Descripción general

El aceite de pescado es una fuente dietética de ácidos grasos omega 3. El cuerpo necesita ácidos grasos omega 3 para muchas funciones, desde la actividad muscular hasta el crecimiento celular.

Los ácidos grasos omega 3 provienen de los alimentos. El cuerpo no puede fabricarlos. El aceite de pescado contiene dos omega 3 llamados ácido docosahexaenoico (DHA) y ácido eicosapentaenoico (EPA). Las fuentes de DHA y EPA son los pescados grasos, como el salmón, la caballa y la trucha, y los mariscos, como los mejillones, las ostras y los cangrejos. Algunas nueces, semillas y aceites vegetales contienen otro omega 3 llamado ácido alfalinolénico (ALA).

Los suplementos de aceite de pescado vienen en forma líquida, en cápsulas y en pastillas.

Las personas toman aceite de pescado por sus efectos antiinflamatorios.

Evidencia

En la investigación sobre el uso de aceite de pescado para afecciones específicas, se ha demostrado lo siguiente:

  • Enfermedad cardíaca. Si bien las investigaciones indican que las personas que ingieren fuentes alimentarias de aceite de pescado al menos dos veces por semana tienen un menor riesgo de morir de una enfermedad cardíaca, tomar suplementos de aceite de pescado parece tener pocos o ningún beneficio para la salud del corazón.
  • Presión arterial alta. Varios estudios informan reducciones moderadas en la presión arterial en personas que toman suplementos de aceite de pescado. Hay algunas pruebas de que los efectos beneficiosos del aceite de pescado podrían ser mayores para las personas con presión arterial alta de moderada a grave que para las personas con un aumento leve de la presión arterial.
  • Triglicéridos y colesterol altos. Hay evidencias claras de que los ácidos grasos omega-3 pueden reducir significativamente los niveles de triglicéridos en sangre. También parece haber una leve mejora en el colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL o "bueno"), aunque también se observó un aumento en el colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL o "malo").
  • Artritis reumatoide. Los estudios sugieren que los suplementos de aceite de pescado podrían ayudar a reducir el dolor, mejorar la rigidez matutina y aliviar la sensibilidad en las articulaciones en las personas con artritis reumatoide. Si bien el alivio suele ser moderado, podría ser suficiente para reducir la necesidad de medicamentos antiinflamatorios.

Nuestra recomendación

Green light: Generally safe

En general son seguros

Los ácidos grasos omega 3 son esenciales para una buena salud. Trata de obtenerlos de la dieta consumiendo pescado, a la parrilla o al horno, no frito. Los suplementos de aceite de pescado pueden ser útiles si tienes niveles altos de triglicéridos o artritis reumatoide.

Aparentemente el aceite de pescado casi no contiene mercurio, lo que puede ser motivo de preocupación en ciertos tipos de pescado. Si bien en general es seguro, el consumo excesivo de aceite de pescado puede aumentar el riesgo de sangrado y podría inhibir tu respuesta inmunológica. No está claro si el aceite de pescado es seguro para las personas alérgicas a los mariscos. Toma suplementos de aceite de pescado con la supervisión de un médico.

Seguridad y efectos secundarios

Si se toman según las indicaciones, los suplementos de aceite de pescado generalmente se consideran seguros.

Sin embargo, los suplementos de aceite de pescado pueden ocasionar efectos secundarios leves, incluidos los siguientes:

  • Sabor a pescado
  • Mal aliento
  • Acidez estomacal, náuseas o diarrea
  • Erupción

Tomar suplementos de aceite de pescado en altas dosis puede aumentar el riesgo de sangrado y posiblemente aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular.

Interacciones

Estas son algunas de las posibles interacciones:

  • Anticoagulantes y antiplaquetarios, medicamentos a base de hierbas y suplementos. Estos tipos de medicamentos, los medicamentos a base de hierbas y los suplementos reducen la coagulación de la sangre. Es posible que los suplementos de aceite de pescado aumenten el riesgo de sangrado.
  • Medicamentos para la presión arterial, medicamentos a base de hierbas y suplementos. Tomar suplementos de aceite de pescado podría disminuir ligeramente la presión arterial. Tomar estos suplementos con medicamentos para la presión arterial podría aumentar los efectos en la presión arterial.
  • Anticonceptivos. Algunos anticonceptivos podrían interferir con el efecto del aceite de pescado en los triglicéridos.
  • Orlistat (Xenical, Alli). Tomar aceite de pescado con este medicamento para la pérdida de peso podría disminuir la absorción de los ácidos grasos del aceite de pescado. Considera tomar el suplemento y el medicamento con dos horas de diferencia.
  • Vitamina E. Tomar aceite de pescado puede reducir los niveles de vitamina E.
Dec. 08, 2020