Descripción general

La hiperextensión cervical es una lesión en el cuello debida a que este hace un movimiento fuerte y rápido hacia adelante y hacia atrás, como el chasquido de un látigo. La hiperextensión cervical generalmente ocurre durante una colisión en la parte trasera de un automóvil, pero la lesión también puede ser el resultado de un accidente deportivo, maltrato físico u otro traumatismo.

Algunos signos y síntomas frecuentes de la hiperextensión cervical son dolor de cuello, rigidez y dolores de cabeza. La mayoría de las personas con hiperextensión cervical se recuperan en unos meses, después de tomar analgésicos, de hacer ejercicio y de otros tratamientos. Algunos experimentan dolor de cuello crónico y otras complicaciones persistentes.

La hiperextensión cervical se puede denominar «esguince de cuello» o «tensión de cuello», pero estos términos también comprenden otros tipos de lesiones.

Síntomas

Por lo general, los signos y síntomas de la hiperextensión cervical comienzan a manifestarse dentro de las 24 horas de la lesión y pueden ser:

  • Dolor y rigidez de cuello
  • Intensificación del dolor al mover el cuello
  • Pérdida de la amplitud de movimiento del cuello
  • Dolor de cabeza que generalmente empieza en la base del cráneo
  • Sensibilidad o dolor en los hombros, en la parte superior de la espalda o en los brazos
  • Hormigueo o entumecimiento en los brazos
  • Fatiga
  • Mareos

Algunas personas también presentan:

  • Visión borrosa
  • Zumbido de oídos (tinnitus)
  • Alteraciones del sueño
  • Irritabilidad
  • Dificultad para concentrarse
  • Problemas de memoria
  • Depresión

Cuándo consultar al médico

Consulta al médico si sientes dolor en el cuello u otros síntomas de la hiperextensión cervical después de un accidente automovilístico, una lesión deportiva u otra lesión traumática. Es importante obtener un diagnóstico rápido y preciso, y descartar fracturas u otros daños en los tejidos que puedan contribuir a causar los síntomas.

Causas

La hiperextensión cervical se produce normalmente cuando la cabeza de una persona se desplaza hacia atrás y luego hacia adelante en un movimiento forzado y rápido. Este movimiento puede dañar los huesos de la columna vertebral, los discos entre los huesos, los ligamentos, los músculos, los nervios y otros tejidos del cuello.

Este tipo de lesión puede deberse a:

  • Accidentes automovilísticos. Las colisiones traseras son la causa más frecuente de la hiperextensión cervical.
  • Maltrato físico o agresión física. La hiperextensión cervical también puede ser consecuencia de incidentes en los que recibes un puñetazo o una sacudida. La hiperextensión cervical es una de las lesiones sufridas en el síndrome del niño maltratado.
  • Deportes de contacto. A veces, los tacleos del fútbol americano y otras colisiones relacionadas con el deporte pueden causar lesiones de hiperextensión cervical.

Complicaciones

La mayoría de las personas que experimenta hiperextensión cervical se recupera al cabo de unos pocos meses. Sin embargo, algunas personas continúan sintiendo dolor por varios meses o años después de que se produjo la lesión.

Es difícil predecir el resultado, pero en general es más probable que haya dolor crónico cuando los síntomas iniciales comprenden la aparición rápida del dolor, dolor intenso en el cuello, dolores de cabeza y dolor que se extiende hasta los brazos.

Jan. 20, 2015
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