Descripción general

Las moscas volantes son manchas en la visión. Es posible que veas manchas, telarañas o hilos negros o grises que flotan en el campo de visión cuando mueves los ojos y desaparecen cuando intentas mirarlos directamente.

Por lo general, las moscas volantes aparecen con la edad, a medida que la sustancia gelatinosa (vítreo) del interior de los ojos se vuelve más líquida. Las fibras microscópicas del vítreo tienden a aglutinarse y pueden proyectar pequeñas sombras en la retina que parecen moscas volantes.

Si notas un aumento repentino en la cantidad de moscas volantes que ves, comunícate de inmediato con un oculista —en especial, si también ves haces de luz o pierdes la visión periférica—. Estos pueden ser síntomas de una urgencia que requiere atención inmediata.

Síntomas

Los síntomas de moscas volantes en los ojos son:

  • Manchas en la visión que aparecen como motas oscuras o hilos transparentes protuberantes de material flotante
  • Manchas que se mueven cuando mueves los ojos, por lo que cuando intentas verlas salen rápidamente de tu campo de visión
  • Manchas que son más evidentes cuando miras un fondo liso e iluminado, como un cielo azul o una pared blanca
  • Manchas que con el tiempo se asientan y desaparecen del campo de visión

Cuándo consultar al médico

Consulta a un oftalmólogo de inmediato si notas:

  • Muchas más moscas volantes en los ojos de lo habitual
  • Una aparición repentina de nuevas moscas volantes
  • Destellos de luz
  • Oscuridad en los costados de la vista (pérdida de la visión periférica)

Estos síntomas indoloros podrían aparecer debido a un desgarro de la retina, con o sin un desprendimiento de retina —un trastorno que pone en riesgo la visión y que requiere atención inmediata—.

Causas

Las causas de las moscas volantes pueden ser las siguientes:

  • Cambios en los ojos relacionados con la edad. Las moscas volantes se producen con mayor frecuencia como consecuencia de cambios relacionados con la edad en el humor vítreo, la sustancia gelatinosa que rellena el globo ocular y ayuda a mantener su forma redonda. Con el tiempo, el humor vítreo se licua parcialmente, en un proceso que hace que se aleje de la superficie interior del globo ocular. A medida que el humor vítreo se contrae y se encoge, se aglomera y se vuelve filamentoso. Los fragmentos de estos detritos bloquean parte de la luz que atraviesa el ojo, lo que proyecta sombras diminutas en la retina.
  • Inflamación de la parte posterior del ojo. La uveítis posterior es la inflamación de las capas de la úvea en la parte posterior del ojo. La uveítis posterior, que puede causar moscas volantes, puede ser provocada por una infección o por enfermedades inflamatorias, entre otras causas.
  • Sangrado ocular. El sangrado en el humor vítreo puede tener muchas causas, incluso lesiones y problemas de los vasos sanguíneos.
  • Desgarro de retina. Los desgarros de retina pueden producirse cuando la contracción del humor vítreo tira de la retina con fuerza suficiente para romperla. Si no se trata, el desgarro de retina puede conducir al desprendimiento de retina, una acumulación de líquido detrás de la retina que hace que esta se separe de la parte posterior del ojo. El desprendimiento de retina no tratado puede causar la pérdida permanente de la visión.

Factores de riesgo

Algunos de los factores que aumentan el riesgo de padecer moscas volantes son:

  • Tener más de 50 años
  • Miopía
  • Traumatismo ocular
  • Complicaciones de la cirugía de catarata
  • Retinopatía diabética
  • Inflamación ocular
Jan. 17, 2015
References
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  4. Riordan-Eva P, et al. Vaughan & Asbury’s General Ophthalmology (Oftalmología general de Vaughan y Asbury). 18.ª ed. Nueva York, N.Y.: The McGraw-Hill Companies; 2011. http://www.accessmedicine.com/resourceTOC.aspx?resourceID=720. Último acceso: 7 de noviembre de 2014.