Descripción general

El ginkgo (Ginkgo biloba) es una de las especies de árbol vivo más antigua. La mayoría de los productos de ginkgo se preparan con el extracto que se obtiene de sus hojas con forma de abanico.

Se cree que los componentes más beneficiosos del ginkgo son los flavonoides, que tienen poderosas cualidades antioxidantes, y los terpenoides, que ayudan a mejorar la circulación dilatando los vasos sanguíneos y reduciendo la viscosidad de las plaquetas.

El ginkgo suele venderse en forma de tableta oral, extracto, cápsula o té. No comas semillas de ginkgo crudas o tostadas, ya que pueden ser venenosas.

La mayoría de las investigaciones sobre el ginkgo se centran en sus efectos sobre la demencia, la memoria y el dolor causado por el flujo sanguíneo muy bajo (claudicación).

Evidencia

Las investigaciones sobre el uso de ginkgo para afecciones específicas demuestran lo siguiente:

  • Demencia. No existen pruebas suficientes que respalden el uso de ginkgo como tratamiento para prevenir la demencia o para tratar a las personas que sufren deterioro cognitivo leve.
  • Claudicación. Una revisión de la investigación sugiere que tomar ginkgo no tiene beneficios significativos para las personas que padecen esta afección.

El efecto del ginkgo en la mejora de la memoria ha arrojado resultados contradictorios. Mientras que cierta evidencia sugiere que el extracto de ginkgo podría mejorar, moderadamente, la memoria en adultos sanos, la mayoría de los estudios indican que el ginkgo no mejora la memoria, la atención ni el funcionamiento del cerebro.

Nuestra recomendación

Yellow light: Caution

Precaución

Si bien el ginkgo parece ser seguro en cantidades moderadas, las investigaciones no respaldan el uso del suplemento para prevenir o para retrasar la demencia o el deterioro cognitivo. Se necesita más investigación para descubrir el papel que desempeña el ginkgo en respaldar la función cerebral y en tratar otras afecciones.

Seguridad y efectos secundarios

Cuando se usa por vía oral en cantidades moderadas, el ginkgo parece ser seguro para la mayoría de los adultos sanos.

El ginkgo puede causar lo siguiente:

  • Dolor de cabeza
  • Mareos
  • Palpitaciones cardíacas
  • Malestar estomacal
  • Estreñimiento
  • Reacciones alérgicas en la piel

No comas semillas de ginkgo crudas ni tostadas, ya que pueden ser venenosas.

Si eres epiléptico o propenso a sufrir convulsiones, evita tomar ginkgo. En grandes cantidades, la ginkgotoxina puede provocar convulsiones. La ginkgotoxina se encuentra en las semillas de ginkgo y, en menor medida, en sus hojas.

Si eres una persona mayor, si tienes un trastorno hemorrágico o si estás embarazada, no tomes ginkgo. El suplemento podría aumentar el riesgo de sangrado. Si planeas someterte a una cirugía, suspende el consumo de ginkgo dos semanas antes.

El ginkgo podría interferir en el control de la diabetes. Si tomas ginkgo y tienes diabetes, controla atentamente tu nivel de azúcar en sangre.

Algunas investigaciones han demostrado que, en roedores, la administración de ginkgo aumentó el riesgo de padecer cáncer de hígado y de tiroides.

Interacciones

Algunas de las posibles interacciones son las siguientes:

  • Alprazolam (Xanax). Tomar ginkgo con este medicamento que se utiliza para aliviar los síntomas de la ansiedad podría reducir la eficacia del medicamento.
  • Anticoagulantes y medicamentos, plantas medicinales y suplementos antiagregantes plaquetarios. Estos tipos de medicamentos, plantas medicinales y suplementos reducen la coagulación de la sangre. Tomar ginkgo junto con estos podría aumentar el riesgo de sufrir sangrado.
  • Anticonvulsivos y medicamentos, plantas medicinales y suplementos que disminuyen el umbral convulsivo. En grandes cantidades, la ginkgotoxina puede provocar convulsiones. La ginkgotoxina se encuentra en las semillas del ginkgo y, en menor medida, en sus hojas. Es posible que tomar ginkgo reduzca la eficacia de un fármaco anticonvulsivo.
  • Antidepresivos. Tomar ginkgo con ciertos antidepresivos, como la fluoxetina (Prozac, Sarafem) y la imipramina (Tofranil), podría disminuir su eficacia.
  • Ciertas estatinas. Tomar ginkgo con simvastatina (Zocor) podría reducir los efectos del medicamento. También es posible que el ginkgo reduzca los efectos de la atorvastatina (Lipitor).
  • Medicamentos para la diabetes. El ginkgo podría alterar la respuesta a estos medicamentos.
  • Ibuprofeno. Es posible que combinar ginkgo con ibuprofeno (Advil, Motrin IB y otros) aumente el riesgo de sufrir sangrado.
June 13, 2018