Descripción general

Un perfil biofísico fetal es una prueba prenatal que se utiliza para controlar el bienestar del bebé. La prueba combina un control de la frecuencia cardíaca fetal (prueba en reposo) y una ecografía fetal. Durante un perfil biofísico, se evalúan el nivel de líquido amniótico, la frecuencia cardíaca, la respiración, los movimientos y el tono muscular del bebé, y se proporciona una puntuación.

Por lo general, el perfil biofísico se recomienda para las mujeres que tienen riesgo de perder el embarazo. La prueba por lo general se realiza después de la semana 32 de embarazo, pero se puede llevar a cabo cuando tu embarazo haya avanzado lo suficiente como para que se considere el parto —por lo general, después de la semana 24—. Una puntación baja en el perfil biofísico puede indicar que tanto tú como tu bebé necesitan más controles o una atención médica especial. En algunos casos, se puede recomendar el parto temprano o inmediato.

El perfil biofísico es una prueba no invasiva que no implica ningún riesgo físico para ti ni para tu bebé. Sin embargo, no siempre queda claro si el perfil biofísico favorece la salud del bebé. Descubre lo que comprende un perfil biofísico y si esta prueba prenatal podría beneficiarte o beneficiar a tu bebé.

Por qué se realiza

Se utiliza un perfil biofísico para controlar y evaluar la salud del bebé. El objetivo del perfil biofísico es prevenir la pérdida del embarazo y detectar la hipoxia fetal —cuando el bebé no tiene un suministro de oxígeno adecuado— lo más temprano posible, de manera que el bebé nazca y que no sufra un daño permanente.

La prueba se realiza con mayor frecuencia cuando hay un alto riesgo de pérdida del embarazo. El proveedor de atención médica determinará la necesidad de llevar a cabo un perfil biofísico y el momento en el cuál hacerlo en función de si el bebé podría sobrevivir si naciera antes de tiempo, de la gravedad de tu afección y del riesgo de pérdida del embarazo.

Al principio, el proveedor de atención médica podría recomendar un perfil biofísico modificado, una versión simplificada del estudio que incluye una prueba en reposo y la evaluación del líquido amniótico a través de una ecografía. Después usará los resultados para determinar si necesitas un perfil biofísico completo, que también mide los movimientos, el tono muscular y la respiración del bebé.

El proveedor de atención médica podría recomendar un perfil biofísico si tienes lo siguiente:

  • Un embarazo múltiple con determinadas complicaciones
  • Una enfermedad preexistente, como diabetes o enfermedad cardíaca
  • Un embarazo que se prolongó dos semanas después de la fecha probable de parto (embarazo prolongado)
  • Antecedente de pérdida del embarazo o complicaciones durante un embarazo anterior
  • Un bebé que disminuyó los movimientos fetales o que presenta posibles problemas de crecimiento fetal
  • Ruptura prematura de membranas (antes de término): cuando la membrana llena de líquido que rodea y amortigua al bebé durante el embarazo (saco amniótico) tiene pérdidas o se rompe antes de la semana 37 de embarazo
  • Volumen excesivo de líquido amniótico (polihidramnios) o volumen bajo de líquido amniótico (oligohidramnios)
  • Sensibilización al Rh (rhesus): una afección potencialmente grave que puede ocurrir cuando tu grupo sanguíneo es Rh negativo y el grupo sanguíneo de tu bebé es Rh positivo
  • Resultados preocupantes de otras pruebas prenatales

El proveedor de atención médica podría recomendarte un perfil biofísico si tienes entre 40 y 42 semanas de embarazo. Sin embargo, no queda claro cuáles son los beneficios de realizarse el estudio durante este período.

El proveedor de atención médica podría recomendar que te realices un perfil biofísico una vez a la semana, dos veces a la semana o, excepcionalmente, con una frecuencia incluso mayor, hasta el momento del parto; esto depende de tu estado de salud.

Riesgos

El perfil biofísico es una prueba no invasiva que no implica ningún riesgo físico para ti ni para tu bebé.

Si bien un perfil biofísico te puede dar tranquilidad sobre la salud de tu bebé, también puede causar ansiedad. Asimismo, un perfil biofísico puede pasar por alto un problema existente o podría indicar que existe un problema cuando no lo hay.

Además, ten en cuenta que si bien el perfil biofísico suele recomendarse para las mujeres que tienen un mayor riesgo de pérdida del embarazo, no siempre queda claro si la prueba favorece la salud del bebé.

Cómo prepararse

Un perfil biofísico habitualmente no requiere ninguna preparación especial. Excepcionalmente, se necesitará realizar una ecografía con la vejiga llena.

