Overview

Wilms' tumor is a rare kidney cancer that primarily affects children. Also known as nephroblastoma, it's the most common cancer of the kidneys in children. Wilms' tumor most often affects children ages 3 to 4 and becomes much less common after age 5.

Wilms' tumor most often occurs in just one kidney, though it can sometimes be found in both kidneys at the same time.

Over the years, advancements in the diagnosis and treatment of Wilms' tumor have greatly improved the outlook (prognosis) for children with this disease. With appropriate treatment, the outlook for most children with Wilms' tumor is very good.

Mayo Clinic's approach to Wilms' tumor care

Síntomas

Signs and symptoms of Wilms' tumor vary widely, and some children don't show any obvious signs. But most children with Wilms' tumor experience one or more of these signs and symptoms:

  • An abdominal mass you can feel
  • Abdominal swelling
  • Abdominal pain

Other signs and symptoms may include:

  • Fever
  • Blood in the urine
  • Nausea or vomiting or both
  • Constipation
  • Loss of appetite
  • Shortness of breath
  • High blood pressure

Causas

It's not clear what causes Wilms' tumor, but in rare cases, heredity may play a role.

Cancer begins when cells develop errors in their DNA. The errors allow the cells to grow and divide uncontrollably and to go on living when other cells would die. The accumulating cells form a tumor. In Wilms' tumor, this process occurs in the kidney cells.

In rare cases, the errors in DNA that lead to Wilms' tumor are passed from a parent to the child. In most cases, there is no known connection between parents and children that may lead to cancer.

Factores de riesgo

Algunos de los factores que pueden aumentar el riesgo de padecer tumor de Wilms son:

  • Raza afroamericana. En los Estados Unidos, los niños afroamericanos corren un riesgo ligeramente mayor de tener un tumor de Wilms que los niños de otras razas. Los niños asiático-americanos parecen tener un riesgo menor que los niños de otras razas.
  • Antecedentes familiares de tumor de Wilms. Si alguien en tu familia tuvo tumor de Wilms, tu hijo tiene un riesgo más elevado de contraer la enfermedad.

El tumor de Wilms tiene mayor incidencia en los niños que presentan ciertas anomalías o síndromes al nacer, entre ellos:

  • Aniridia. En la aniridia, el iris (la parte de color del ojo) se forma de manera parcial o está ausente.
  • Hemihipertrofia. «Hemihipertrofia» significa que un lado del cuerpo, o una parte de este, es mucho más grande que el otro lado.

El tumor de Wilms puede producirse como parte de síndromes raros, entre ellos:

  • Síndrome WAGR. Este síndrome comprende el tumor de Wilms, la aniridia, anomalías en el sistema urinario y los genitales, así como discapacidades mentales.
  • Síndrome de Denys-Drash. Este síndrome comprende el tumor de Wilms, enfermedades renales y el pseudohermafroditismo masculino, por el cual un niño nace con testículos pero presenta características femeninas.
  • Síndrome de Beckwith-Wiedemann. Los niños que padecen este síndrome suelen ser de un tamaño considerablemente mayor que el promedio (macrosomía). Otros signos pueden ser que los órganos abdominales sobresalgan en la base del cordón umbilical o tener una lengua grande (macroglosia), órganos internos agrandados y anomalías en las orejas. También existe un mayor riesgo de padecer tumores, entre ellos, un tipo de cáncer de hígado llamado «hepatoblastoma».

Prevención

Wilms' tumor can't be prevented by anything you or your child can do.

If your child has risk factors for Wilms' tumor (such as known associated syndromes), the doctor may recommend periodic kidney ultrasounds to look for kidney abnormalities. Although this screening can't prevent Wilms' tumor, it may help detect the disease at an early stage.