¿El café ofrece beneficios para la salud?

Answers from Donald Hensrud, M. D.

El café lleva mucho tiempo entre nosotros, y se lo ha culpado de muchas enfermedades, desde impedir el crecimiento hasta provocar enfermedades del corazón, pero investigaciones recientes demuestran que, en realidad, podría ser beneficioso para la salud.

En general, los estudios recientes no han encontrado conexión entre el café y un mayor riesgo de padecer cáncer o enfermedades del corazón.

De hecho, algunos estudios encuentran una asociación entre el consumo de café y una menor mortalidad general y, posiblemente, menor mortalidad por causas cardiovasculares, aunque esto podría no ser así en las personas más jóvenes que beben grandes cantidades de café.

¿Por qué este cambio de opinión respecto del café? En los estudios anteriores no siempre se había tenido en cuenta que comportamientos de alto riesgo conocidos, como fumar y el hecho de no realizar actividad física, tendían a ser más frecuentes entre quienes tomaban mucho café.

Los estudios han demostrado que el café puede ser beneficioso para la salud, lo cual comprende protegerla de la enfermedad de Parkinson, de la diabetes tipo 2 y de enfermedades hepáticas, incluido el cáncer de hígado. También parece mejorar la función cognitiva y reducir el riesgo de depresión.

Sin embargo, la investigación parece confirmar algunos riesgos. El alto consumo de café no filtrado (hervido o expreso) ha estado asociado con elevaciones leves en los niveles de colesterol.

Además, se descubrió en algunos estudios que dos o más tazas de café por día pueden aumentar el riesgo de padecer enfermedades del corazón en personas con una mutación genética específica (y bastante frecuente) que lentifica la descomposición de la cafeína en el organismo. De modo que la velocidad con que se metaboliza el café puede afectar el riesgo que representa para la salud.

Si bien los riesgos que genera el café son menores que los beneficios, recuerda que otras bebidas, como la leche y algunos jugos de fruta, contienen nutrientes que el café no tiene. Además, agregar crema y azúcar al café significa agregar más grasas y calorías, hasta cientos de calorías en algunos casos.

March 04, 2017