Lo que puedes esperar

Puede llevarse a cabo un perfil biofísico en el consultorio del proveedor de atención médica o en un hospital. El análisis puede tardar desde cinco minutos hasta una hora.

Durante la prueba

Durante la prueba en reposo, estarás recostada en una camilla de examen. Es probable que te midan la presión arterial antes de la prueba y en intervalos regulares durante la prueba.

El proveedor de atención médica o un miembro del equipo de atención médica luego te colocará un cinturón sobre el abdomen. El cinturón contiene un sensor que mide la frecuencia cardíaca fetal. Generalmente, la prueba dura 20 minutos. Sin embargo, si el bebé está dormido, puede ser necesario que esperes hasta que se despierte para asegurar resultados precisos. En algunos casos, el proveedor de atención médica puede intentar despertar al bebé utilizando el sonido de un dispositivo especial.

Durante la ecografía, también deberás estar recostada en una camilla de examen. El proveedor de atención médica o un técnico ecografista te aplicarán un poco de gel en el abdomen. Luego, hará rodar un dispositivo pequeño denominado «transductor» por la piel. El transductor emitirá pulsos de ondas sonoras que se traducirán en un patrón de áreas claras y oscuras, y se creará una imagen del bebé en el monitor.

El proveedor de atención médica o el técnico ecografista evaluará el nivel de líquido amniótico y los movimientos respiratorios, los movimientos del cuerpo y el tono muscular del bebé. La ecografía puede durar de 5 a 30 minutos, aproximadamente, dependiendo de si el bebé está despierto o si hay que esperar a que se despierte.

Después de la prueba

Cuando se haya completado el perfil biofísico, es probable que el proveedor de atención médica analice los resultados contigo de inmediato.

Resultados

A cada zona que se evalúa durante un perfil biofísico se le otorga un puntaje de 0 o 2 puntos, en función de si se cumplieron criterios específicos. Se puede otorgar un puntaje tan pronto como se observe actividad biofísica. Por ejemplo:

  • Frecuencia cardíaca fetal. Los resultados de esta parte de la prueba (prueba en reposo) se llaman «reactivos» o «no reactivos». Si los latidos del corazón del bebé se aceleran dos o más veces dentro de un período de 20 minutos, se considera que los resultados son reactivos y se otorgan 2 puntos. Si no hay aceleraciones suficientes dentro de un período de 40 minutos, se considera que los resultados son no reactivos y se otorgan 0 puntos. Ten en cuenta que los resultados no reactivos pueden deberse a que el bebé estaba dormido durante la prueba.
  • Respiración fetal. Si el bebé muestra al menos un episodio de respiración rítmica durante 30 segundos o más en un lapso de 30 minutos, se otorgarán 2 puntos. Si la respiración del bebé no cumple con los criterios, se otorgarán 0 puntos.
  • Movimiento fetal. Si el bebé mueve el cuerpo o las extremidades tres veces o más dentro de un lapso de 30 minutos, se otorgarán 2 puntos. Si los movimientos del bebé no cumplen con los criterios, se otorgarán 0 puntos.
  • Tono muscular fetal. Si el bebé mueve una extremidad de una posición de flexión a una posición extendida y rápidamente vuelve a una posición de flexión, se otorgarán 2 puntos. Si el tono muscular del bebé no cumple con los criterios, se otorgarán 0 puntos.
  • Nivel de líquido amniótico. El técnico ecografista buscará la mayor acumulación visible de líquido amniótico. Para obtener un puntaje de 2 puntos, la acumulación debe tener un tamaño determinado. Si el nivel de líquido amniótico no cumple con los criterios, se otorgarán 0 puntos.

Luego, los puntajes individuales se suman para obtener un puntaje total. Por lo general, un puntaje de 8 a 10 es tranquilizador. Si recibes un puntaje de 6, es probable que el proveedor de atención médica repita la prueba dentro de las 24 horas. Otro puntaje de 6 o inferior podría hacer que el proveedor de atención médica te recomiende realizar análisis adicionales, o tener un parto prematuro o inmediato.

Además, si el proveedor de atención médica detecta que tienes una cantidad baja de líquido amniótico, será necesario llevar a cabo análisis adicionales y tal vez debas dar a luz al bebé de manera prematura (independientemente del puntaje general).

Ten en cuenta que existen determinados factores que pueden afectar los resultados de un perfil biofísico, como la presencia de una infección y el uso de corticosteroides para acelerar la madurez pulmonar del bebé. Fumar o tomar determinados medicamentos también puede afectar la frecuencia cardíaca del bebé.

Asegúrate de analizar los resultados del perfil biofísico con el proveedor de atención médica para comprender qué podrían significar para ti y para tu bebé.

June 13, 2018
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