Medicamentos con receta para adelgazar

Evalúa las ventajas y desventajas de los medicamentos para tratar la obesidad.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

¿Eres un adulto con problemas graves de salud debido a tu peso? ¿Has probado con dieta y ejercicio pero no has podido lograr bajar una cantidad de peso significativa? Si la respuesta a estas preguntas ha sido afirmativa, entonces podría ser una buena opción para ti un medicamento recetado para bajar de peso.

Sin embargo, debes saber que los medicamentos recetados para bajar de peso se usan junto con la dieta y el ejercicio y no los reemplazan.

¿Quién es buen candidato para recibir medicamentos para bajar de peso?

Tu médico puede considerar el uso de un medicamento para bajar de peso si no has podido bajar de peso con dieta y ejercicio, y cumples con uno de los siguientes requisitos:

  • Tu índice de masa corporal (IMC) es superior a 30.
  • Tu IMC es superior a 27 y tienes un problema médico grave relacionado con la obesidad, como diabetes o hipertensión arterial.

Antes de seleccionar un medicamento para ti, tu médico analizará tus antecedentes y problemas de salud. Luego, tu médico hablará contigo acerca de los pros y los contras de los medicamentos con prescripción para bajar de peso.

Es importante tener en cuenta que los medicamentos para bajar de peso no son para todos. Por ejemplo, los medicamentos con prescripción para bajar de peso no deben usarse si estás tratando de quedar embarazada, estás embarazada o estás amamantando.

¿Los medicamentos para bajar de peso dan buenos resultados?

Los medicamentos de venta bajo receta médica para perder peso, aprobados para su uso a largo plazo (más de 12 semanas) producen una pérdida de peso significativa en comparación con el placebo. La combinación de medicamentos para bajar de peso y cambios en el estilo de vida dan como resultado una mayor pérdida de peso en comparación con los cambios de estilo de vida por sí solos.

En el transcurso de un año, eso puede significar una pérdida de peso de 3 % a 7 % del peso corporal total más de lo que lograrías con los cambios en el estilo de vida solamente. Puede parecer una cantidad pequeña. Pero una pérdida de peso sostenida de 5 % a 10 % puede tener importantes beneficios para la salud, como por ejemplo reducir la presión arterial, la glucosa en la sangre y los triglicéridos.

Qué debes saber sobre los medicamentos para bajar de peso

Los efectos secundarios leves, como náuseas, constipación o diarrea, son comunes. Con el tiempo, pueden reducirse. En raras ocasiones, se pueden presentar efectos secundarios graves. Por esta razón, es importante hablar en profundidad con tu médico sobre las opciones de tratamiento.

Los medicamentos para bajar de peso pueden ser caros y no siempre están cubiertos por el seguro. Consulta a tu compañía de seguros sobre la cobertura.

Muchas personas recuperan parte del peso que perdieron cuando dejan de tomar los medicamentos para bajar de peso. Sin embargo, adoptar hábitos de vida saludables puede ayudar a limitar el aumento de peso.

¿Cuánto tiempo dura la terapia con medicamentos?

Durante cuánto tiempo tengas que tomar un medicamento para bajar de peso depende de si dicho medicamento te ayuda a bajar de peso. Si has bajado el peso suficiente como para que tu salud mejore y no tienes efectos secundarios graves, el médico puede sugerirte que lo sigas tomando indefinidamente.

Si no bajas al menos el 5 % de tu peso corporal después de tres a seis meses tomando la dosis completa del medicamento, el médico probablemente cambie tu plan de tratamiento y te indique un medicamento diferente para que bajes de peso.

¿Qué medicamentos están aprobados para bajar de peso?

La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) ha aprobado cuatro fármacos para bajar de peso para uso a largo plazo:

  • Bupropión-naltrexona (Contrave)
  • Liraglutida (Saxenda)
  • Orlistat (Xenical)
  • Fentermina-topiramato (Qsymia)

La mayoría de los fármacos recetados para bajar de peso disminuyen el apetito o aumentan la sensación de saciedad. Algunos hacen ambas cosas. La excepción es el orlistat, que interfiere en la absorción de grasa.

Bupropión-naltrexona

El bupropión-naltrexona es un medicamento combinado. La naltrexona se utiliza para tratar la adicción al alcohol y los opiáceos. El bupropión es un antidepresivo y ayuda a dejar de fumar. Como todos los antidepresivos, el bupropión contiene una advertencia sobre el riesgo de suicidio. El bupropión-naltrexona puede elevar la presión arterial y es necesario hacerse un control al comienzo del tratamiento. Los efectos secundarios comunes incluyen náuseas, dolor de cabeza y estreñimiento.

Liraglutida

La liraglutida también se utiliza para controlar la diabetes. A diferencia de otros fármacos para bajar de peso, la liraglutida se administra mediante una inyección. Una queja común de los pacientes es que les produce náuseas. Su uso puede verse limitado por los vómitos.

Orlistat

El orlistat también está disponible en una fórmula de menor intensidad sin receta médica (Alli). El orlistat puede causar efectos secundarios gastrointestinales molestos, como flatulencias y heces blandas. Es necesario seguir una dieta baja en grasas al tomar este medicamento. Se han informado casos aislados de lesiones hepáticas graves con el orlistat. Sin embargo, no se ha establecido ninguna relación de causa y efecto.

Fentermina-topiramato

La fentermina-topiramato es una combinación de un fármaco para bajar de peso (fentermina) y un anticonvulsivo (topiramato). La fentermina puede ser una sustancia adictiva porque tiene efectos similares a los de la anfetamina. Otros posibles efectos secundarios incluyen un aumento en la frecuencia cardíaca y la presión arterial, insomnio, estreñimiento y nerviosismo. El topiramato aumenta el riesgo de que se presenten defectos congénitos.

La fentermina (Adipex-P, Lomaira) también se utiliza sola para bajar de peso. Es uno de cuatro fármacos similares para bajar de peso que están aprobados para el uso a corto plazo (menos de 12 semanas). Los otros fármacos de este grupo no se recetan de forma generalizada.

En resumen

Los medicamentos para perder peso no son una solución sencilla para adelgazar. Pero pueden ayudarte a realizar los cambios que necesites en tu estilo de vida para bajar de peso y mejorar tu salud.

Nov. 04, 2020 See more In-depth