Si alguien se está atragantando con un objeto inhalado, actúa rápido.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Si tú o tu hijo inhalan un objeto extraño, consulta al médico. Si un producto extraño inhalado provoca atragantamiento, deberás brindar primeros auxilios.

Si la persona puede toser con fuerza, debe seguir tosiendo. Si la persona está atragantándose y no puede hablar, gritar ni reírse con fuerza, la Cruz Roja recomienda un abordaje de cinco golpes y cinco compresiones para brindar primeros auxilios:

  • Dale 5 golpes en la espalda a la persona afectada. Párate al lado y justo detrás de la persona adulta atragantada. Si es un niño, arrodíllate atrás. Coloca un brazo de modo que cruce el pecho de la persona para apoyarte. Inclina a la persona a la altura de la cintura, de manera que la parte superior del cuerpo quede paralela al piso. Dale cinco golpes en la espalda, entre los omóplatos, con la base de la palma de la mano.
  • Realiza 5 compresiones abdominales. Realiza 5 compresiones abdominales (también conocidas como la «maniobra de Heimlich»).
  • Alterna entre 5 golpes y 5 compresiones hasta desplazar la obstrucción.

Si eres el único reanimador, dale golpes en la espalda y realiza compresiones abdominales antes de llamar al 911 o al número local de emergencias para solicitar ayuda. Si hay otra persona disponible, pídele que llame para solicitar ayuda mientras realizas los primeros auxilios.

Si la persona que inhaló un objeto queda inconsciente, recuéstala boca arriba en el suelo. Si ves un objeto en la boca, introduce un dedo y sácalo. Ten cuidado de no empujarlo más hacia adentro de las vías respiratorias. Comienza la reanimación cardiopulmonar (RCP) si el objeto sigue atascado y la persona no responde a tus esfuerzos.

La American Heart Association (Asociación Americana del Corazón) no enseña la técnica de golpes en la espalda, solo los procedimientos de compresiones abdominales. Está bien que no des los golpes en la espalda si no has aprendido la técnica. Los dos abordajes son aceptables.

Para hacerle compresiones abdominales (maniobra de Heimlich) a otra persona

  • Colócate detrás de la persona. Coloca un pie ligeramente delante del otro para mantener el equilibrio. Pasa los brazos alrededor de la cintura. Inclina a la persona ligeramente hacia adelante. Si un niño se está atragantando, arrodíllate detrás de él.
  • Cierra el puño de una mano. Colócalo ligeramente encima del ombligo de la persona.
  • Toma el puño con la otra mano. Presiona fuerte el abdomen con una compresión rápida y ascendente como si intentaras levantar a la persona.
  • Haz entre 6 y 10 compresiones abdominales hasta quitar la obstrucción.

En ocasiones, se enseña una versión modificada de la técnica para usarla con mujeres embarazadas o con personas obesas. El reanimador coloca la mano en el centro del pecho para hacer la compresión, no en el abdomen.

Para realizarte la maniobra de Heimlich

Si te encuentras solo y te estás ahogando, llama al 911 o al número local de emergencias de inmediato. No puedes darte golpes en la espalda solo. No obstante, puedes realizarte compresiones abdominales.

  • Coloca un puño apenas por encima del ombligo.
  • Sujeta el puño con la otra mano y apóyate sobre una superficie dura (una encimera o una silla servirán).
  • Empuja el puño hacia adentro y hacia arriba.

Para prepararte para estas situaciones, aprende la maniobra de Heimlich y RCP en un curso de capacitación sobre primeros auxilios certificado.

Jan. 24, 2019