Descripción general

El perfil biofísico fetal es un análisis prenatal utilizado para verificar el bienestar del bebé. El análisis combina el monitoreo de la frecuencia cardíaca fetal (prueba sin esfuerzo) y la ecografía fetal para evaluar la frecuencia cardíaca, la respiración, los movimientos, el tono muscular y el nivel de líquido amniótico del bebé. Luego se otorga un puntaje a las mediciones obtenidas en la prueba sin esfuerzo y la ecografía según si se cumple con ciertos criterios.

Por lo general, el perfil biofísico se recomienda cuando las mujeres tienen un aumento del riesgo de que se presenten problemas que ocasionen complicaciones o pérdida del embarazo. El análisis se suele realizar después de la semana 32 de embarazo pero también puede llevarse a cabo si el embarazo es lo suficientemente avanzado como para considerar la realización del parto (por lo general después de la semana 24). Un puntaje bajo en el perfil biofísico puede ser indicador de que tanto tú como el bebé necesitan someterse a otros análisis. En algunos casos, se puede recomendar un parto prematuro o inmediato.

El perfil biofísico es un análisis no invasivo que no supone riesgos físicos para ti o para el bebé. Sin embargo, no está claro si el análisis mejora los resultados del embarazo. Obtén información sobre las implicaciones del perfil biofísico y si este análisis prenatal puede ser beneficioso para el bebé.

Por qué se realiza

Un perfil biofísico se realiza para evaluar y controlar la salud del bebé. El objetivo del perfil biofísico es evitar la pérdida del embarazo y detectar a tiempo si el bebé presenta un déficit de oxígeno (hipoxia fetal) para que este pueda nacer y no sufra daños permanentes.

Normalmente, la prueba se realiza cuando hay un mayor riesgo de que se presenten problemas que podrían llegar a causar complicaciones o la pérdida del embarazo. El proveedor de atención médica determinará si es necesario realizar un perfil biofísico y cuándo es el momento adecuado para hacerlo. Para eso, deberá analizar si el bebé podría sobrevivir si naciera antes de tiempo, cuál es la gravedad de la afección y si hay riesgos de perder del embarazo.

Es posible que, al principio, el proveedor de atención médica te recomiende un perfil biofísico modificado, es decir, una versión simplificada de la prueba que incluye una prueba en reposo y que evalúa el líquido amniótico a través de una ecografía. A partir de los resultados, el médico determinará si tienes que realizarte un perfil biofísico completo, que también evalúa la respiración, los movimientos y el tono muscular del bebé, u otras pruebas.

El proveedor de atención médica podría recomendarte un perfil biofísico en los siguientes casos:

  • Si tienes un embarazo múltiple con ciertas complicaciones
  • Si tienes alguna afección, como diabetes, presión arterial alta, lupus o enfermedades cardíacas
  • Si el embarazo se prolongó dos semanas después de la fecha prevista de parto (embarazo prolongado)
  • Si tienes antecedentes de pérdida de embarazo o de complicaciones durante el embarazo
  • Si los movimientos fetales disminuyeron o si es posible que el bebé tenga problemas de crecimiento
  • Si tienes demasiado líquido amniótico (polihidramnios) o bajos niveles de líquido amniótico (oligohidramnios)
  • Si tienes sensibilización al factor Rh, una afección potencialmente grave que puede presentarse cuando tu grupo sanguíneo es Rh negativo y el de tu bebé es Rh positivo
  • Si tienes más de 35 años
  • Si tienes obesidad

También es posible que el proveedor de atención médica te recomiende un perfil biofísico si llevas entre 40 y 42 semanas de embarazo. Sin embargo, no está claro cuáles son los beneficios de realizar esta prueba durante este período.

El proveedor de atención médica podría recomendar que te realices un perfil biofísico una o dos veces por semana, según tu afección, hasta el momento del parto.

Riesgos

El perfil biofísico es un análisis no invasivo que no supone riesgos físicos para ti o para el bebé.

El perfil biofísico puede ofrecer tranquilidad sobre la salud del bebé pero también puede ser fuente de ansiedad. Además, es posible que el perfil biofísico no detecte un problema existente o que indique la presencia de un problema que no es real. Si el análisis arroja un problema falso, el profesional de salud quizás recomiende hacer análisis innecesarios o el adelanto del parto.

También debes tener en cuenta que el análisis no siempre mejora los resultados del embarazo.

Cómo prepararse

Por lo general, un perfil biofísico típico no necesita preparación especial.

