Descripción general

El nivel de proteína C reactiva (PCR) aumenta cuando hay alguna inflamación en el cuerpo. Los niveles de proteína C reactiva pueden determinarse con un sencillo análisis de sangre.

La prueba de proteína C reactiva de alta sensibilidad (PCRas) es más sensible que la prueba estándar (PCR). Eso significa que la prueba de alta sensibilidad puede detectar pequeños aumentos dentro del intervalo normal de niveles de PCR. La prueba de PCRas puede usarse para determinar el riesgo de desarrollar una enfermedad de las arterias coronarias, una afección en la que las arterias del corazón se estrechan. La enfermedad de las arterias coronarias puede llegar a provocar un ataque cardíaco.

Por qué se realiza

El médico podría solicitar un análisis de PCR para:

  • Detectar si hay inflamación a causa de una infección
  • Ayudar a diagnosticar una enfermedad inflamatoria crónica, como artritis reumatoidea o lupus
  • Determinar tu riesgo de enfermedad cardíaca
  • Evaluar el riesgo de que sufras un segundo ataque cardíaco

Una nota sobre las pruebas de proteína C reactiva para enfermedades cardíacas

Los altos niveles de PCRas en sangre han estado asociados con un riesgo mayor de ataques cardíacos. Además, si las comparamos con las personas con niveles de PCRas normales, las personas con niveles altos de PCRas que ya han tenido un ataque cardíaco son más propensos a tener otro.

La prueba de PCRas no es recomendable para todos. Esta prueba no muestra la causa de la inflamación, y es posible que un nivel alto indicara que la inflamación no está afectando tu corazón, especialmente si el nivel es notablemente más alto que el normal.

El análisis de proteína C reactiva de alta sensibilidad (PCRas) es de mayor utilidad en las personas con una posibilidad de entre el 10 % y el 20 % de tener un ataque cardíaco en los próximos 10 años, o con un riesgo intermedio. El médico determinará cuál es tu nivel de riesgo mediante unas pruebas de evaluación con puntajes en las que se tienen en cuenta tu estilo de vida, tus antecedentes familiares y tu estado de salud actual.

Aunque tu riesgo de tener un ataque cardíaco no sea alto, siempre tendrás que recibir tratamiento y tomar las medidas para proteger la salud de tu corazón, independientemente del nivel de tu PCRas.

Cómo prepararse

El ejercicio extenuante, como el entrenamiento intenso con pesas o correr distancias muy largas, puede aumentar los niveles de PCR. Quizá el médico te indique que evites ese tipo de actividad antes de la prueba.

Si tu muestra de sangre se usará para pruebas adicionales, es posible que debas evitar comer o beber durante un cierto tiempo antes de la prueba. Si, por ejemplo, se te está haciendo una prueba de PCRas (proteína C reactiva de alta sensibilidad) para detectar si hay una enfermedad cardíaca, posiblemente el médico pida también un análisis de colesterol.

El médico o el personal de enfermería te darán indicaciones específicas sobre cómo prepararte para la prueba.

Algunos medicamentos pueden afectar tu nivel de proteína C reactiva. Siempre informa a tu médico acerca de los medicamentos que tomas, incluidos los que compras sin receta médica.

Lo que puedes esperar

Durante el procedimiento

Para obtener una muestra de sangre, un miembro del equipo de atención médica insertará una aguja en una vena de tu brazo, generalmente en el pliegue del codo. La muestra de sangre se envía a un laboratorio para su análisis. Puedes retomar tus actividades habituales de inmediato.

Resultados

Pueden pasar unos días hasta que te den los resultados. El médico te explicará qué significan los resultados del análisis.

La PCR (proteína C reactiva) se mide en miligramos por litro (mg/l). Normalmente, los resultados de una prueba estándar de PCR se dan de la siguiente manera:

  • Normal: menos de 10 mg/l
  • Alto: igual o más de 10 mg/l

Nota: el intervalo de valores anormales puede variar según el laboratorio que haga el análisis. Un valor alto en el resultado del análisis de PCR es signo de inflamación aguda. Ese valor alto puede deberse a una infección grave, a una lesión o a una enfermedad crónica. El médico te recomendará hacer otras pruebas para determinar la causa.

Normalmente, los resultados de una prueba de PCRas se dan de la siguiente manera:

  • Menor riesgo de enfermedad cardíaca: nivel de PCRas menor que 2,0 mg/l
  • Mayor riesgo de enfermedad cardíaca: nivel de PCRas igual o mayor que 2,0 mg/l

Los niveles de PCR de una persona varían en el tiempo. La evaluación de riesgo de enfermedad de las arterias coronarias deberá basarse en el promedio de dos pruebas de PCRas tomadas, idealmente, una dos semanas después de la otra. Los valores de más de 2,0 mg/l podrían reflejar un mayor riesgo de ataque cardíaco o de recurrencia de un ataque cardíaco.

Recuerda que el valor de tu PCRas es solo uno de los factores de riesgo de enfermedad de las arterias coronarias. El hecho de que tu PCRas sea alto no necesariamente significa que tienes un riesgo general más alto de presentar una enfermedad cardíaca. Para evaluar el riesgo con más precisión, es necesario hacer otras pruebas.

Consulta a tu médico acerca de todos tus factores de riesgo y las maneras en que puedes tratar de prevenir enfermedades de las arterias coronarias y ataques cardíacos. El médico también podría recomendar cambios en tu estilo de vida o medicamentos para disminuir el riesgo de un ataque cardíaco.