Descripción general

El perfil biofísico fetal es un análisis prenatal utilizado para verificar el bienestar del bebé. El análisis combina el monitoreo de la frecuencia cardíaca fetal (prueba sin esfuerzo) y la ecografía fetal para evaluar la frecuencia cardíaca, la respiración, los movimientos, el tono muscular y el nivel de líquido amniótico del bebé. Luego se otorga un puntaje a las mediciones obtenidas en la prueba sin esfuerzo y la ecografía según si se cumple con ciertos criterios.

Por lo general, el perfil biofísico se recomienda cuando las mujeres tienen un aumento del riesgo de que se presenten problemas que ocasionen complicaciones o pérdida del embarazo. El análisis se suele realizar después de la semana 32 de embarazo pero también puede llevarse a cabo si el embarazo es lo suficientemente avanzado como para considerar la realización del parto (por lo general después de la semana 24). Un puntaje bajo en el perfil biofísico puede ser indicador de que tanto tú como el bebé necesitan someterse a otros análisis. En algunos casos, se puede recomendar un parto prematuro o inmediato.

El perfil biofísico es un análisis no invasivo que no supone riesgos físicos para ti o para el bebé. Sin embargo, no está claro si el análisis mejora los resultados del embarazo. Obtén información sobre las implicaciones del perfil biofísico y si este análisis prenatal puede ser beneficioso para el bebé.

Por qué se realiza

El perfil biofísico se usa para evaluar y controlar la salud del bebé. El objetivo del perfil biofísico es evitar la pérdida del embarazo y detectar un suministro pobre de oxígeno al bebé (hipoxia fetal) con la suficiente anticipación para que se produzca el parto y no se produzcan daños permanentes en el bebé.

Por lo general, el análisis se hace cuando hay un aumento del riesgo de que se presenten problemas que ocasionen complicaciones o pérdida del embarazo. El profesional de salud determinará la necesidad y el momento de llevar a cabo un perfil biofísico según la posibilidad de supervivencia del bebé a un parto prematuro, de la gravedad de la enfermedad de la madre y del riesgo de pérdida del embarazo.

Inicialmente, el profesional de salud puede recomendar la realización de un perfil biofísico modificado, es decir, una versión simplificada del análisis que incluye una prueba sin esfuerzo, y evalúa el líquido amniótico mediante una ecografía. El médico usará los resultados para determinar si necesitas un perfil biofísico completo, que también mide la respiración del bebé, sus movimientos y el tono muscular, u otras pruebas.

El profesional de salud puede recomendar que te hagas un perfil biofísico en los siguientes casos:

  • Si has tenido embarazos múltiples con algunas complicaciones
  • Si tienes una enfermedad, como diabetes, presión arterial alta, lupus o enfermedad cardíaca
  • Si el embarazo se ha extendido dos semanas más allá de la fecha de parto (embarazo postérmino)
  • Si hay antecedentes de pérdida de embarazo o complicaciones en el embarazo previas
  • Si disminuyeron los movimientos fetales o es posible que existan problemas de crecimiento fetal
  • Si hay demasiado líquido amniótico (polihidramnios) o un volumen bajo de líquido amniótico (oligohidramnios)
  • Si tienes sensibilización al Rh (una enfermedad potencialmente grave que puede ocurrir cuando el grupo sanguíneo de la madre es Rh negativo y el del bebé es Rh positivo)
  • Si eres mayor de 35 años
  • Si tienes obesidad

El profesional de salud quizás también recomiende que te hagas un perfil biofísico si te encuentras entre las 40 y las 42 semanas de gestación. Sin embargo, no son claros los beneficios de realizar este análisis durante este período.

El profesional de salud puede recomendarte que te hagas un perfil biofísico una o dos veces por semana, según tu enfermedad, hasta el momento del parto.

Riesgos

El perfil biofísico es un análisis no invasivo que no supone riesgos físicos para ti o para el bebé.

El perfil biofísico puede ofrecer tranquilidad sobre la salud del bebé pero también puede ser fuente de ansiedad. Además, es posible que el perfil biofísico no detecte un problema existente o que indique la presencia de un problema que no es real. Si el análisis arroja un problema falso, el profesional de salud quizás recomiende hacer análisis innecesarios o el adelanto del parto.

También debes tener en cuenta que el análisis no siempre mejora los resultados del embarazo.

Cómo prepararse

Por lo general, un perfil biofísico típico no necesita preparación especial.