Lo que puedes esperar

Puede llevarse a cabo un perfil biofísico en el consultorio del proveedor de atención médica o en un hospital. El análisis puede tardar aproximadamente 30 minutos. Un perfil biofísico modificado puede llevar menos tiempo.

Durante el procedimiento

Durante la prueba sin esfuerzo, deberás recostarte sobre una camilla de evaluación y se te colocará un cinturón en el abdomen. Este cinturón contiene un sensor que mide la frecuencia cardíaca fetal. Una máquina registra esta frecuencia cardíaca. Si el bebé está durmiendo, es posible que debas esperar hasta que se despierte para obtener resultados precisos. En algunos casos, el profesional de salud tratará de despertar al bebé mediante la proyección de sonidos sobre tu abdomen.

Durante el análisis de ecografía también estarás recostada sobre una camilla de evaluación. El profesional de salud o el técnico de ecografía te aplicarán una pequeña cantidad de gel en el abdomen. Luego hará pasar un pequeño dispositivo llamado transductor sobre tu abdomen. El transductor emitirá pulsos de sonido y las ondas de sonido de alta frecuencia se traducirán en un patrón de áreas claras y oscuras, lo que genera una imagen del bebé en un monitor.

El profesional de salud o técnico de ecografía evaluará los movimientos de respiración del bebé, sus movimientos corporales, el tono muscular y el nivel de líquido amniótico. Si el bebé está dormido, esta parte de la prueba puede llevar más tiempo.

Después del procedimiento

Cuando se finaliza el perfil biofísico, es probable que el profesional de salud hable contigo sobre los resultados de forma inmediata.

Resultados

Cada área evaluada durante el perfil biofísico tiene un puntaje de 0 o 2 puntos, según el cumplimiento de un criterio específico. El puntaje se puede dar de manera inmediata. Por ejemplo:

  • Monitoreo de la frecuencia cardíaca fetal. Los resultados de esta parte de la prueba (prueba sin esfuerzo) se interpretan como reactivos o no reactivos. Si el latido del bebé se acelera dos o más veces durante un período de 20 minutos, se considera que los resultados son reactivos y se otorgan 2 puntos. Si no ocurren suficientes aceleraciones durante un período de 40 minutos, se considera que los resultados son de tipo no reactivo y se otorgan 0 puntos. Ten en cuenta que los resultados no reactivos pueden ocurrir porque el bebé estaba durmiendo durante la prueba.
  • Respiración fetal. Si el bebé muestra al menos un episodio de respiración rítmica durante 30 segundos o más en un plazo de 30 minutos, se otorgan 2 puntos. Si la respiración del bebé no cumple con estos criterios, se otorgan 0 puntos.
  • Movimiento fetal. Si el bebé mueve el cuerpo o las extremidades tres veces o más en un plazo de 30 minutos, se otorgan 2 puntos. Si los movimientos del bebé no cumplen con estos criterios, se otorgan 0 puntos.
  • Tono muscular fetal. Si el bebé mueve una extremidad desde una posición flexionada a una extendida y regresa a la flexión rápidamente, se otorgan 2 puntos. Si el tono muscular del bebé no cumple con estos criterios, se otorgan 0 puntos.
  • Nivel de líquido amniótico. El técnico de la ecografía buscará la bolsa visible más grande de líquido amniótico. Para obtener 2 puntos, esta bolsa debe tener cierto tamaño. Si el nivel de líquido amniótico no cumple con los criterios, se otorgan 0 puntos.

Los puntajes individuales se suman para obtener un puntaje total. Por lo general, un puntaje de 8 a 10 es tranquilizador. Si recibes un puntaje de 6, el profesional de salud volverá a realizar el análisis en el plazo de las 24 horas o bien, si el embarazo está cercano a término, puede recomendar el parto. Un puntaje de 4 o menos indica que se deben realizar más análisis, o que puede ser necesario un parto prematuro o inmediato.

Además, si el profesional de salud halla poca cantidad de líquido amniótico (sin considerar el puntaje general), deberás hacerte más análisis y quizás debas adelantar el parto.

Algunos factores pueden afectar los resultados del perfil biofísico, como el consumo reciente de corticosteroides para aumentar la madurez pulmonar del bebé. El consumo de algunos medicamentos, como la morfina, también puede afectar el puntaje.

Asegúrate de hablar de los resultados del perfil biofísico con el profesional de salud para entender por completo su significado para ti y para el bebé.

Oct. 11, 2019
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