La hipotermia sucede cuando tu cuerpo pierde calor más rápido de lo que puede producirlo y la temperatura de tu cuerpo desciende por debajo de los 95 °F (35 °C). Si no se trata, puede poner en peligro la vida.

A menudo la hipotermia es el resultado de la exposición a climas fríos o la inmersión a un cuerpo de agua fría. También puede ser consecuencia de la exposición constante a temperaturas internas por debajo de los 50 °F (10 °C). Puedes tener un riesgo mayor si estás exhausto o deshidratado.

Por lo general, los signos y síntomas de la hipotermia se desarrollan lentamente e incluyen los siguientes:

  • Escalofríos, aunque se puede detener cuando la temperatura del cuerpo baja
  • Dificultad en el habla o balbuceo
  • Respiración lenta y superficial
  • Pulso débil
  • Torpeza o falta de coordinación
  • Somnolencia o energía muy baja
  • Desorientación o pérdida de memoria
  • Pérdida del conocimiento
  • Piel de color rojo brillante y fría (en bebés)

Busca atención médica de emergencia

Si crees que alguien tiene hipotermia, llama al 911 o al número de emergencia local. Luego, realiza los siguientes pasos de inmediato:

  • Suavemente, mueve a la persona fuera del frío. Si dirigirse a un interior no es posible, protege a la persona del viento, en especial alrededor del cuello y la cabeza. Aísla a la persona del suelo frío.
  • Con delicadeza quítale la ropa mojada. Reemplaza las cosas mojadas con mantas o abrigos secos y cálidos.
  • Si necesita más calor, hazlo de manera gradual. Por ejemplo, aplica compresas cálidas y secas en el centro del cuerpo (cuello, pecho e ingle). El CDC dice que otra opción es usar una manta eléctrica, si tienes una disponible. Si utilizas bolsas de agua caliente o bolsas químicas calientes, primero envuélvelas con una toalla antes de aplicarlas.
  • Ofrécele a la persona bebidas cálidas, dulces y sin alcohol.
  • Realiza reanimación cardiopulmonar (RCP) si la persona no muestra signos de vida, como respiración, tos o movimiento.

Precaución

  • No vuelvas a calentar a la persona demasiado rápido, como con una lámpara de calentamiento o un baño caliente.
  • No intente calentar los brazos y las piernas. Calentar o masajear las extremidades de alguien en esta condición puede generar estrés en el corazón y los pulmones.
  • No le ofrezca a la persona alcohol ni cigarrillos. El alcohol impide el proceso de recalentamiento, y el tabaco produce interferencia con la circulación que es necesaria para el recalentamiento.
June 13, 2018