Descripción general

La lesión traumática del cuello por hiperflexión-hiperextensión es una lesión en el cuello que se produce por un movimiento rápido y enérgico de este, hacia atrás y hacia adelante, como el chasquido de un látigo. La mayoría de las veces, la lesión ocurre durante un accidente que afecta la parte trasera de un automóvil, pero también puede resultar de un accidente deportivo, maltrato físico u otro traumatismo.

Los signos y síntomas comunes de esta lesión son dolor de cuello, rigidez y dolor de cabeza. La mayoría de las personas con una lesión traumática del cuello por hiperflexión-hiperextensión mejoran en pocas semanas siguiendo un plan de tratamiento que incluye analgésicos y ejercicio. Sin embargo, algunas personas sufren dolor crónico de cuello y otras complicaciones de larga duración.

La lesión traumática del cuello por hiperflexión-hiperextensión también se conoce como esguince de cuello o distensión de cuello, pero estos términos también incluyen otros tipos de lesiones traumáticas del cuello.

Síntomas

Los signos y síntomas de la hiperextensión cervical a menudo, pero no siempre, se manifiestan dentro de las 24 horas de la lesión y pueden incluir lo siguiente:

  • Dolor y rigidez de cuello
  • Intensificación del dolor al mover el cuello
  • Pérdida de la amplitud de movimiento en el cuello
  • Dolor de cabeza que generalmente empieza en la base del cráneo
  • Sensibilidad o dolor en los hombros, en la parte superior de la espalda o en los brazos
  • Hormigueo o entumecimiento en los brazos
  • Fatiga
  • Mareos

Algunas personas también presentan:

  • Visión borrosa
  • Zumbido en los oídos (tinnitus)
  • Alteraciones del sueño
  • Irritabilidad
  • Dificultad para concentrarse
  • Problemas de memoria
  • Depresión

Cuándo debes consultar con un médico

Consulta a tu médico si sientes dolor de cuello u otros síntomas de la hiperextensión cervical después de un accidente automovilístico, una lesión causadas por deportes u otra lesión traumática. Es importante obtener un diagnóstico rápido y preciso, y descartar fracturas u otros daños en los tejidos que puedan causar o empeorar los síntomas.

Causas

La lesión se produce normalmente cuando la cabeza se desplaza hacia atrás y luego hacia adelante en un movimiento enérgico y rápido. Este movimiento puede dañar los huesos de la columna vertebral, los discos entre los huesos, los ligamentos, los músculos, los nervios y otros tejidos del cuello.

Este tipo de lesión puede deberse a lo siguiente:

  • Accidentes automovilísticos. Las colisiones traseras son la causa más frecuente de la lesión traumática del cuello por hiperflexión-hiperextensión.
  • Maltrato físico o agresión física. Esta lesión puede ocurrir si recibes un puñetazo o una sacudida. Es una de las lesiones que comúnmente se ven en el síndrome del bebé sacudido.
  • Deportes de contacto. A veces, los derribos del fútbol americano y otras colisiones relacionadas con el deporte pueden causar este tipo de lesión.

Complicaciones

La mayoría de las personas que tienen un latigazo cervical se sienten mejor en el plazo de algunas semanas. Sin embargo, algunas personas siguen sintiendo dolor durante varios meses o años después de que se produjo la lesión.

Es difícil predecir cómo se recuperará cada persona con un latigazo cervical. En general, tienes más probabilidades de tener dolor crónico si tus primeros síntomas fueron intensos, comenzaron rápidamente e incluyeron:

  • dolor de cuello intenso;
  • dolores de cabeza;
  • dolor que se extendió a los brazos.

Los siguientes factores de riesgo se han relacionado con un peor resultado:

  • haber tenido latigazo cervical anteriormente;
  • una edad avanzada;
  • dolor de cuello o en la zona lumbar.

Nov. 20, 2018
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