y el tratamiento.

    Sin embargo, no se ha demostrado que este monitoreo mejore los resultados para aquellas personas que tienen cáncer de ovario, e incluso puede generar la realización adicional e innecesaria de rondas de quimioterapia u otros tratamientos.

  • Para detectar el cáncer de ovario si tienes riesgo alto de padecerlo. Si tienes antecedentes familiares de cáncer de ovario o tienes una mutación genética BRCA1 o BRCA2, el médico quizás recomiende el análisis de CA 125 como una manera de detectar el cáncer de ovario.

    Algunos médicos recomiendan el análisis de CA 125 en combinación con una ecografía transvaginal cada seis meses en los casos de riesgo muy alto.

    Sin embargo, algunas personas que padecen cáncer de ovario no tienen un nivel aumentado de CA 125. Además, no hay evidencia de que la detección mediante CA 125 disminuya la posibilidad de morir a causa del cáncer de ovario. Un nivel elevado de CA 125 puede hacer que el médico te someta a análisis innecesarios y quizás perjudiciales.

  • Verificar la reincidencia del cáncer. El aumento de los niveles de CA 125 puede indicar que el cáncer de ovario ha regresado luego del tratamiento. No se ha demostrado que el monitoreo periódico de CA 125 mejore los resultados para aquellas personas que tienen cáncer de ovario, e incluso puede generar la realización adicional e innecesaria de rondas de quimioterapia u otros tratamientos.

Si el médico sospecha que tienes cáncer de ovario o de otro tipo, es posible que te recomiende una biopsia para recolectar muestras celulares. Existen otros análisis con los que se pueden evaluar estos cánceres, como la ecografía transvaginal o pélvica, la proteína 4 del epidídimo humano (HE4) y la tomografía computarizada (TC).

Cómo prepararse

Si el análisis de sangre se realiza únicamente para evaluar el nivel de CA 125, puedes comer y beber con normalidad antes de la prueba.

Lo que puedes esperar

Para hacer un análisis de CA 125, un miembro del equipo de atención médica toma una muestra de sangre introduciendo una aguja en una vena, generalmente de la mano o del brazo. Se envía la muestra de sangre a un laboratorio para su análisis. Puedes retomar tus actividades habituales de inmediato.

Resultados

Los resultados del análisis de CA 125 se miden en unidades por mililitro (U/ml). El valor normal es menor de 46 U/ml.

Si tu nivel de CA 125 es mayor que el normal, es posible que tengas una afección benigna, aunque también el resultado de la prueba podría significar que tienes cáncer de ovario, endometrial, peritoneal o en las trompas de Falopio. El médico puede recomendar que te hagas otros análisis y procedimientos para determinar el diagnóstico.

Si te diagnosticaron cáncer de ovario, endometrial, peritoneal o en las trompas de Falopio, una disminución en el nivel de CA 125 suele indicar que el cáncer está respondiendo al tratamiento. Un aumento en el nivel de CA 125 puede indicar que el cáncer regresó o continúa creciendo.

Son varias las afecciones no cancerosas o normales que pueden provocar un aumento del nivel de CA 125; estas incluyen:

  • Endometriosis
  • Enfermedad hepática
  • Menstruación
  • Enfermedad inflamatoria pélvica
  • Embarazo
  • Fibromas uterinos

Ninguna de las organizaciones profesionales importantes recomienda el uso del análisis de CA 125 como examen de detección para las personas que corren un riesgo promedio de padecer cáncer de ovarios.

Oct. 23, 2018
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Análisis de CA 125