Lo que puedes esperar

Puede llevarse a cabo un perfil biofísico en el consultorio del proveedor de atención médica o en un hospital. El análisis puede tardar aproximadamente 30 minutos. Un perfil biofísico modificado puede llevar menos tiempo.

Durante el procedimiento

Durante la prueba sin esfuerzo, deberás recostarte sobre una camilla de evaluación y se te colocará un cinturón en el abdomen. Este cinturón contiene un sensor que mide la frecuencia cardíaca fetal. Una máquina registra esta frecuencia cardíaca. Si el bebé está durmiendo, es posible que debas esperar hasta que se despierte para obtener resultados precisos. En algunos casos, el profesional de salud tratará de despertar al bebé mediante la proyección de sonidos sobre tu abdomen.

Durante el análisis de ecografía también estarás recostada sobre una camilla de evaluación. El profesional de salud o el técnico de ecografía te aplicarán una pequeña cantidad de gel en el abdomen. Luego hará pasar un pequeño dispositivo llamado transductor sobre tu abdomen. El transductor emitirá pulsos de sonido y las ondas de sonido de alta frecuencia se traducirán en un patrón de áreas claras y oscuras, lo que genera una imagen del bebé en un monitor.

El profesional de salud o técnico de ecografía evaluará los movimientos de respiración del bebé, sus movimientos corporales, el tono muscular y el nivel de líquido amniótico. Si el bebé está dormido, esta parte de la prueba puede llevar más tiempo.

Después del procedimiento

Cuando se finaliza el perfil biofísico, es probable que el profesional de salud hable contigo sobre los resultados de forma inmediata.

Resultados

Cada área evaluada durante el perfil biofísico tiene un puntaje de 0 o 2 puntos, según el cumplimiento de un criterio específico. El puntaje se puede dar de manera inmediata. Por ejemplo:

  • Monitoreo de la frecuencia cardíaca fetal. Los resultados de esta parte de la prueba (prueba sin esfuerzo) se interpretan como reactivos o no reactivos. Si el latido del bebé se acelera dos o más veces durante un período de 20 minutos, se considera que los resultados son reactivos y se otorgan 2 puntos. Si no ocurren suficientes aceleraciones durante un período de 40 minutos, se considera que los resultados son de tipo no reactivo y se otorgan 0 puntos. Ten en cuenta que los resultados no reactivos pueden ocurrir porque el bebé estaba durmiendo durante la prueba.
  • Respiración fetal. Si el bebé muestra al menos un episodio de respiración rítmica durante 30 segundos o más en un plazo de 30 minutos, se otorgan 2 puntos. Si la respiración del bebé no cumple con estos criterios, se otorgan 0 puntos.
  • Movimiento fetal. Si el bebé mueve el cuerpo o las extremidades tres veces o más en un plazo de 30 minutos, se otorgan 2 puntos. Si los movimientos del bebé no cumplen con estos criterios, se otorgan 0 puntos.
  • Tono muscular fetal. Si el bebé mueve una extremidad desde una posición flexionada a una extendida y regresa a la flexión rápidamente, se otorgan 2 puntos. Si el tono muscular del bebé no cumple con estos criterios, se otorgan 0 puntos.
  • Nivel de líquido amniótico. El técnico de la ecografía buscará la bolsa visible más grande de líquido amniótico. Para obtener 2 puntos, esta bolsa debe tener cierto tamaño. Si el nivel de líquido amniótico no cumple con los criterios, se otorgan 0 puntos.

Los puntajes individuales se suman para obtener un puntaje total. Por lo general, un puntaje de 8 a 10 es tranquilizador. Si recibes un puntaje de 6, el profesional de salud volverá a realizar el análisis en el plazo de las 24 horas o bien, si el embarazo está cercano a término, puede recomendar el parto. Un puntaje de 4 o menos indica que se deben realizar más análisis, o que puede ser necesario un parto prematuro o inmediato.

Además, si el profesional de salud halla poca cantidad de líquido amniótico (sin considerar el puntaje general), deberás hacerte más análisis y quizás debas adelantar el parto.

Algunos factores pueden afectar los resultados del perfil biofísico, como el consumo reciente de corticosteroides para aumentar la madurez pulmonar del bebé. El consumo de algunos medicamentos, como la morfina, también puede afectar el puntaje.

Asegúrate de hablar de los resultados del perfil biofísico con el profesional de salud para entender por completo su significado para ti y para el bebé.

Sept. 21, 2018
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